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Salud

Seis razones por las que es difícil conseguir Wegovy y otras recetas para bajar de peso

Alrededor de 3,8 millones de personas en Estados Unidos (cuatro veces más que hace dos años) están tomando ahora los medicamentos más populares para bajar de peso, según el Instituto IQVIA para la Ciencia de Datos Humanos, un proveedor de datos de la industria.

Algunas de estas recetas son para la diabetes. Los medicamentos son Ozempic y Wegovy de Novo Nordisk (el mismo medicamento vendido con diferentes marcas), y Mounjaro y Zepbound de Eli Lilly (también el mismo medicamento).

La demanda reprimida es aún mayor, porque muchas personas que quieren los medicamentos no pueden encontrarlos ni pagarlos. Sin cobertura de seguro, la gente tiene que pagar de su propio bolsillo. Si obtienen un cupón que ofrece un descuento de Eli Lilly, las personas con seguro comercial pagan $550 al mes por Zepbound. Para aquellos que están asegurados comercialmente, un cupón de Novo Nordisk para Wegovy reduce la factura de farmacia en $500, lo que hace que el costo sea de aproximadamente $1,000 al mes.

Y se espera que el interés siga creciendo.

Novo Nordisk y Eli Lilly han intentado responder aumentando la producción, pero no han podido producir lo suficiente para acercarse a satisfacer la demanda.

Sólo un número limitado de plantas en el mundo están listas y disponibles para fabricar medicamentos inyectables, que son más difíciles de fabricar que las píldoras. Para aumentar la complejidad, cada empresa fabrica al menos cinco dosis de su medicamento.

«Estos son sitios complicados, trabajo realmente exigente desde el punto de vista técnico, con mucho capital, poblados con máquinas altamente especializadas y a menudo fabricadas en empresas no tan grandes», dijo el mes pasado el director ejecutivo de Eli Lilly, David Ricks.

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Para Eli Lilly, que vende Zepbound para bajar de peso, un obstáculo crucial ha sido fabricar suficientes plumas que se utilizan para inyectar la droga.

Novo Nordisk, el fabricante de Wegovy, ha luchado incluso más que Eli Lilly para producir suficiente cantidad de su medicamento, aunque está tratando de ponerse al día. Dijo que en enero duplicó con creces el suministro de dosis para nuevos pacientes, estimando que el medicamento llegaría a las farmacias en un par de semanas.

Esta situación es inusual, dijo Erin Fox, experta de la Universidad de Utah que rastrea la escasez de medicamentos. La mayoría de las escaseces involucran medicamentos más antiguos en los que hay pocos incentivos financieros para fabricarlos. «Por lo general, si hay un medicamento muy rentable, no vemos escasez», dijo.

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