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Johan Floderus, funcionario sueco de la UE, está encarcelado en Irán

Un ciudadano sueco que trabaja para el cuerpo diplomático de la Unión Europea ha estado encarcelado en Irán durante más de 500 días, lo que lo convierte en una moneda de cambio importante para Teherán mientras intenta arrancar concesiones a Occidente.

El arresto, que las autoridades suecas y de la Unión Europea han mantenido en secreto durante más de un año, parece ser parte de un patrón en expansión de lo que se conoce como la “diplomacia de rehenes” de Irán.

Teherán ha estado capturando de manera oportunista a ciudadanos iraníes con doble nacionalidad y a extranjeros con acusaciones espurias, buscando canjearlos por iraníes retenidos en Europa o Estados Unidos, o usarlos como palanca para extraer dinero y otras concesiones.

El mes pasado, Estados Unidos concluyó un acuerdo con Irán para liberar a cinco estadounidenses retenidos allí a cambio de 6.000 millones de dólares en ingresos petroleros iraníes retenidos, así como la liberación de prisioneros iraníes en Estados Unidos.

Aún así, este último caso, cuyos detalles no se han informado anteriormente, destaca por la trayectoria profesional del prisionero como funcionario europeo. El hombre, Johan Floderus, de 33 años, originario de Suecia, ha ocupado varios puestos en las instituciones de la Unión Europea, ascendiendo a través de su programa de prácticas en la función pública. Incluso apareció en una campaña publicitaria para atraer a jóvenes suecos a carreras en la Unión Europea.

Floderus visitó Irán la primavera pasada en lo que personas familiarizadas con el caso describieron como un viaje turístico privado, junto con varios amigos suecos. Mientras se preparaba para tomar su vuelo desde Teherán el 17 de abril de 2022, fue detenido en el aeropuerto.

En julio del año pasado, el gobierno iraní emitió un comunicado anunciando que había detenido a un ciudadano sueco por espionaje. Ahora se encuentra recluido en la tristemente célebre prisión de Evin, en la capital iraní.

El Ministerio sueco de Asuntos Exteriores dijo que no haría comentarios sobre los detalles del caso, citando la necesidad de mantener el secreto. “Un ciudadano sueco, un hombre de unos 30 años, fue detenido en Irán en abril de 2022”, dijo su departamento de prensa en un correo electrónico. “El Ministerio de Asuntos Exteriores y la Embajada de Suecia en Teherán están trabajando intensamente en el caso”.

“Entendemos que hay interés en este asunto, pero en nuestra opinión, complicaría el manejo del caso si el ministerio discutiera públicamente sus acciones”, añadió.

Floderus se desempeñó recientemente como asistente de la comisaria europea de Migración, Ylva Johansson, a partir de 2019. En 2021, se unió al Servicio Europeo de Acción Exterior, el cuerpo diplomático del bloque.

Había visitado Irán anteriormente, sin incidentes, mientras se encontraba en asuntos oficiales de la Unión Europea, cuando trabajaba para el programa de desarrollo del bloque, dijeron personas familiarizadas con sus antecedentes.

La declaración iraní que anunciaba el arresto de un ciudadano sueco en 2022 señalaba que la persona había visitado el país antes, citando esas visitas como prueba de actividad nefasta.

El Servicio Europeo de Acción Exterior dijo que estaba “siguiendo muy de cerca el caso de un ciudadano sueco detenido en Irán”, pero no reconoció que la persona en cuestión trabajaba para el servicio o que Floderus había visitado previamente Irán por asuntos oficiales de la UE. .

“Este caso también debe verse en el contexto del creciente número de detenciones arbitrarias que afectan a ciudadanos de la UE”, añadió Nabila Massrali, portavoz del cuerpo diplomático del bloque. “Hemos aprovechado y seguiremos aprovechando todas las oportunidades para plantear la cuestión a las autoridades iraníes y obtener la liberación de todos los ciudadanos de la UE detenidos arbitrariamente”.

Contactado por teléfono, el padre de Floderus se negó a hacer comentarios.

Floderus era miembro de la delegación afgana del cuerpo diplomático, pero nunca llegó a Kabul debido a la toma de poder de los talibanes en agosto de 2021. Hizo su trabajo desde la sede en Bruselas, donde había vivido durante varios años, según personas familiarizadas con el tema. decían sus antecedentes.

