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Los expertos de la MLB están “bastante preocupados” por el aumento de lesiones en el brazo de los mejores lanzadores abridores jóvenes

Matt Blake le envió un mensaje conciliador al lanzador de los Cleveland Guardians, Shane Bieber, durante el fin de semana. Como miembro del sistema de desarrollo de jugadores de Cleveland en la década de 2010, Blake ayudó a Bieber a pasar de ser un estudiante universitario a ganar unánimemente el premio Cy Young de la Liga Americana en 2020. Durante un tiempo, Bieber representó el modelo moderno para la fabricación de un gran jugador. as de la liga, un jugador que agregó fuerza a su estructura, velocidad a su bola rápida y efectos a sus lanzamientos fuera de velocidad a medida que ascendía de rango.

Sin embargo, cuando Blake envió su mensaje de texto, Bieber se había convertido en parte de un grupo demográfico creciente y más preocupante: lanzadores jóvenes talentosos que pasarán esta temporada como espectadores. Dos días después de que los Miami Marlins anunciaran que el fenómeno Eury Pérez, de 20 años, se sometería a una cirugía Tommy John, los Guardianes revelaron que Bieber, de 28 años, necesitaría el mismo procedimiento. Un examen reciente del titular de los Atlanta Braves, Spencer Strider, de 25 años, reveló daño en el ligamento colateral cubital de su codo, lo que podría resultar en su segunda cirugía Tommy John. En Nueva York, donde Blake es ahora el entrenador de lanzadores de los Yankees, el equipo perdió a su as, Gerrit Cole, hasta junio por una inflamación del codo y a uno de sus principales relevistas, Jonathan Loaisiga, por una cirugía de codo que terminó el año.

“Como entrenador de lanzadores que intenta lanzar nueve entradas cada noche durante 162 juegos”, dijo Blake, “estoy bastante preocupado”.

El lanzamiento siempre ha sido peligroso para quienes lo practican. Hay motivos para creer que cada vez es más difícil mantenerlos sanos. Los primeros días de la temporada 2024 han demostrado la fragilidad inherente del puesto. Una historia reciente por El timbre citó una investigación del ex entrenador de la MLB Stan Conte que contabilizó 263 cirugías de UCL en 2023, un aumento constante de los 111 procedimientos realizados en 2011. De los 166 jugadores que comenzaron la temporada en la lista de lesionados, como informó el New York Post, 132 eran lanzadores. Si estas tendencias continúan, 2024 será otro año excepcional para las lesiones en el brazo y será motivo de alarma en todo el deporte.

El tema provocó críticas entre las Grandes Ligas de Béisbol y la MLBPA el sábado, mientras las dos partes discutían a través de comunicados de prensa sobre el efecto del reloj de lanzamiento, que se introdujo en 2023 y se acortó para 2024. El jefe de la MLBPA, Tony Clark, describió la insistencia de la liga en recortar tiempo libre antes de la temporada 2024 en contra de los deseos de los jugadores como “una amenaza sin precedentes para nuestro juego”. MLB respondió citando un análisis no publicado de la Universidad Johns Hopkins que no encontró ningún vínculo entre la introducción del reloj y el aumento de las lesiones.

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El reloj, sin embargo, fue sólo un área de preocupación entre los jugadores, entrenadores y directivos encuestados por El Atlético este fin de semana. Esas conversaciones presentaron un conjunto de razones adicionales para el problema de las lesiones, incluido el incesante impulso de la industria por la optimización, el estímulo a los jugadores para perseguir la máxima velocidad y efectos, y el uso de métodos de entrenamiento que alientan los entrenamientos a todo gas durante todo el año. Para algunos, las explicaciones están entrelazadas y son intratables. Desenredar el nudo puede requerir años de investigación y reevaluación.

“Proteger los brazos de estos muchachos es primordial”, dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Y claramente no lo hemos logrado”.

Esta temporada comenzó con los lanzadores más aclamados del béisbol en el estante. El abridor de los Dodgers de Los Ángeles, Clayton Kershaw, se sometió a una cirugía de hombro en octubre pasado. El lanzador de los Texas Rangers, Max Scherzer, se recupera de una cirugía de espalda, mientras que su compañero de equipo Jacob deGrom se rehabilita de una segunda cirugía Tommy John. El as de los Astros de Houston, Justin Verlander, experimentó dolor en el hombro en los entrenamientos de primavera. Todos esos lanzadores tienen 35 años o más, el tipo de edad en la que el cuerpo ya no coopera con los rigores del calendario de las grandes ligas.


No hace mucho, Eury Pérez y Sandy Alcántara iban camino de convertirse en ases gemelos de los Marlins. Ahora ambos pasarán el 2024 rehabilitándose de una cirugía. (Megan Briggs/Getty Images)

Para MLB, la preocupación más apremiante es que la flota de armas se descomponga poco después de alcanzar prominencia. El abridor de los Miami Marlins, Sandy Alcántara, ganador unánime del premio Cy Young de la Liga Nacional 2022, se sometió a una reconstrucción del codo la temporada pasada. Lo mismo hizo el lanzador de los Rays de Tampa Bay, Shane McClanahan, poco más de un año después de iniciar el Juego de Estrellas. El lanzador de los Cerveceros de Milwaukee, Brandon Woodruff, se perderá esta temporada debido a una cirugía en el hombro. La misma historia para el lanzador de los Kansas City Royals, Kyle Wright, ganador de 21 juegos para Atlanta en 2022.

“Nuestro deporte merece que nuestros mejores lanzadores estén en el montículo”, dijo el manager de los Tigres de Detroit, AJ Hinch. “Independientemente de la época en la que te encuentres, el enfrentamiento entre lanzadores abridores es lo primero que miras todos los días. Quieres a los grandes ahí fuera. Quieres a los muchachos que son de élite, y cada vez son más los que resultan heridos”.

