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Las mejores mujeres del tenis dicen que el deporte está roto. Esta es la razón por

Durante la mayor parte de una década, Tatjana Maria, la veterana jugadora alemana, ha estado hacinándose en estrechas habitaciones de hotel con su esposo/entrenador e hijos, o usando su propio dinero para pagar habitaciones más grandes mientras viajaba por el mundo con su familia para podría ser madre de tiempo completo y tenista profesional.

En 2018, CoCo Vandeweghe jugó la mayor parte de la temporada con un pie roto para evitar multas por perderse los torneos obligatorios. La lesión provocó un síndrome que la dejó incapaz de caminar y casi acabó con su carrera.

Sin un salario garantizado, en 2019, Danielle Collins desembolsó dinero que realmente no tenía y que no sabía que recuperaría para ayudar a cubrir los costos de un entrenador de tiempo completo, un fisioterapeuta y un compañero de bateo para intentar ingresar al mercado. escalón superior de un deporte que ha existido en gran medida durante 50 años con un modelo de «come lo que matas».

Ahora, la mayoría de las mejores tenistas del mundo están hartas de todo eso, de sentir que las tratan como ayudantes contratados por una organización, la Asociación de Tenis Femenino (WTA), en lugar de atracciones estrella que los fanáticos compran. entradas y sintonizar la televisión para ver.

t a fuego lentoLas tensiones entre las mejores jugadoras y los líderes de su circuito profesional estallaron en Cancún, México, en las Finales del WTA Tour. El punto de inflexión fue un estadio cancha en lo que supuestamente es el evento emblemático de su deporte y que han considerado impredecible e inseguro. Tampoco estuvo listo para la práctica hasta el día antes del inicio del evento.


Los jugadores posan con el trofeo en Cancún antes del torneo (Robert Prange/Getty Images)

Esta batalla, dicen los jugadores, tiene que ver con las grandes ideas (respeto, igualdad, ser escuchado y escuchado) que suelen estar en la base de las rebeliones de los atletas. Durante tres semanas y media, Steve Simon, director ejecutivo de la WTA, rechazó una solicitud de los mejores jugadores de una respuesta por escrito a una larga lista de mejoras solicitadas en todo, desde la compensación y el calendario de tenis hasta las operaciones de torneos y la cobertura de maternidad.

«Estas preguntas se han estado gestando durante años y ahora estamos viendo los resultados de no responderlas», dijo Bethanie Mattek-Sands, especialista en dobles y ex miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA, que ahora es líder de la naciente organización de jugadoras. , la Asociación de Tenistas Profesionales (PTPA). «Estamos poniendo curitas en las cosas en lugar de crear cambios reales».

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Los jugadores se han resistido durante mucho tiempo a una acción colectiva significativa, pero ya no. La reciente lista de “solicitudes” (no demandas, por ahora) que 21 jugadores destacados, incluida la mayoría de los clasificados entre los 20 mejores, presentaron a principios de octubre cubre cuatro áreas: el calendario, las reglas de clasificación y los estándares para los torneos, los salarios, y representación.

Algunas son donaciones fáciles, mientras que otras, especialmente las que involucran dinero, son menos simples. porque hay una cantidad finita que necesita crecer. Los derechos de transmisión del tenis femenino son aproximadamente una séptima parte de los del circuito masculino. Eso significa que la WTA aporta mucho menos apoyo financiero para cada torneo, lo que resulta en premios en metálico más bajos, que representan la mayor parte de los ingresos de todos, excepto de los mejores jugadores que disfrutan de carteras de patrocinio expansivas. En el Abierto de Italia de este año, los hombres compitieron por 8,5 millones de dólares, mientras que las mujeres compitieron por 3,9 millones de dólares. En el ASB Classic celebrado en Auckland en enero, el campeón masculino, Richard Gasquet, recibió casi 98.000 dólares. La campeona femenina, Coco Gauff, recibió poco más de 34.000 dólares.

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La misoginia, un mercado más blando, una menor exposición y un menor interés en los deportes femeninos, así como una ineptitud básica, comparten la culpa de esto en diversos grados dependiendo de con quién se hable.

En cuanto al calendario, los jugadores buscan en gran medida una mayor flexibilidad. Quieren más tiempo entre los eventos más grandes y medianos. Quieren menos eventos obligatorios, lo que puede generar una presión poco saludable sobre los jugadores lesionados para que participen. Quieren más oportunidades para tocar en pequeños eventos y exhibiciones, que vienen con tarifas de aparición.

En cuanto a las reglas de clasificación y los estándares de los torneos, los jugadores quieren que el plazo de inscripción para los torneos se reduzca a tres semanas en lugar de cuatro, más oportunidades para retirarse de un torneo sin penalización y multas más bajas por saltarse eventos obligatorios. Quieren poner fin a los partidos que comienzan tarde por la noche o sin suficiente tiempo de recuperación y nuevas reglas sobre los descansos en las primeras rondas y las entradas de comodines. Quieren servicios de cuidado infantil en todos los torneos grandes y medianos, habitaciones de hotel más grandes para los jugadores que viajan con familias y voz en la evaluación del desempeño operativo de un torneo.


