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Salud

William Pelham Jr., quien replanteó cómo se trata el TDAH, muere a los 75 años

William E. Pelham Jr., un psicólogo infantil que cuestionó cómo su campo abordaba el trastorno por déficit de atención con hiperactividad en niños, defendiendo un régimen basado en terapia que utilizara medicamentos como Ritalin y Adderall como suplemento opcional, murió el 21 de octubre en Miami. Tenía 75 años.

Su hijo, William E. Pelham III, que también es psicólogo infantil, confirmó la muerte en un hospital, pero no proporcionó la causa.

El Dr. Pelham comenzó su carrera a mediados de la década de 1970, cuando la comprensión moderna de la salud mental estaba emergiendo y los psicólogos apenas comenzaban a comprender el TDAH y, con él, una nueva generación de medicamentos para tratarlo.

Durante las décadas de 1980 y 1990, los médicos y muchos padres adoptaron medicamentos para el TDAH como Ritalin y Adderall como medicamentos milagrosos, aunque algunos, incluido el Dr. Pelham, expresaron preocupaciones sobre su eficacia y efectos secundarios.

El Dr. Pelham no se oponía a la medicación. Reconoció que los medicamentos eran eficaces para abordar rápidamente los síntomas del TDAH, como la inquietud, la impulsividad y la falta de concentración. Pero en una larga serie de estudios y artículos, argumentó que para la mayoría de los niños, la terapia conductual, combinada con técnicas de intervención de los padres, debería ser la primera línea de ataque, seguida de dosis bajas de medicamentos, si fuera necesario.

Y, sin embargo, como señaló repetidamente, la realidad era muy diferente: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reportado en 2016 que, si bien seis de cada 10 niños diagnosticados con TDAH tomaban medicamentos, menos de la mitad recibían terapia conductual.

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En un importante estudio, que publicó en 2016 junto con Susan Murphy, estadística de la Universidad de Michigan, demostró la importancia de la secuenciación del tratamiento: que primero debe ir la terapia conductual y luego la medicación.

Él y el Dr. Murphy dividieron un grupo de 146 niños con TDAH, de 5 a 12 años, en dos grupos. Un grupo recibió una dosis baja de Ritalin genérico; el otro no recibió nada, pero sus padres recibieron instrucción en técnicas de modificación de conducta.

Después de dos meses, los niños de ambos grupos que no mostraron ninguna mejoría fueron organizados en cuatro nuevos grupos: los niños que recibieron Ritalin genérico recibieron más medicación o terapia de modificación de conducta, y los niños que recibieron terapia de modificación de conducta recibieron terapia más intensa o una dosis de medicación. .

«Demostramos que la secuencia en la que se administran los tratamientos marca una gran diferencia en los resultados», dijo el Dr. Pelham al New York Times. «A los niños que comenzaron con la modificación de la conducta les fue significativamente mejor que a los que comenzaron con la medicación al final, sin importar con qué combinación de tratamiento terminaron».

No todos estuvieron de acuerdo con las conclusiones del Dr. Pelham, muchos de ellos por motivos prácticos. Los medicamentos eran fáciles de administrar, dijeron, y la terapia conductual adecuada podía llevar mucho tiempo y ser costosa y, por lo tanto, difícil de mantener durante un largo período de tiempo, tanto para los padres como para los niños, especialmente los adolescentes, que tenían más probabilidades de resistirse a ella.

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La influencia del Dr. Pelham quizás pueda verse mejor en las pautas de 2019 para el diagnóstico y tratamiento del TDAH emitidas por la Academia Estadounidense de Pediatría, las recomendaciones más recientes del grupo. Para los niños muy pequeños, recomienda el tratamiento primero, con medicación como opción; para niños de 6 a 12 años, recomienda ambos simultáneamente. Pero para los adolescentes, concluye que el tratamiento conductual no está probado y solo recomienda medicamentos.

El Dr. Pelham comenzó su carrera en la Universidad Estatal de Washington, pero pasó la mayor parte de ella en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Trasladó su programa de investigación, el Centro para Niños y Familias, a la Universidad Internacional de Florida, en Miami, en 2010.

En ambas escuelas dirigió un innovador campamento de verano para niños con TDAH y trastornos asociados. El campamento, que creó en 1980, sirvió como espacio tanto para terapia como para investigación. Desde entonces ha sido el modelo para programas similares a nivel nacional e internacional, incluido Japón.

«Dr. Pelham fue uno de los gigantes originales en el campo de la investigación del TDAH”, dijo en una entrevista telefónica el Dr. James McGough, profesor de psicología de la Universidad de California en Los Ángeles.

William Ellerbe Pelham Jr. nació el 22 de enero de 1948 en Atlanta, hijo de William y Kitty Copeland (Kay) Pelham. La familia se mudó a menudo por el trabajo de William Sr., primero a Kensington, Maryland, donde administró una instalación de Canada Dry, y luego a Montgomery, Alabama, donde vendió valores. Su madre era ama de casa y artista.

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William Jr. recibió una licenciatura en psicología de Dartmouth en 1970. Pasó un año enseñando educación especial en Amsterdam, Nueva York, al noroeste de Albany, antes de inscribirse en el programa de doctorado en psicología de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook, en Isla Grande. Recibió su doctorado. en 1976.

Además de su hijo, al Dr. Pelham le sobreviven su esposa, Maureen (Cullinan) Pelham, con quien se casó en 1990; su hija, Caroline Pelham; y sus hermanos, Gayle y John.

El Dr. Pelham insistió en un enfoque de terapia primero en parte porque equipaba a los niños con las habilidades que necesitaban para manejar lo que a menudo era una lucha de por vida.

“Nuestra investigación ha descubierto una y otra vez que la intervención conductual y educativa es el mejor tratamiento de primera línea para los niños con TDAH”, dijo en una entrevista con el podcast The Academic Minute en 2022. “Ellos, sus maestros y padres aprenden habilidades y estrategias que les ayudarán a tener éxito en el hogar, en la escuela y en sus relaciones”.

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