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Para investigar el problema, la MLB encargó un estudio en octubre pasado, que se ha extendido hasta incluir conversaciones con 100 personas relacionadas con el juego, incluidos funcionarios médicos. Cuando se complete el estudio, la liga tiene la intención de crear un grupo de trabajo y brindar recomendaciones a los clubes sobre cómo mantener saludables a los lanzadores.

El deporte ha luchado contra el problema desde sus inicios. En otra época, se creía que los lanzadores se lastimaban por el uso excesivo. Los equipos modificaron la forma en que utilizaban a los lanzadores con la esperanza de preservarlos. Atrás quedaron los días del abridor exhausto, llevado al límite con 125 lanzamientos o más, tratando de terminar la séptima u octava entrada. El nuevo arquetipo pide al lanzador que no se relaje en las salidas sino que explote desde el principio. Ve tan duro como puedas durante el mayor tiempo que puedas., es el nuevo mantra. Una afluencia de datos sobre la forma y el movimiento de los lanzamientos ofreció a los equipos formas detalladas de mejorar a los lanzadores. Sin embargo, los datos no ofrecieron una respuesta sobre cómo mantenerlos más saludables.

“A lo largo de mis años como manager he escuchado que les pedimos menos a los lanzadores abridores porque no los dejamos en el juego el tiempo suficiente y ya no hacen tantos 100 lanzamientos”, dijo Hinch. “Sin embargo, les pedimos la máxima velocidad, la máxima forma, el máximo en todo y prácticamente entrenan durante todo el año”.

Hinch señaló a Tarik Skubal, un zurdo de los Tigres de 27 años que se sometió a una cirugía Tommy John en la universidad y a una cirugía del tendón flexor en 2022. Skubal entrenó el invierno pasado de modo que cuando llegó a los entrenamientos de primavera, rozó las 99 mph en su primera sesión. de la práctica de bateo en vivo. “Vaya con Tarik Skubal y dígale: 'Oye, relájate y lanza a 92 mph', y verás cómo te resulta”, dijo Hinch. “No. Porque les pedimos a nuestros atletas que compitan al más alto nivel”.

Para algunos jugadores retirados, la búsqueda de mayor velocidad y efectos ha puesto a los lanzadores en riesgo. Dan Haren, un veterano de 13 años que ahora trabaja como estratega de lanzadores para los Diamondbacks de Arizona, publicado en X sobre su cuenta de Instagram que proporciona imágenes de “muchachos lanzando pelotas pesadas con el máximo esfuerzo contra una pared, con un salto de cuervo, con sus hermanos animándolo”. Roberts añadió: “En mi opinión, el cuerpo está diseñado para soportar una cantidad limitada de fuerza y ​​velocidad antes de ceder”.


Shane Bieber no había permitido una carrera en dos salidas esta temporada cuando se anunció que se sometería a una cirugía de codo. (Jason Miller/Getty Images)

Algunos, como el manager de los Cachorros de Chicago, Craig Counsell, sugirieron que los lanzadores siempre intentarán lanzar más fuerte. “No creo que la búsqueda de la velocidad vaya a terminar nunca”, dijo Counsell. “Porque es algo que hace mejores a los lanzadores. No creo que debamos demonizar la búsqueda de la velocidad”.

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Sin embargo, la industria ha defendido esta tendencia acortando las salidas de los lanzadores abridores y alentándolos a maximizar su producción. Los lanzadores no sólo lanzan sus bolas rápidas lo más fuerte posible, sino que también realizan lanzamientos fuera de velocidad con la máxima fuerza, con la esperanza de generar movimientos únicos y fallar bates. “Los tipos de partos que crean formas atípicas probablemente sean más estresantes en algunos aspectos”, dijo Blake. “Creo que maximizar la fuerza para crear las formas probablemente no ayude. Cuando buscas 20 pulgadas de descanso o 20 pulgadas de recorrido o la velocidad alta, creo que hay cierto nivel de costo físico”.

A pesar de las protestas de los funcionarios de la MLB, los jugadores seguirán quejándose del reloj. La innovación recortó 24 minutos el promedio de juego la temporada pasada. El cronómetro de 2023 concedió a los lanzadores 15 segundos para actuar con las bases vacías y 20 con corredores a bordo. El comité de competencia de 11 hombres de la MLB votó para reducir dos segundos el reloj de 20 segundos para 2024 a pesar de las objeciones de los jugadores.

El lanzador de los Angelinos de Los Ángeles, Tyler Anderson, sugirió que los lanzadores podrían ejercer más presión en sus brazos que en sus piernas debido al reloj. Pero dudaba que algún estudio pudiera mostrar una correlación entre la disminución del tiempo entre lanzamientos y el aumento de las lesiones. El acto de lanzar ya era bastante insalubre. “Rob Manfred sabe que es realmente difícil de demostrar, supongo”, dijo Anderson.

El sindicato ve el reloj como el hombre del saco. La oficina del comisionado ve su queja como un hombre de paja. Para entrenadores como Blake, que deben afrontar la temporada mientras continúan las lesiones, el reloj es sólo una parte del problema, junto con la peligrosa búsqueda de la velocidad y los efectos.

“No creo que ninguno de ellos sea el mayoría responsable”, dijo Blake. “Pero el cóctel de todos ellos es difícil de conseguir”.

el del atletico Fabián Ardaya, Sam Blum, Patrick Mooney y Cody Stavenhagen contribuyeron con el reportaje.

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(Foto superior de Strider: Justin K. Aller / Getty Images)

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