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Cultura y Artes

Alice Mackler, escultora descubierta cuando tenía 80 años, muere a los 92 años

Alice Mackler, quien trabajó en la oscuridad como pintora durante más de 60 años antes de dedicarse a la escultura e irrumpir en la escena artística a los 80 años, murió el sábado en un hospicio en Brooklyn. Ella tenía 92 años.

La causa fueron las complicaciones de Covid, según la Galería Kerry Schuss, que la representó.

Después de empezar a dedicarse al arte cuando era adolescente en un internado en la década de 1940, Mackler pasó toda su vida manteniéndose con trabajos de oficina de bajo nivel mientras dedicaba sus noches y fines de semana a pintar y dibujar figuras rollizas muy parecidas a las suyas, usando un estilo seguro e imaginativo. , línea a veces nervuda que evocaba la obra de Paul Klee.

En una pintura típica sin título de 1968, una forma bulbosa de color blanco se detiene frente a grandes bloques de amarillo, naranja rojizo y lavanda. Su contorno es casi tan suelto como un garabato, y sin la carita incompleta en la parte superior y los puntos negros oscuros que agregó para los ojos y los pezones, es posible que no lo reconozcas como una persona. Pero con esos detalles, se convierte en algo extraordinario: una visión imaginaria que también es muy personal, prima clara del Modernismo con un guiño feminista añadido, a la vez caricatura y revelación del estado de ánimo de la artista.

Al igual que su otro trabajo, esta pintura, una vez terminada, terminó amontonada en su apartamento de East Village. Pero en 1999, después de retirarse finalmente del trabajo de oficina, la Sra. Mackler comenzó a asistir a clases en Greenwich House Pottery en West Village.

«Simplemente sabía que quería hacer otra cosa, pero no sabía qué», explicó a Revista Apartamento en 2022. “Entonces me dije a mí mismo: '¡Vete!'”

Allí, desarrolló un repertorio de extrañas y fascinantes figuras de arcilla: mujeres rechonchas pero elegantes, sirenas y otras criaturas con texturas nudosas y rasgos mínimos pero muy emocionales que pintó y vidrió con colores brillantes. Llevaba 10 u 11 años en esto cuando la pintora Joanne Greenbaum, también habitual de la escuela de alfarería, encontró una de sus piezas.

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Una figura fálica oscura de 14 pulgadas de alto, tenía tres hendiduras a modo de ojos y boca y estaba rodeada por un círculo de arcilla comprimido que podría haber sido una especie de gruta o aureola sagrada sucedánea o los propios brazos levantados de la figura. No se parecía a nada que la Sra. Greenbaum hubiera visto jamás, aunque podría haber sido obra de, como lo expresó el crítico Barry Schwabsky en Foro de arte en 2021, “un artista antiguo, el sobreviviente de alguna civilización perdida que casualmente vive entre nosotros hoy”.

La señora Greenbaum tenía que tenerlo.

A través de la oficina de la escuela, consiguió comprar la pieza por 250 dólares y pronto se hizo amiga de la Sra. Mackler, una presencia descarada y dueña de sí misma en la escuela. A principios de 2013, cuando la Sra. Greenbaum y la pintora Adrianne Rubenstein estaban curando “Olvídate de las mollejas”, una exposición colectiva en la Galería James Fuentes, incluyeron 11 de las obras de la Sra. Mackler. Las piezas se agotaron en un día, principalmente a otros artistas, y la muestra recibió críticas entusiastas de The New York Observer y The New York Times.

La crítica Roberta Smith escribió en The Times: «Su trabajo comparte el espíritu, si no la apariencia, de las esculturas de Daumier y las pequeñas figuras de madera de Feininger».

Pronto, la galerista Kerry Schuss le ofreció a Mackler, de 81 años, su primera exposición individual y, en la década siguiente, su trabajo apareció en galerías y museos de todo el mundo, así como en cinco exposiciones individuales más. en la galería del Sr. Schuss. En 2020 se publicó una monografía de su trabajo con el título “Alice Mackler”.

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Con todo este estímulo, la Sra. Mackler entró en el período más productivo de su vida. Hizo docenas de pequeñas figuras divertidas e inquietantes que marcan la diferencia entre ídolos y dibujos animados. Había viudas pomposas de sociedad con rostros derretidos, bellezas jóvenes con vestidos moteados, esfinges inesperadas y espíritus de la naturaleza. Cada vez más, a medida que se sumergía más profundamente tanto en su propia psicología como en las posibilidades de la representación figurativa, también realizó figuras con dos o tres rostros y, en 2019, extraños pequeños teatros con rostros pintados en las paredes. Y nunca dejó de dibujar ni de pintar.

Por supuesto, no perjudicó el ascenso de Mackler el hecho de que el interés en redescubrir a artistas femeninas olvidadas hubiera estado aumentando, o que la escultura de cerámica estuviera disfrutando de su propia moda.

Pero el curador Matthew Higgs, en su introducción a la monografía, argumentó que no sería del todo correcto contar a Mackler como parte de esa moda, ya que, para empezar, nunca había sido descubierta.

«Una forma productiva (y paradójica) de acercarse a Mackler», sugirió, «podría ser pensar en ella como una artista 'joven' que casualmente tiene más de 80 años».

También se la podría confundir con un artista outsider. Era obstinada y excéntrica y pasó la mayor parte de su vida trabajando aislada. Pero sí fue a la escuela de arte, aunque tenía poco más de 50 años y, como ávida visitante de galerías y lectora de reseñas, conocía muy bien el mundo del arte de Nueva York mucho antes de que éste se fijara en ella.

No sobrevive ningún familiar inmediato. Una hermana menor, Judith McWherter, murió en 2001. Parece que Mackler nunca tuvo una pareja seria.

Aunque pasó parte de su infancia en Nueva Jersey y asistió a la escuela Buxton en Williamstown, Massachusetts, la Sra. Mackler era una acérrima residente de Manhattan. Una vez de regreso a la ciudad, vivió exclusivamente en ese barrio, instalándose finalmente definitivamente en el East Village a finales de los años 1960.

En Nueva York, estudió con Will Barnet en la Art Students League en la década de 1950. Luego obtuvo una licenciatura en Touro College en 1979 y obtuvo su Licenciatura en Bellas Artes en la Escuela de Artes Visuales en 1988.

Asistió a la escuela porque las galerías no mostraban su trabajo. “No porque la obra de arte no fuera buena”, le dijo a Apartamento, “sino porque la primera pregunta siempre era: '¿En qué universidad te graduaste?'”

Incluso después de obtener el título, mientras trabajaba a tiempo completo, “todavía no podía entrar a una galería de arte”, dijo.

La Sra. Mackler tenía un impedimento del habla que podía dificultarle entenderla. A pesar de los informes en contrario, dijo Schuss, Mackler nunca sufrió un derrame cerebral y la causa del impedimento, que se remontaba a la infancia, no estaba clara.

Sin embargo, no le faltaba confianza. Cuando se le preguntó en una entrevista si alguna vez había tenido dudas, no perdió el ritmo: “No. Siempre supe que era bueno”.

Pero eso no significa que fuera fácil.

En una entrevista telefónica, Greenbaum recordó haber recogido a una muy tranquila Mackler en un taxi antes del estreno de “Forget About the Sweetbreads”.

“Pensé que este es un gran momento para ella, un gran momento, exponer en una galería genial con artistas contemporáneos. Entonces dije: 'Alice, ¿estás bien?' Y ella dijo: 'Hace 30 años que no subo a un taxi'”.

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