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Política

Las iglesias negras de Georgia se unen para movilizar a los votantes en un campo de batalla clave

Dos de los grupos religiosos negros más grandes de Georgia se están uniendo formalmente por primera vez para movilizar a los votantes negros en el estado disputado antes de las elecciones presidenciales de noviembre.

Las dos congregaciones, la Iglesia Episcopal Metodista Africana y la Iglesia Episcopal Metodista Cristiana, planean combinar sus recursos y sus más de 140.000 feligreses en el estado para el programa de promoción del voto, que anunciarán el lunes a las el Capitolio de Georgia.

Sus esfuerzos, que por ahora se concentrarán sólo en Georgia, tienen como objetivo revitalizar a la iglesia negra como un poderoso impulsor de la participación electoral en un momento en que las encuestas nacionales apuntan a un retraso en la energía política entre los estadounidenses negros y a un debilitamiento del entusiasmo por el presidente Biden, quien debe su ascenso a la Casa Blanca en 2020 a su apoyo.

Las dos iglesias han presionado ampliamente durante mucho tiempo para expandir y proteger los derechos civiles y de voto en todo el país, pero en general no han coordinado sus mensajes ni compartido recursos.

Ahora, sin embargo, sus líderes, los obispos Reginald T. Jackson y Thomas L. Brown Sr., dicen que ven lo que está en juego en las elecciones de este año, así como las leyes recientemente aprobadas que restringen los derechos de voto y reestructuran los distritos electorales en Georgia, como razones de peso para trabajar hacia un objetivo compartido.

“Esto es serio y crítico”, dijo el obispo Brown de la Iglesia Cristiana Metodista Episcopal, que preside sus aproximadamente 300 iglesias en Georgia. “Tenemos que asumir el liderazgo y tenemos que asegurarnos de que nuestra gente esté empoderada y, particularmente en las zonas rurales de Georgia, tenemos que asegurarnos de que estamos en el terreno”.

Dijo en otro momento que “en el movimiento de derechos civiles, al menos a finales de los años 60 en particular”, había más “solidaridad entre las iglesias de todas las denominaciones”. Y añadió: “Creo que hemos decaído después de que se lograron algunos de esos avances”.

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El impulso de las iglesias, cuyos feligreses se inclinan fuertemente por los demócratas, se produce mientras Biden lucha por reconstruir su apoyo entre los votantes negros. En las elecciones de 2020, Donald J. Trump ganó solo el 11 por ciento del voto negro en Georgia, según las encuestas a boca de urna. Pero en octubre, una encuesta del New York Times encontró que Trump atraía al 19 por ciento de estos votantes en el estado.

“Dada la importancia de esta elección, y habiendo oído en todo el país que los negros no están motivados para votar, y que algunos negros han decidido que no van a votar, pensamos que era importante hacer algo juntos formalmente”, dijo Bishop. Jackson, quien preside las más de 500 iglesias episcopales metodistas africanas de Georgia.

El presupuesto para el programa de votación es modesto (entre 200.000 y 500.000 dólares), pero los líderes de la iglesia dicen que el objetivo es proporcionar a las dos iglesias una sola voz rectora.

Otros grupos religiosos negros también están trabajando para conseguir votantes este año.

El reverendo Dr. William J. Barber II de la Campaña de los Pobres, la coalición de justicia económica inspirada por el reverendo Dr. Martin Luther King Jr., anunció el jueves una campaña de participación de los votantes en 30 estados que comenzará el próximo mes. .

En diciembre, la Red de Acción Nacional y la Conferencia de Iglesias Negras Nacionales anunciaron una campaña conjunta para conseguir el voto que también intentará satisfacer necesidades apremiantes, como la vacunación, en muchas comunidades.

Durante décadas, las iglesias negras han desempeñado un papel fundamental en la obtención de votantes negros, lo que a menudo ha impulsado las victorias demócratas. En Georgia, acudieron a votar en masa en 2020, lo que ayudó a Biden a convertir al estado en azul, y lo hicieron nuevamente en las campañas del Senado en 2021 y 2022, que también ganaron los demócratas.

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En parte, la cooperación entre las dos iglesias sirve como respuesta a una red política bien establecida de iglesias evangélicas conservadoras predominantemente blancas en Georgia y más allá. Sus feligreses son un electorado republicano clave que ha ayudado a dar forma a los objetivos políticos del partido durante décadas. En Georgia, las denominaciones evangélicas representan más del 50 por ciento de todas las iglesias cristianas, mientras que la proporción de iglesias históricamente negras es del 16 por ciento. según un estudio del Pew Research Center.

“Desafortunadamente, durante los últimos 30 o 40 años, la iglesia negra no ha sido tan persistente o consistente en motivar y educar a nuestra comunidad en lo que respecta a los problemas que la afectan”, dijo el obispo Jackson. “Y lo que sucedió, lo que es realmente frustrante para mí, es que los evangélicos blancos han usado eso como una oportunidad para llevar a muchas personas a lo que creemos que es una mentalidad no cristiana”.

Durante las elecciones de 2020, el obispo Jackson encabezó un programa llamado Operación Participación Electoral, que se centró en la educación de los votantes, campañas de registro, asistencia con boletas de voto ausente y un impulso coordinado para la votación dominical.

Ahora las lecciones de ese esfuerzo se difundirán entre las congregaciones de ambas iglesias. Su programa incluirá sesiones periódicas de escucha sobre política y talleres sobre votación; crear “planes electorales personales” para que los feligreses emitan su voto y persuadan a sus familias a hacer lo mismo; y esfuerzos semanales de registro de votantes.

“El registro de votantes se llevará a cabo todos los domingos en nuestras iglesias”, dijo Cheryl Davenport Dozier, quien ayuda a coordinar los esfuerzos de participación cívica para la Iglesia AME en Georgia. “Y en las comunidades rurales que todavía se tambalean desde Covid, seguimos teniendo alcance”.

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Añadió: “A veces llegan hasta 100 personas y tendremos formularios de registro de votantes allí para llegar a la gente”. Aunque algunos de los que se presentan son personas sin hogar, dijo, “todavía tienen derecho a votar”.

El obispo Brown dijo que las sesiones de escucha serían particularmente importantes para ayudar a los líderes de la iglesia a comprender por qué algunos votantes negros en el estado se sienten apáticos.

“Una cosa es leer sobre la apatía y el descontento hacia la administración Biden o quien sea”, dijo. “Creo que necesitamos tener sesiones de escucha en las que podamos dialogar con la gente sobre el terreno sobre lo que está pasando, cuáles son las insatisfacciones, cuáles son las decepciones, y abordar todo lo posible con hechos y resolución”.

De hecho, los líderes de ambas iglesias creen que todavía hay tiempo para revitalizar uno de los grupos electorales más influyentes de Georgia.

“Independientemente de lo que digan, los negros creen en las instituciones que existen para proteger nuestros derechos”, dijo el reverendo Willie J. Barber II, quien también trabaja en esfuerzos de participación cívica para la Iglesia AME en Georgia y tiene la mismo nombre que el Sr. Barber de la Campaña de los Pobres. “Una de las preocupaciones es que sienten que eso podría desaparecer fácilmente. ¿Y cómo vamos a evitar que eso suceda? ¿Cómo voy a mantener viva la democracia para que podamos seguir viviendo?”

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