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Economía

Los aranceles de Trump perjudican los empleos en EE.UU. pero influyen en los votantes estadounidenses, según un estudio

Los amplios aranceles que el expresidente Donald J. Trump impuso a China y otros socios comerciales estadounidenses fueron simultáneamente un éxito político y un fracaso económico, sugiere un nuevo estudio. Esto se debe a que los impuestos ganaron a los votantes del Partido Republicano a pesar de que no recuperaron empleos.

El documento de trabajo no partidista examina datos mensuales sobre el empleo en EE. UU. por industria para encontrar que los aranceles que Trump impuso a metales extranjeros, lavadoras y una variedad de productos de China a partir de 2018 no aumentaron ni redujeron el número total de empleos en las industrias afectadas.

Pero los aranceles sí incitaron a otros países a imponer sus propios aranceles de represalia a los productos estadounidenses, encareciendo su venta en el extranjero, y esos impuestos tuvieron un efecto negativo en los empleos estadounidenses, según el documento. Esto fue particularmente cierto en la agricultura: los agricultores que exportaban soja, algodón y sorgo a China se vieron afectados por la decisión de Beijing de aumentar los aranceles sobre esos productos hasta en un 25 por ciento.

La administración Trump pretendía compensar esas pérdidas ofreciendo apoyo financiero a los agricultores y, en última instancia, otorgando 23 mil millones de dólares en 2018 y 2019. Pero esos fondos se distribuyeron de manera desigual. una evaluación del gobierno encontróy los economistas dicen que esos subsidios solo mitigaron parcialmente el daño causado por los aranceles.

Los hallazgos contradicen las afirmaciones de Trump de que sus aranceles ayudaron a revertir parte del daño causado por la competencia de China y recuperar empleos manufactureros estadounidenses que se habían ido al extranjero. Los economistas concluyen que el efecto agregado de las tres medidas sobre los empleos estadounidenses (los aranceles originales, los aranceles de represalia y los subsidios otorgados a los agricultores) fue “en el mejor de los casos, un lavado, y puede haber sido ligeramente negativo”.

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«Ciertamente se puede rechazar la hipótesis de que esta política arancelaria tuvo mucho éxito al recuperar empleos en aquellas industrias que estuvieron muy expuestas a esa guerra arancelaria», dijo en un comunicado uno de los autores del estudio, David Dorn, de la Universidad de Zurich. entrevista.

Aun así, el trabajo de los investigadores sugiere que los aranceles agresivos sobre productos extranjeros fueron un éxito político para Trump y el Partido Republicano.

A partir de datos sobre el recuento de votos para las elecciones presidenciales y del Congreso, el estudio sugiere que las personas que viven en áreas afectadas por los aranceles (particularmente el Medio Oeste, el área alrededor de los Grandes Lagos y el Sur) tuvieron más probabilidades de votar para reelegir al Sr. Trump en 2020. También se volvieron menos propensos a identificarse como demócratas y más propensos a elegir republicanos para el Congreso, según el periódico.

Esas creencias políticas no eran del todo inmunes a los efectos económicos: los triunfos electorales republicanos fueron más fuertes en lugares donde los aranceles y subsidios tuvieron un efecto más positivo en el mercado laboral. Y los aranceles de represalia que otros países impusieron en respuesta a los impuestos de Trump debilitaron el apoyo a los republicanos, pero sólo modestamente, dijo el periódico.

Aún así, los economistas especulan que los votantes en áreas que fueron duramente afectadas por la competencia económica de China en las últimas décadas pueden haber valorado los aranceles «como una señal de solidaridad política», en lugar de las consecuencias reales que tuvieron en los empleos.

«La gente reacciona muy positivamente, positivamente desde el punto de vista republicano, a la protección de las importaciones de su industria local», dijo Dorn, «pero no castigan tanto a los republicanos si su ubicación queda expuesta a aranceles de represalia».

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Además del Sr. Dorn, los autores del estudio son David Autor del Instituto Tecnológico de Massachusetts, Anne Beck del Banco Mundial y Gordon H. Hanson de la Escuela Kennedy de Harvard.

El Sr. Autor, el Sr. Dorn y el Sr. Hanson han realizado investigaciones influyentes sobre “El shock de China” que cuantificó en qué medida la adhesión de China a la Organización Mundial del Comercio había reducido el empleo manufacturero en Estados Unidos. Su trabajo posterior examinó cómo esas pérdidas de empleos han influido en las tendencias políticas en el corazón de Estados Unidos, lo que incluye la polarización política y un mayor apoyo republicano.

Dorn dijo que la economía estadounidense estaba creciendo fuertemente durante la guerra comercial, lo que puede haber influido en las percepciones de los votantes sobre los efectos que tuvieron los aranceles. “Es el famoso: 'Es la economía, estúpido'”, dijo.

«Es muy, muy difícil para la gente aislar completamente por qué la economía va bien», añadió Dorn. “¿La economía va bien debido a alguna política gubernamental en particular, o va bien a pesar de la política gubernamental?”

Los hallazgos se producen mientras Trump promete medidas comerciales aún más agresivas como candidato en 2024. Trump ha proclamado que sus aranceles anteriores fueron un éxito y propuso emitir un programa de impuestos aún más expansivo si es reelegido, incluido un 10 por ciento. Arancel “de base” para todos los bienes importados.

Tanto los demócratas como los republicanos han mostrado una mayor disposición a adoptar protecciones para la industria estadounidense en los últimos años, después de décadas en las que el comercio se expandió rápidamente, las cadenas de suministro se globalizaron y muchas fábricas estadounidenses se trasladaron al extranjero.

Si bien Biden ha reducido algunos de los aranceles que Trump puso en vigor, por ejemplo los aplicados a Europa, ha mantenido los aranceles a China y otras medidas. Los funcionarios de la administración Biden también están debatiendo aumentar aún más los aranceles sobre algunos productos estratégicos, como los vehículos eléctricos.

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Sus defensores argumentan que los aranceles disuaden a China de inundar a Estados Unidos con productos baratos, proteger a las vulnerables industrias manufactureras estadounidenses y generar ingresos para el gobierno federal.

Los críticos dicen que los aranceles simplemente aumentan los precios para los consumidores estadounidenses y suponen una carga particular para las personas de bajos ingresos que gastan más dinero en bienes. Los aranceles también aumentan los costos para las fábricas estadounidenses que dependen de insumos extranjeros, lo que puede hacer que los productos estadounidenses sean más caros y menos competitivos a nivel internacional.

Durante el mandato de Trump, el arancel promedio estadounidense sobre productos chinos saltó del 3,1 por ciento al 21 por ciento en solo dos años, mientras que el arancel chino promedio sobre productos estadounidenses aumentó del 8 por ciento al 21,8 por ciento, dice el estudio.

Los autores del estudio dicen que no está claro precisamente por qué los aranceles a las importaciones no generaron más empleos en Estados Unidos. Una posibilidad es que las empresas simplemente importaran productos de otros países de menor costo, en lugar de China, una tendencia que es visible en los datos comerciales.

En algunos casos, dijo Dorn, las industrias estadounidenses que recibieron protección contra las importaciones terminaron teniendo mayores ventas; Una posibilidad es que las empresas estadounidenses descubrieran que podían aumentar sus precios después de que se impusieron los aranceles sin aumentar su producción.

Sigue siendo una cuestión abierta si los aranceles que no lograron generar aumentos sustanciales de empleo durante la guerra comercial podrían crear más empleos en períodos más largos, dijo el periódico.

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