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Cultura y Artes

Un encuentro con piratas y la búsqueda del tesoro perdido.

En el siglo XVI, el galeón de Manila era una flota de barcos mercantes españoles que realizaba el peligroso viaje a lo largo de la ruta comercial entre Filipinas y Acapulco, que era el único puerto autorizado por los españoles para manejar el comercio de Manila. En ese momento, Manila estaba bajo dominio español y era el puerto más rico y estratégico del mundo, conectando el comercio entre Oriente y Occidente.

España pudo mantener la ruta comercial de los galeones de Manila durante 250 años. Finalmente terminó en 1815 durante la Guerra de Independencia de México. Un historiador señala que “el galeón de Manila fue una de las empresas comerciales más persistentes, peligrosas y rentables de la historia colonial europea”. Además de traer a España la riqueza de Asia, el galeón de Manila introdujo en México nuevas especias exóticas que ahora prevalecen en la cocina de todo el país, como el comino y la canela.

A finales del siglo XVI, la rivalidad entre España e Inglaterra estaba en su apogeo y la piratería entre los dos imperios se convirtió en algo común. Para desestabilizar el poder español en América, la reina Isabel I dio permiso a sus corsarios ingleses (esencialmente piratas autorizados) para atacar barcos mercantes españoles. Algunos de los corsarios más famosos de Inglaterra, incluidos Walter Raleigh y Francis Drake, estuvieron activos durante la época de Isabel.

Según el historiador Peter Gerhard, autor de “Piratas del Pacífico, 1575-1742″: “La piratería en el Pacífico la realizaban sólo los piratas más valientes”. “Si los atrapaban”, escribe Gerhard, “los trataban con bastante dureza porque los españoles los consideraban ladrones y sinvergüenzas sin principios”. Los piratas ingleses capturados por España podían ser condenados a muerte o entregados a la Inquisición mexicana.

Aunque la piratería era bastante común en ese momento en el Caribe, no era tan frecuente en la costa del Pacífico de América del Sur o Central. Como resultado, escribe Gerhard, las posesiones españolas en el Pacífico no estaban tan fuertemente fortificadas. Para los piratas, ésta era una oportunidad, peligrosa. En una época anterior al Canal de Panamá, llegar a la costa del Pacífico de México o de Sudamérica significaba cruzar “las selvas de Centroamérica o América del Sur”. [making] el largo y peligroso viaje por el Estrecho de Magallanes o alrededor del Cabo de Hornos”.

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El corsario Sir Francis Drake fue el primero. En su viaje de incursión de 1577, durante el cual se convirtió en el primer inglés en circunnavegar el mundo, la tripulación de Drake atacó y saqueó asentamientos y barcos españoles a lo largo y ancho de la costa del Pacífico de América.

El galeón Manila-Acapulco simboliza los estrechos vínculos culturales entre Filipinas y México. (Wikipedia)

Nueve años después, el corsario Thomas Cavendish, de 27 años, conocido en la historia como El Navegante, decidió seguir los pasos de Drake. Se convirtió en el pirata más famoso del Pacífico.

En julio de 1586, Cavendish zarpó de Portsmouth, Inglaterra, con una tripulación de 123 personas y tres barcos. Después de navegar por el Estrecho de Magallanes, llegaron al Pacífico en febrero de 1587 y procedieron a saquear pueblos y capturar barcos españoles mientras navegaban por la costa hacia México.

En octubre, Cavendish llegó a Mazatlán y echó anclas cerca de Isla de los ciervos. Después de reparar sus barcos y abastecerse, hundieron el barco de suministros y se dirigieron a Cabo San Lucas para esperar el próximo galeón de Manila..

El Santa Ana era un gran barco de más de 600 toneladas tripulado por 100 marineros y que transportaba pasajeros, entre ellos mujeres, al mando del capitán Tomás de Alzola.

