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Salud

OMS/OPS insta a reforzar la vigilancia y respuesta a la malaria en países no endémicos de las Américas

Washington, DC, 7 de septiembre de 2023 (OPS)- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) hizo un llamado a los Estados Miembros para que mantengan medidas de vigilancia, detección temprana y tratamiento oportuno de la malaria en las Américas, especialmente en aquellos países no endémicos o que han logrado eliminar la enfermedad.

Según una Alerta Epidemiológica reciente, actualmente hay 19 países y territorios no endémicos en las Américas que se consideran libres de transmisión de malaria.

Sin embargo, entre 2022 y 2023, cuatro de estos países (Argentina, Bahamas, Jamaica y Estados Unidos) reportaron casos esporádicos de malaria importada y transmisión local a través de sus puntos focales nacionales del Reglamento Sanitario Internacional (RSI), incluso en áreas donde no se habían registrado casos previamente.

La alerta resalta la importancia de que los países no endémicos estén preparados para manejar adecuadamente los casos de malaria, con el fin de evitar la pérdida de vidas y evitar la reintroducción de la transmisión en regiones que están libres de la enfermedad, pero que aún albergan los mosquitos vectores y las condiciones favorables para su propagación.

Recomendaciones a los Estados miembros

La alerta de la OPS enfatiza la importancia de priorizar la detección, el diagnóstico temprano y el tratamiento inmediato de los casos de malaria como una medida clave para contener la transmisión de la enfermedad en cualquier contexto. En situaciones con un número muy limitado de casos o en escenarios dirigidos a prevenir la propagación, se destaca la necesidad de realizar investigaciones epidemiológicas y tomar acciones de respuesta de manera oportuna.

El llamado a los países no endémicos también incluye el reconocimiento temprano de eventos sociales específicos o situaciones de riesgo que podrían favorecer la transmisión de la enfermedad, así como la implementación proactiva de las acciones recomendadas.

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“Dadas las características de estas zonas (no endémicas), se requiere un mayor esfuerzo en la vigilancia y en mantener al personal de salud capacitado y actualizado sobre los lineamientos para la detección, diagnóstico y tratamiento de los casos de malaria”, señaló el análisis de la OPS.

La alerta también resalta la importancia de proporcionar soluciones regulatorias, financieras y logísticas para asegurar capacidades en los países, como el diagnóstico de laboratorio de malaria, el manejo de casos y la disponibilidad de medicamentos e insumos esenciales, como las pruebas rápidas de diagnóstico. También se destaca el valor de comunicar orientaciones claras a los pacientes con sospechas de malaria, especialmente a los grupos vulnerables como migrantes y trabajadores agrícolas, con el fin de superar las barreras de acceso a los servicios de salud.

Como medida adicional para proteger a estas poblaciones vulnerables, el documento destaca la importancia de concentrar los recursos en medidas de control de vectores, como el uso de mosquiteros tratados con insecticida y la fumigación de interiores.

La OPS apoya a los países de las Américas en su camino hacia la eliminación de la malaria a través de su Plan de Acción 2021-2025, que está alineado con la Estrategia técnica global de la OMS y tiene como objetivo reducir la carga mundial de la malaria en un 90% para 2030. En junio de este año, Belice se convirtió en el último país de la región en obtener la certificación de libre de malaria.

La malaria es una enfermedad causada por parásitos del género Plasmodium, que se transmiten al ser humano a través de la picadura de mosquitos Anopheles infectados. Es común en regiones tropicales y los síntomas pueden variar desde leves, como fiebre y dolor de cabeza, hasta formas graves que representan un riesgo de muerte.

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