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Biosferas únicas bajo amenaza en Yucatán.

Diga la palabra “cenote” y las imágenes de aguas cristalinas y cristalinas generalmente vienen a la mente. Pero en Yucatán, alrededor del 70% de los cenotes del estado —sumideros que son fuentes de agua potable para más de 2 millones de personas— están contaminados con desechos humanos y desechos de granjas industriales porcinas, según la ONG The Grosjean Expedition.

Algunas agencias no gubernamentales también han expresado su preocupación de que estas biosferas acuáticas únicas se utilicen como vertederos industriales no oficiales. Los cenotes en Yucatán están conectados en una extensa red de sumideros naturales que emergen a través del colapso del lecho rocoso de piedra caliza, revelando piscinas de agua subterránea ocultas. Se dice que son el resultado de la colisión del mismo asteroide que mató a los dinosaurios y eran entradas sagradas al inframundo para los antiguos mayas.

La bióloga y profesora universitaria María Gabriela González Cruz, de 37 años, cree que los desechos sin tratar de la gran cantidad de granjas porcinas en Yucatán son la mayor amenaza para la conservación de los cenotes. (Marcos Viales)

Hoy en día, sin embargo, son más conocidos internacionalmente como impresionantes lugares para nadar para lugareños y turistas que dan un impulso económico muy necesario a las comunidades rurales.

Sergio Grosjean Abimerhi, Director de la Expedición Grosjean responsable de las operaciones de limpieza de cenotes, planteó el tema en febrero sobre el grave estado de las maravillas naturales de México. El arqueólogo subacuático dijo que la mayoría de los más de 3.000 cenotes registrados en Yucatán tienen niveles ‘problemáticos’ de aguas residuales sin tratar y rastros de heces.

“No hay que alarmarse, pero hay que tener cuidado por el aumento de residentes en el estado que montan nuevos negocios e industrias”, dijo. “Hay más deforestación y ya no hay especies de plantas tan diversas sino manchas de cemento. Todo esto se acumula y contamina los cenotes”.

En julio, la Secretaría para el Desarrollo Sostenible (SDS) informó que este año se habían limpiado 891 kilogramos de basura en 11 cenotes en siete municipios. Cientos de voluntarios colaboraron para la limpieza anual que eliminó alrededor de 4 toneladas de basura en 2022 y más de 5 toneladas el año anterior.

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Los cenotes cristalinos han sido devastados por la contaminación rancia de humanos y granjas porcinas. (Marcos Viales)

Pero María Gabriela González Cruz, de 37 años, bióloga y profesora de las Universidades para el Bienestar Benito Juárez en Yaxcabá, Yucatán, cree que las comunidades rurales no deben ser castigadas. Ella dice que la culpa del daño causado a los cenotes recae principalmente en los principales ranchos de cerdos en la selva que vierten desechos sin filtrar en el agua.

“La mayor amenaza proviene de los desechos invisibles arrojados por estas importantes industrias que desestabilizan el frágil ecosistema submarino”, dijo. “Nadie quiere hablar de eso, pero tan pronto como lo haces, abres una lata de gusanos sobre el posible desastre ecológico que se avecina”.

Cuando se trata de la basura producida por los aldeanos, Cruz cree que se debe a una falta de comprensión más que a una negligencia genuina. Hay poca diferencia para algunas personas en la región entre tirar una cáscara de plátano orgánico al suelo o una botella de plástico inorgánico dañina.

“Estamos trabajando en difundir esta conciencia a la comunidad desde la universidad y otras escuelas”, dijo. “Muchos de mis alumnos sabían que la contaminación había aumentado, pero no estaban seguros de cómo abordarla. Ahora que comprenden mejor los efectos nocivos de la contaminación plástica, están ansiosos por correr la voz y ayudar a restaurar su entorno natural”.

Toneladas de basura fueron retiradas del cenote contaminado “Ts’ono’ot” en el pueblo de Yaxcabá y ahora se encuentra cerrado hasta nuevo aviso. (Marcos Viales)

La principal fuente de agua para pueblos como Yaxcabá proviene de los cenotes vecinos y se trata con niveles excesivamente altos de cloro debido a los peligrosos niveles de contaminación.