El 4 de noviembre, el barco español Santa Ana navegaba lentamente por la costa de Baja California bajo un cielo azul brillante y vientos favorables. Había salido de Manila cuatro meses antes cargada de tesoros orientales: oro, perlas y seda de China; jengibre, clavo y canela de las Islas de las Especias; joyas raras de Birmania; y marfil de la India. El obispo de Filipinas lo describió como “el barco más rico que jamás haya zarpado de estas islas”.

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el 14th del mes de noviembre, cuando el barco sobrecargado pasaba por Cabo San Lucas, los vigías divisaron velas a lo lejos. El capitán Tomás de Alzola arrió las velas y ordenó colgar redes de camuflaje. Se entregaron armas a los 160 pasajeros y tripulantes. A pesar de llevar una carga tan valiosa, el Santa Ana no llevaba cañones a bordo: en un viaje anterior, tos cañones quedaron atrás para proteger el puerto de Acapulco.

Un feroz combate cuerpo a cuerpo estalló cuando marineros del Desire intentaron abordar el Santa Ana.. Su primer intento no tuvo éxito. Crónica de al menos dos marineros y el capitán del Santa Ana la batalla que siguió.

Al ver el Santa Ana, el Desire and Content lo persiguieron y alcanzaron al barco más grande en aproximadamente 4 horas. Con 600 toneladas, el Santa Ana era una verdadera fortaleza, pero estaba estaba tan cargado de tesoros que no podía maniobrar y no tenía cañones para defenderse.

Después de varias horas de batalla, el Santa Ana Comenzó a hundirse y finalmente tocó sus colores y se rindió. El capitán Alzola relató que “al tercer día, diecisiete de noviembre, [Spanish crewmen] se dirigió al Puerto de San Lucas bajo amenaza de muerte”.

Una vez que los británicos Desire and Content estuvieron cargados con todo el botín que pudieron llevar, partieron por separado hacia Inglaterra. Nunca más se supo del Contenido ricamente cargado.

Thomas Cavendish regresó a Inglaterra en 1588 como un hombre rico y un héroe. Fue nombrado caballero por la reina Isabel I en la cubierta del Desire.. Partió de nuevo para una segunda incursión en la costa del Pacífico, pero nunca lo logró y murió en el mar a la edad de 31 años. Sin embargo, las historias de sus hazañas se extendieron a piratas de todo el mundo y aumentaron el número de corsarios que buscaban riquezas en la costa del Pacífico. de las Américas.

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El capitán y la tripulación del Santa Ana que fueron abandonados en Cabo San Lucas pudieron reparar el barco lo suficientemente bien como para llegar al continente mexicano y, finalmente, al sur, a Acapulco. Fue la mayor pérdida sufrida por un galeón español en los 250 años de historia del comercio Acapulco-Manila.

El destino del Contenido y el tesoro que llevaba sigue siendo un misterio. Sin embargo, el sueño de su tesoro pirata ha perdurado a través de los siglos. Las leyendas sobre el barco se han transmitido de generación en generación entre los pueblos indígenas de Baja California.

Una leyenda se refiere a un barco de madera encontrado varado en una bahía con los cadáveres secos de hombres a bordo. Los nativos supuestamente encendieron un fuego en la cubierta del barco, prendiendo fuego sin darse cuenta y hundiendo todo el barco. Otra leyenda sitúa el Contenido en una bahía protegida en el Pacífico al norte de Cabo San Lucas, pero 400 años de tormentas y mareas habrían enterrado cualquier evidencia.

El rico tesoro del Contenido supuestamente consistía en millones de pesos de plata además del botín del Santa Ana. Si bien muchos lo han buscado a lo largo de los años, la península aún no ha proporcionado la ubicación del barco.

Mucha gente cree que el tesoro del Santa Ana todavía está ahí fuera.

Sheryl Losser es una ex ejecutiva de relaciones públicas, investigadora, escritora y editora. Lleva 35 años escribiendo profesionalmente. Se mudó a Mazatlán en 2021 y trabaja a tiempo parcial realizando investigaciones y redacciones independientes. Puede ser contactada en AutorSherylLosser@gmail.com

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