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México gana apelación en demanda contra fabricantes de armas estadounidenses en Boston

Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos dictaminó el lunes que una demanda de 10 mil millones de dólares presentada por México contra fabricantes de armas con sede en Estados Unidos en 2021 puede proceder, anulando la desestimación del caso por parte de un tribunal inferior.

La Corte de Apelaciones del Primer Circuito de los Estados Unidos, con sede en Boston, anuló la desestimación del caso por parte del juez F. Dennis Saylor contra fabricantes de armas como Smith & Wesson, Barrett Firearms, Beretta y Glock.

Palacio de justicia John J. Moakley en Boston, Massachussets
El Tribunal Federal de Distrito para el Distrito de Massachusetts había desestimado la demanda en 2022 y el gobierno mexicano apeló. (UScourts.gov)

México presentó su demanda en agosto de 2021, acusando a siete fabricantes de armas y un distribuidor de prácticas comerciales negligentes que han llevado al tráfico ilegal de armas y muertes en México, donde se utilizan armas de fuego de origen estadounidense en la mayoría de los delitos de alto impacto.

Al desestimar el caso en septiembre de 2022, Saylor, juez principal del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts, dijo que la ley estadounidense prohíbe “inequívocamente” las demandas que buscan responsabilizar a los fabricantes de armas cuando las personas usan sus productos para el propósito previsto.

Dijo que el caso de México no podía superar una disposición de la Ley de Protección del Comercio Legal de Armas (PLCAA, por sus siglas en inglés) que protege a los fabricantes de armas de demandas por “el daño causado únicamente por el uso indebido criminal o ilegal de productos de armas de fuego… por parte de otros cuando el producto funcionó según lo diseñado y previsto”.

México apeló la decisión, argumentando que la PLCAA sólo previene demandas por lesiones que ocurren en Estados Unidos y no protege a los fabricantes de armas de la responsabilidad por el tráfico de armas a grupos criminales mexicanos.

Alejandro Celorio en conferencia de prensaAlejandro Celorio en conferencia de prensa
Alejandro Celorio Alcántara es asesor jurídico de la Secretaría de Relaciones Exteriores y calificó la decisión del tribunal de apelaciones como un “gran triunfo para México” en una entrevista el martes. (Alejandro Celorio A/X)

El tribunal de apelaciones dictaminó el lunes que “la demanda de México alega plausiblemente un tipo de reclamo que está legalmente exento de la prohibición general de la PLCAA”.

“Por lo tanto, revocamos la decisión del tribunal de distrito de que la PLCAA prohíbe los reclamos del derecho consuetudinario de México, y remitimos la decisión para procedimientos adicionales”, dijo el juez de circuito estadounidense William Kayatta en una sentencia escrita de 60 páginas.

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Kayatta dijo que el tribunal de apelaciones concluyó que “la demanda de México alega adecuadamente que los acusados ​​han sido cómplices de la venta de armas de fuego por parte de comerciantes en violación consciente de las leyes estatales y federales pertinentes”.

El tribunal de apelaciones dictaminó que el caso debe regresar al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Massachusetts.

La reacción de México al fallo

En la plataforma de redes sociales X, la ministra de Relaciones Exteriores, Alicia Bárcena, calificó como “una gran noticia” la decisión del tribunal de apelaciones.

La Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) dijo en un declaración que “México saluda el fallo”, y agregó que la corte de apelaciones se mostró “muy receptiva a los sofisticados argumentos presentados por nuestro país en defensa de sus intereses y los de su pueblo”.

“Una vez que el caso regrese a instancia inferior, México presentará pruebas para demostrar la negligencia de los demandados y solicitar la reparación del daño, la cual será determinada por el juez”, dijo la SRE.

Los funcionarios mexicanos han estimado que los daños podrían ascender a 10 mil millones de dólares si la demanda tiene éxito.

En su comunicado, la SRE señaló que “la demanda de México es la primera presentada por un estado extranjero contra la industria armamentista en tribunales estadounidenses” y calificó el fallo del tribunal de apelaciones como “sin precedentes”.

Alicia Bárcena en rueda de prensaAlicia Bárcena en rueda de prensa
La ministra de Relaciones Exteriores, Alicia Bárcena, saludó la decisión del tribunal estadounidense de permitir que proceda la demanda. (SRE/X)

En su demanda, el gobierno alegó que los fabricantes de armas diseñan armas para atraer a las organizaciones criminales en México.

“México denuncia estas prácticas promocionales, junto con otros ejemplos de negligencia, como la venta múltiple de armas a un solo comprador y la ausencia de verificación de antecedentes”, dijo en un documento judicial presentado en 2021.

Steve Shadowen, abogado del gobierno mexicano, dijo que el fallo del lunes es “un importante paso adelante para responsabilizar a la industria de las armas”.