Hace algunos años, el cenote del pueblo Ts’ono’ot fue desinfectado por funcionarios del gobierno y se sacaron unas dos toneladas de sus profundidades. Descubrieron numerosas bicicletas oxidadas, televisores y todo tipo de basura plástica, desde botellas de refrescos hasta paquetes de papas fritas y envoltorios de dulces. Incluso encontraron parte de un inodoro.

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“Nadie sabe cuán contaminada está el agua, pero en cierta época del año, gran parte de la población enferma con problemas relacionados con el consumo de agua sucia”, dijo. “Siento como si los científicos y médicos con los que he hablado tuvieran las manos atadas debido a figuras burocráticas que son indiferentes al problema”.

Cruz también lamenta que una vez abundantes especies endémicas de peces, crustáceos y aves que evolucionaban en los ecosistemas de cenotes ahora hayan desaparecido por completo debido a la contaminación excesiva.

“Todo el mundo sale perdiendo con la pérdida de nuestros cenotes, ya sea el ecosistema, los lugareños o los turistas. Los cenotes contaminados son una triste conclusión para una maravilla prehistórica”, dijo. “Siento que con la inversión correcta, podríamos encontrar un arreglo feliz que pueda satisfacer a todos los que se benefician de los cenotes”.

Según Jaqueline Torres Zepeda, de 37 años, otra bióloga que trabaja en la región, aún queda mucho camino por recorrer en cuanto a la investigación sobre la resiliencia de los cenotes y la difusión de la conciencia.

Jaqueline Torres Zepeda, de 37 años, es una apasionada activista por la conservación de los cenotes y, a menudo, busca en la selva sitios inexplorados. (Marcos Viales)

“Es angustiante ver una actitud tan indiferente de las autoridades cuando se trata de la conservación de estas maravillas del mundo natural”, dijo. “Los cenotes son ecosistemas únicos de excepcional belleza con una profunda historia antigua unida a ellos. No sabemos qué tan frágiles o resistentes son en términos de contaminación y qué efecto tiene el cambio climático sobre ellos”.

Después de tres años en Yaxcabá, Zepeda entendió que prácticamente todos los lugares remotos que visitó en Yucatán tenían un cenote de pueblo en el centro. Reforzó su concepto de que estas comunidades aún dependen en gran medida de estos cuerpos de agua debido a la falta de instalaciones de tratamiento de agua potable.

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“Es posible encontrar cenotes debajo de muchas de las iglesias antiguas, lo que demuestra la dependencia de ellos durante la época colonial para sostener la expansión”, dijo. “Los niveles de agua en los cenotes han disminuido drásticamente en las últimas décadas debido al cambio climático, que, combinado con la contaminación industrial y humana, ha provocado que muchos de ellos se pudran”.

Muchos cenotes permanecen ocultos en la selva de Yucatán, pero aún son vulnerables a la contaminación de la industria vecina y los basureros debido a sus sistemas de agua interconectados. (Marcos Viales)

Zepeda dijo que la evidencia de este ecodesastre proviene de personas que han vivido aquí toda su vida y están presenciando este desafortunado desarrollo.

“Tengo la impresión de que los pobladores hablan de los cenotes como un grato recuerdo. Se dan cuenta de que eran sagrados para sus antepasados ​​y mantienen un profundo respeto por ellos. Algunas personas todavía piden permiso a los espíritus guardianes antes de entrar a un cenote. Aunque el verdadero significado ancestral ya no exista, los mayas de hoy continúan reconociendo su significado espiritual”.

Zepeda insiste en que el enfoque de las autoridades con respecto a los cenotes debe girar en torno a la conservación, incluido el monitoreo y la gestión del sistema de agua interconectado. Esta información debe brindarse como retroalimentación sobre el cuidado del patrimonio de los cenotes a las comunidades aledañas.

“Yucatán es un paraíso para los biólogos, con sus exuberantes selvas llenas de innumerables especies endémicas”, dijo. “Pero toda esta belleza se sustenta en el agua dulce que brindan los cenotes.

“Si su pureza continúa estando contaminada, temo las consecuencias insondables que esto podría tener en la población local y la vida silvestre circundante”.

Mark Viales escribe para Mexico News Daily

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