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“Este arresto en 2022 fue una verdadera escalada”, dijo Richard Ratcliffe, esposo de Nazanin Zaghari-Ratcliffe, una trabajadora benéfica británico-iraní que estuvo detenida en Irán durante seis años por acusaciones falsas de espionaje. “Es sorprendente para mí que el gobierno sueco y el SEAE se hayan quedado quietos”.

La señora Zaghari-Ratcliffe fue liberada el año pasado a cambio de que Gran Bretaña salde una deuda financiera de larga data con Irán.

Un trabajador humanitario belga, Olivier Vandecasteele, que estuvo encarcelado de manera similar en Teherán por cargos de espionaje durante 455 días, pareció recientemente rendir homenaje a Floderus sin nombrarlo.

Después de que Vandecasteele fuera liberado en un intercambio de prisioneros en mayo, se refirió a un compañero de celda sueco en la prisión de Evin en un concierto celebrado en su honor en Bruselas en junio.

“Nos volvimos como hermanos”, dijo Vandecasteele en ese momento. “Nos prometimos mutuamente que haríamos todo lo posible el uno por el otro y que quien saliera primero ayudaría a sus familiares y seres queridos”.

Las relaciones entre Irán y Suecia están en su punto más bajo. En julio del año pasado, un tribunal sueco condenó a un ex alto funcionario judicial iraní, Hamid Noury, a cadena perpetua por crímenes de guerra cometidos en 1988 en Irán. Él está apelando.

El histórico caso contra Noury, de quien se descubrió que había desempeñado un papel clave en la ejecución de miles de iraníes, fue un raro ejemplo de “jurisdicción universal”, según la cual los países pueden arrestar a ciudadanos extranjeros en su territorio y procesarlos por atrocidades. , independientemente del lugar donde se cometieron los delitos.

Justo antes de la condena de Noury ​​en julio de 2022, Irán comenzó a aumentar la presión sobre Suecia.

Floderus fue arrestado en abril de 2022. En mayo de ese año, Irán dijo que planeaba ejecutar a un científico iraní-sueco, Ahmadreza Djalali, acusado de turbios cargos de espiar y ayudar a Israel a asesinar a científicos nucleares, acusaciones que él niega.

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Ese mismo mes, Irán también ejecutó a otro sueco-iraní, el disidente Habib Chaab, que llevaba más de una década viviendo en Suecia y fue secuestrado durante una visita a Turquía en 2020 y trasladado de contrabando a Irán.

“Mi opinión es que el hecho de que los gobiernos europeos mantuvieran en silencio sus nuevos casos de rehenes el año pasado condujo inevitablemente a otras escaladas por parte de Irán”, dijo Ratcliffe. “No es una coincidencia que entonces comenzaran a ejecutar a ciudadanos extranjeros. La diplomacia de rehenes se ha convertido en diplomacia de ejecución”.

Los gobiernos que manejan negociaciones con las autoridades iraníes a menudo presionan para que se mantenga el secreto mientras deciden qué hacer, en parte para evitar el escrutinio y las presiones públicas. Los críticos dicen que el secreto también les permite perseguir otras prioridades políticas en las conversaciones con Irán sin tener que rendir cuentas.

“Según la experiencia de nuestra familia, la publicidad mantiene seguros a los rehenes porque limita el abuso que se les hace y alerta a todos sobre los juegos que se están jugando”, dijo Ratcliffe. “Cuando los gobiernos occidentales intentan suprimir estos casos y mantener a las familias tranquilas , están priorizando otras agendas además del bienestar de sus ciudadanos”, dijo.

La Unión Europea está llevando a cabo conversaciones para revitalizar un acuerdo nuclear con Irán, con el objetivo de limitar los avances de Teherán en el enriquecimiento de uranio a un nivel muy cercano al grado de bomba.

A pesar de los esfuerzos occidentales por aislar a Irán mediante sanciones y la continua política de Teherán de arrestar a occidentales y ejecutar y encarcelar a activistas en sus países, el aislamiento de Teherán se ha visto cada vez más traspasado.

El mes pasado, Irán fue invitado a unirse a BRICS, el club de las principales potencias del mundo en desarrollo liderado por China y Rusia. También ha estado ayudando a Rusia a librar su guerra en Ucrania proporcionándole drones armados, entre otras cosas.

Cristina Anderson contribuyó con informes desde Estocolmo, Steven Erlanger de Berlín y Monika Pronczuk de Bruselas.

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