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Thompson: LeBron James vs. Stephen Curry sigue siendo el mejor teatro de la NBA

SAN FRANCISCO – La frustración hervía en Stephen Curry. Hasta que hirvió hasta la superficie. Hasta que soltó un rugido. Hasta que le rasgó la camiseta desde el cuello hasta la 30.

Anotó 46 puntos en 35 tiros y se benefició de sólo tres tiros libres en sus 43 minutos. Hizo la bandeja que empató el juego al final del tiempo reglamentario. En el último minuto del primer tiempo extra, forzó una pérdida de balón y luego anotó un enorme triple de esquina, preparando el triple de Klay Thompson que empató el juego y que mantuvo con vida a los Warriors. Luego, en el segundo tiempo extra, los últimos puntos de la noche de Curry llegaron con un tiro de 26 pies desde la cima con 4,7 segundos restantes, lo que puso a los Warriors arriba un punto.

Dejó su seguimiento en el aire mientras retrocedía. Demasiado gastado para una celebración más elaborada. El líder de la NBA en puntos decisivos logró 19 más en este duelo de doble tiempo extra, incluidos 10 en el segundo tiempo extra. La mayoría de las noches, habría sido suficiente.

Pero en el otro equipo estaba el compañero de magnificencia de Curry. Su enemigo más validador y valiente. Lebron James. Han intercambiado angustias y abrazos a lo largo de los años. James, cuyos Lakers eliminaron a los Warriors de Curry de los playoffs el año pasado, tenía más angustia para Curry.

James, de 39 años, venció a un novato de casi la mitad de su edad en el regate, superó a otro atleta joven y ágil y se fortaleció para un fuerte ataque al aro. Cometió la falta y, rematando su espectacular noche, lanzó un par de tiros libres para darle la victoria a los Lakers, 145-144. Los 36 puntos, 20 rebotes y 12 asistencias de James en casi 48 minutos acusaron su certificado de nacimiento de fraude.

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No están ganando como estaban acostumbrados, ambos necesitan todo lo que tienen para permanecer en la carrera, ambos esperan encontrar ayuda crucial para regresar al reino de los contendientes. Pero el sábado demostró que Curry y LeBron siguen cautivando. El próximo mes de febrero se cumplirá una década desde que el triple de LeBron contra los Warriors en Oracle en Oakland debutó con la celebración de “The Silencer” y llevó a este dúo al teatro imperdible. Todos estos años después, cuando comparten cancha, sigue siendo el mejor teatro de la NBA.

«Es algo que realmente asimilarás cuando termines de jugar», dijo LeBron James durante su entrevista en la cancha, «y podrás verlo con tus nietos y decir que jugué contra uno de los mejores jugadores de la historia». juega este juego. Steph, después del partido, se acercó a mí y me dijo: '¿Cómo sigue mejorando? ¿Cómo seguimos mejorando?' Creo que es un verdadero testimonio de que trabajamos en el juego, somos fieles al juego y el juego continúa devolviéndonos algo”.

James y D'Angelo Russell se aseguraron de que otro partido cerrado se escapara de las manos de los Warriors. Pero esta vez, no se trató tanto de lo que los Warriors no hicieron. Esta derrota no se debió a una pérdida de balón que le hizo rascar la cabeza, como lo fue la derrota desgarradora ante Sacramento dos noches antes. O una decisión de entrenamiento cuestionable. O porque se desmoronaron ante un ataque. O incluso por disparos fallidos.

Aún así, uno de sus mejores esfuerzos cuenta como una casi victoria. Una provocación. Los Warriors ahora tienen marca de 15-13 en juegos decisivos con Curry (0-4 sin él). Están cinco juegos por debajo de .500 y todavía están fuera del campo de postemporada. Pueden jugar tan bien como cualquiera, pero no ganar con tanta frecuencia como los mejores equipos.