Elena Rybakina aplaude a los aficionados en Cancún (Clive Brunskill/Getty Images)

También buscan un cambio de un formato estricto de pago por juego a una forma de compensación garantizada para los 250 mejores jugadores: 500.000 dólares para los jugadores entre los 100 mejores, 200.000 dólares para los 75 siguientes y 100.000 dólares para el resto. El sistema de compensación propuesto incluiría protección contra lesiones, proporcionando la mitad del salario mínimo si un jugador se ausenta seis meses.

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En caso de embarazo y parto, la jugadora recibiría la protección durante dos años. Quieren un fondo de bonificación para los mejores jugadores, un porcentaje garantizado de los ingresos de un torneo y la capacidad de examinar los registros financieros de cada torneo. Quieren que un miembro de la PTPA esté presente en todas las reuniones del Consejo de Jugadores de la organización, con acceso completo a todas las áreas de jugadores en todos los torneos, para que sus necesidades y deseos ya no sean desatendidos.

Esa negligencia se hizo pública el lunes por la noche, junto con los detalles de dos tensas reuniones entre jugadores y líderes del circuito. Finalmente, el asediado CEO de la gira escribió a los 20 mejores jugadores a última hora del lunes para transmitirles el mensaje de que entendía la insatisfacción con las condiciones de juego en Cancún y que estaba trabajando para abordar sus preocupaciones más importantes.

La pregunta ahora es si Simon y otros líderes pueden realizar la selección para sofocar este levantamiento actual y comprometerse con los tipos de cambios que las mejores jugadoras exigen para garantizar la supervivencia del WTA Tour.

«En mi experiencia, cuando esto ha sucedido, siempre ha estado relacionado con la voz, los jugadores no sienten que sus voces importen, que sienten que hay un desequilibrio de poder que les han sido quitados», dijo Pam Shriver, la jugadora retirada. , entrenadora y comentarista que fue presidenta de la WTA en los años 90. «Entiendo por qué están molestos».

La WTA se negó a proporcionar una copia de la carta de Simon. El lunes, la gira emitió un comunicado que decía: “PLas capas siempre han tomado decisiones en igualdad de condiciones para garantizar una dirección sólida para el tenis femenino.«

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Los jugadores no están de acuerdo. A principios de este año, Paula Badosa de España, que el año pasado ascendió al número 2 del ranking mundial, expresó su frustración por la falta de comunicación entre los dirigentes de la WTA, que incluye personal de tiempo completo, directores de torneos y representantes de las jugadoras. y los propios jugadores. Rara vez se explican los cambios de reglas y las decisiones financieras sobre cuestiones básicas, como el dinero del premio.

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“No nos informan”, dijo Badosa, que forma parte de la junta directiva de la PTPA. «Dicen que esto es lo que obtienes y tienes que jugar».

Vandeweghe, quien se retiró a principios de este año y ahora es analista del Tennis Channel, dijo que se sintió alentada al ver que los jugadores se sintieron capacitados para hablar más libremente con los líderes de su deporte y exigir el tipo de transparencia que les permitirá comprender mejor sus negocio y el papel que desempeñan en él. Sus recuerdos del intenso dolor con el que jugó, para tener suficiente dinero para sustentar su carrera y evitar ser multada por retirarse de los torneos obligatorios, son crudos y reales.

Había llegado al número 9 del mundo y, en un abrir y cerrar de ojos, todo desapareció, incluidos sus ingresos, mientras intentaba gestionar la carga financiera de los tratamientos, la rehabilitación y la fisioterapia. Un despido reparador con un pago por incapacidad temporal podría haber cambiado todo, dijo, y es algo por lo que vale la pena luchar.

“Esto se siente como un pelea familiar”, dijo sobre el creciente conflicto entre los mejores jugadores y los líderes del circuito. «Hay disputas aquí o allá, pero ahora estamos llegando al meollo de la cuestión».

Mattek-Sands, profesional desde hace mucho tiempo y ex miembro del Consejo de Jugadoras de la WTA que ahora es líder de la PTPA, dijo que solía sentarse en reuniones con los líderes del circuito y pensar en cómo sería el tenis profesional si pudieran comenzar de nuevo. de nuevo. Cuanto más hacía la pregunta, más comprendía que su deporte requería cambios radicales.


María Sakkari en acción en Cancún (Clive Brunskill/Getty Images)

En una carta a Simon la semana pasada, Ahmad Nassar, director ejecutivo de la PTPA, dijo que la organización «explorará todas las alternativas en nuestros incesantes esfuerzos por mejorar en nombre de los jugadores que hacen que este juego sea fenomenal». Nassar no fue más específico que eso. No necesitaba serlo.

Nassar continuó diciendo que el sistema actual, en el que la misma organización intenta adaptarse a los intereses a menudo opuestos de los organizadores y los jugadores del torneo, estaba condenado al fracaso.

«Existe una amplia ola de empoderamiento de los atletas que se extiende por todos los deportes», escribió Nassar. «Sería prudente que todos lo abrazáramos y lo cabalgáramos en lugar de intentar protegernos de él en vano».

(Foto superior: Getty Images)

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