“Ahora debería quedar claro que quienes contribuyen a la violencia armada deben afrontar consecuencias legales, independientemente de las fronteras”, dijo en un declaración.

Jonathan Lowy, presidente de la organización estadounidense Acción global contra la violencia armada y co-abogado para México junto con Shadowen, dijo que el fallo es “un gran paso adelante para responsabilizar a la industria de las armas por su contribución a la violencia armada y para detener la avalancha de armas traficadas hacia los cárteles”.

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“La Corte no sólo reconoció el derecho de otro país a demandar a las empresas armamentísticas estadounidenses, sino que también traspasó el injusto escudo legal tras el que las empresas armamentistas se han estado escondiendo desde 2005”, añadió.

Un golpe para los fabricantes de armas estadounidenses

El New York Times informó que la decisión del tribunal de apelaciones “es uno de los reveses más importantes para los fabricantes de armas desde la aprobación de una ley federal [the PLCAA] hace casi dos décadas que ha otorgado inmunidad ante las demandas presentadas por las familias de personas asesinadas y heridas por sus armas”.

Larry Keane, alto funcionario de la Fundación Nacional de Deportes de Tiro (NSFF), la principal asociación comercial de la industria de armas de Estados Unidos, dijo en X que la NSFF no está de acuerdo con la decisión y está revisando sus opciones legales.

tienda de armastienda de armas
Los fabricantes de armas han negado haber actuado mal y afirman que la demanda de México no demuestra adecuadamente una excepción a sus protecciones bajo la ley. (mejor pawntucson)

“México debería dedicar su tiempo a hacer cumplir sus propias leyes y llevar a los criminales mexicanos ante la justicia en los tribunales mexicanos, en lugar de convertir a la industria de armas de fuego en chivos expiatorios por su falta de voluntad para proteger a los ciudadanos mexicanos”, escribió.

Los fabricantes de armas han negado haber actuado mal. Sus abogados, informó Reuters, “dicen que la demanda de México carece de acusaciones de que los propios fabricantes de armas de venta de armas hicieron algo que pudiera crear una excepción a las amplias protecciones de la PLCAA”.

Violencia armada en México

En el fallo del tribunal de apelaciones de 60 páginas Publicado el lunes, el juez Kayatta reconoció el argumento del demandante de que “México tiene leyes estrictas sobre armas que hacen que sea 'prácticamente imposible' para los delincuentes obtener armas de fuego obtenidas legalmente en el país”.

“Tiene una tienda de armas en todo el país y emite menos de cincuenta permisos de armas al año. A pesar de estas fuertes regulaciones internas, México ocupa el tercer lugar en el mundo con más muertes relacionadas con armas de fuego”, escribió.

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“El número de homicidios relacionados con armas de fuego en México aumentó de menos de 2,500 en 2003 a aproximadamente 23,000 en 2019. El porcentaje de homicidios cometidos con armas de fuego también aumentó del quince por ciento en 1997 al sesenta y nueve por ciento en 2021. La violencia en México se correlaciona con el aumento de la producción de armas en Estados Unidos, comenzando con el fin de la prohibición de armas de asalto en Estados Unidos en 2004”, dijo Kayatta.

Soldados con confiscación de armas.Soldados con confiscación de armas.
Guardia Nacional y militares con armas y municiones confiscadas en Zacatecas en diciembre. (Cuartoscuro)

En 2023 hubo 29.675 homicidios en México, según datos preliminares del gobierno que probablemente serán revisados ​​al alza. La mayoría de los asesinatos en México son perpetrados con armas de fuego y vinculados a grupos criminales, incluidos poderosos cárteles de la droga como el Cártel Jalisco Nueva Generación y el Cártel de Sinaloa.

Kayatta reconoció que la demanda de México “detalla un flujo constante y creciente de tráfico ilegal de armas desde Estados Unidos a México, motivado en gran parte por la demanda de los cárteles de la droga mexicanos de armas de estilo militar”.

“Por ejemplo, México afirma que entre el setenta y el noventa por ciento de las armas recuperadas en las escenas del crimen en México fueron traficadas al país desde Estados Unidos”, escribió.

Reducir el número de armas de fuego introducidas de contrabando a México desde Estados Unidos es un foco clave de la relación bilateral entre los dos países.

Sin embargo, en varias ocasiones, el gobierno mexicano ha pedido a su homólogo estadounidense que haga más para detener el flujo de armas hacia el sur.

El gobierno estima que cientos de miles de armas ingresan ilegalmente a México cada año, mientras que datos de la Procuraduría General de la República obtenidos por el periódico El Economista en agosto pasado mostraron que el número de armas de fuego que se estima han sido introducidas ilegalmente a México desde 2012 es más de 20 veces mayor que el número de armas incautadas por las autoridades en el mismo período.

con informes de Milenio y Reuters

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