“Durante toda nuestra temporada”, dijo Curry, “hemos tenido momentos difíciles, algunas heridas autoinfligidas. Algunos juegos que obviamente deberías haber ganado y hay decepción al abandonar la cancha. … Luchamos todo el camino. Permanecimos en ello incluso cuando las cosas no iban como queríamos, nos dimos una oportunidad. Llega a la última posesión tres o cuatro veces en el tiempo reglamentario, ambas en tiempo extra. Simplemente demuestra que realmente lo queremos. Estamos jugando con un poco de desesperación tratando de cambiar el rumbo de nuestra temporada y simplemente no tenemos nada que mostrar en este momento”.


LeBron James y Stephen Curry se combinaron para 82 puntos en 60 tiros y muchos momentos destacados en el thriller de doble tiempo extra del sábado en San Francisco. (Ezra Shaw/Getty Images)

Pero su pico sigue siendo lo suficientemente alto como para intoxicarse. El sábado fue una galería de lo mejor.

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Curry, obviamente. Draymond Green marcó la diferencia como siempre ha sido, en ambos lados, y la voluntad combustible que a menudo lo quema esta noche mantuvo a los Warriors disparando. Thompson estuvo excelente en la segunda mitad después de una primera mitad brutal. Su defensa sobre LeBron, su tiro, su espíritu competitivo. Jonathan Kuminga estaba preparado y era impactante. Sus 22 puntos y nueve rebotes en 43 minutos demostraron que puede jugar a este nivel. Incluso debería tener un papel más importante en la ofensiva.

El entrenador en jefe Steve Kerr está seguro de que se avecina una racha. Sus Guerreros están listos para un gran avance. Les queda un partido más en esta serie en casa, contra Filadelfia, antes de una gira que comienza con tres equipos perdedores.

Sólo es posible si la determinación de los Warriors es más fuerte que la tela de su camiseta.

«Nuestros muchachos estuvieron increíbles, fueron increíbles», dijo Kerr. “La forma en que lucharon, compitieron y permanecieron en el juego. Hizo tantas jugadas. Simplemente sentí que merecíamos ganar ese juego por la forma en que pelearon los muchachos. Tantas jugadas que podrían haber ido en cualquier dirección. Parecía un partido que merecíamos ganar. Mientras sigamos jugando como lo hicimos esta noche, creo que vamos a cambiar esto y tener una gran temporada. Realmente lo creo”.

Los Lakers están en la misma situación, aunque un poco más cerca de donde quieren estar que los Warriors gracias a una base más estable con James y una versión de élite de Anthony Davis. Lo mejor de ellos también parece digno. Los Warriors parecen sacar eso de ellos.

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Pero jugar lo mejor que pueden en los momentos, en los partidos, no es su problema. Es sostenibilidad. Lo que falta es la consistencia y versatilidad de su grandeza. Parece que no pueden hacerlo todas las noches. Parece que no pueden convocarlo de múltiples maneras.

Los Lakers y los Warriors.

El sábado conspiró para evocar la grandeza de ambos equipos. Un juego en horario de máxima audiencia. Uno de gran importancia para ambas escuadras de nivel medio. La presencia del Salón de la Fama por toda la cancha. El aprecio por el escenario, el momento y seguir en él.

Entregaron un thriller. Estuvieron a la altura de sus nombres. En múltiples ocasiones, Curry tomó el asunto en sus propias manos y actuó como una superestrella. Pero esta noche, LeBron James fue el último en tener el balón.

Entonces Curry abandonó la cancha abrumado por la frustración. Con su camiseta en sus propias manos.

«En realidad lo empeora», dijo Curry. “Aciertos, fallos o lo que sea, hay energía en lo que estamos tratando de hacer. Entonces, la buena noticia es que si podemos seguir haciendo eso, le gustaría pensar que podríamos generar impulso, y esa es nuestra esperanza. Pero son partidos difíciles… consecutivos en casa en los que juegas lo suficientemente bien como para ganar y simplemente no lo logras».

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(Foto superior de LeBron James y Stephen Curry después del partido del sábado: Ezra Shaw/Getty Images)

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