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Política

Investigación sudafricana refuta acusación estadounidense sobre armas rusas

Una investigación del gobierno sudafricano concluyó que no se cargaron armas en un barco ruso bajo sanciones estadounidenses que atracó cerca de Ciudad del Cabo el año pasado, contradiciendo las acusaciones de funcionarios estadounidenses de que Sudáfrica había proporcionado armas para la guerra en Ucrania, dijo el presidente Cyril Ramaphosa. el domingo.

“El panel no encontró evidencia de que se hubiera cargado ningún cargamento de armas para exportación en el barco, Lady R”, dijo Ramaphosa en un discurso televisado, después de una investigación encargada por él y dirigida por un juez retirado.

Ramaphosa había dicho que no publicaría el informe completo para proteger la información clasificada, pero que el lunes se haría público un resumen.

Queda por ver si los hallazgos calmarán la relación entre Sudáfrica y Estados Unidos, que ha alcanzado su período más tenso en años en gran parte debido a la disputa sobre lo que sucedió cuando el Lady R, un carguero comercial, atracó en en una base naval sudafricana al amparo de la noche del pasado mes de diciembre.

En mayo, el embajador de Estados Unidos en Sudáfrica, Reuben E. Brigety II, tomó la inusual medida de acusar públicamente a Sudáfrica de cargar armas en el Lady R, diciendo que apostaría su vida en ello basándose en los datos de inteligencia que había visto. . Esto provocó una grave reacción en Sudáfrica, donde Brigety fue convocado a reunirse con el Ministro de Relaciones Exteriores, Naledi Pandor, y, según funcionarios sudafricanos, se disculpó por su declaración pública.

Desde entonces, los funcionarios de cada país han intentado reparar las heridas, pero persisten las amenazas de que Estados Unidos podría revocar los privilegios comerciales de Sudáfrica.

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Durante la investigación sudafricana, el panel viajó a una base naval en Simon’s Town, entrevistó a más de 50 personas y revisó más de 100 documentos, dijo Ramaphosa. Los funcionarios que hicieron las afirmaciones también fueron invitados a presentar pruebas, pero o no comparecieron o dijeron que no tenían información de primera mano, dijo Ramaphosa en su discurso.

“Ninguna de las personas que hicieron estas acusaciones pudo proporcionar ninguna prueba que respalde las acusaciones hechas contra nuestro país”, dijo.

Las acusaciones, dijo el presidente de Sudáfrica, habían dañado la economía del país y su posición en el mundo, y pusieron en duda la posición del país en la guerra entre Rusia y Ucrania.

Ramaphosa complementó su anuncio con una declaración sobre el éxito de la reciente reunión de naciones emergentes celebrada en Johannesburgo, donde líderes de Brasil, Rusia, India y China, junto con Sudáfrica (un grupo conocido como BRICS), reiteraron una postura neutral en la guerra, mientras que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia utilizó su plataforma para criticar a Occidente.

Los funcionarios sudafricanos han abrazado el sentimiento (apoyado por Putin y el máximo líder de China, Xi Jinping) de crear un nuevo orden mundial que no gire en torno a Occidente, una idea

La decisión de Sudáfrica de mantener vínculos cálidos con Rusia, a pesar de su invasión de Ucrania, ha sido un gran punto doloroso para Estados Unidos y otros aliados occidentales. La estrecha alianza se remonta a la época en que la Unión Soviética apoyaba la lucha contra el régimen del apartheid de Sudáfrica.

Desde la invasión de Ucrania, los funcionarios sudafricanos han dicho que mantenían una postura neutral y querían una resolución pacífica mientras se negaban a elegir bando en una batalla entre superpotencias.

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Pero Estados Unidos y otras naciones occidentales han acusado a Sudáfrica de no mantener su neutralidad. En febrero, Sudáfrica realizó ejercicios navales con Rusia y China. En mayo, permitió que un avión de carga ruso objeto de sanciones estadounidenses aterrizara en una base de la fuerza aérea cerca de la capital, Pretoria. Y el mes pasado, Ramaphosa abrazó calurosamente a Putin en una cumbre Rusia-África en San Petersburgo, Rusia. Ramaphosa ha sido uno de los partidarios más acérrimos de Putin en su continente.

Más allá de las acusaciones del embajador de Estados Unidos, gran parte de las sospechas en torno al Lady R provinieron de las circunstancias inusuales que rodearon la llegada del barco a la costa sudafricana el año pasado.

Windward, una empresa que utiliza inteligencia artificial para analizar la actividad marítima, analizó los movimientos del barco para The New York Times y descubrió que durante la última década, el Lady R viajó casi exclusivamente la misma ruta entre Novorossiysk, Rusia y China repetidamente.

Pero en octubre pasado, el Lady R zarpó en una ruta que nunca antes había recorrido y que lo llevó alrededor de África, según Dror Salzman, analista de Windward, que proporciona investigaciones a las Naciones Unidas. Esa nueva ruta era inusual, dijo Salzman, porque los barcos normalmente cambian sus rutas tan drásticamente sólo cuando tienen nuevos propietarios o navegan bajo nuevas banderas, nada de lo cual fue el caso del barco ruso, que es propiedad de Transmorflot.

Después de hacer varias escalas, incluso en puertos de Togo y Camerún, el barco se detuvo a principios de diciembre pasado en las afueras de las aguas territoriales de Sudáfrica, cerca del cabo Agulhas en el extremo sur del continente. El transpondedor que mostraba su ubicación se apagó, según Salzman, y no volvió a encenderse hasta cuatro días después, cerca del mismo lugar.

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Durante esos días, mientras el transpondedor estaba apagado, los residentes de Simon’s Town, aproximadamente a 40 kilómetros al sur de Ciudad del Cabo y hogar de una base naval sudafricana, informaron haber visto el barco atracado allí. Los oficiales navales retirados que viven en Simon’s Town y los residentes dijeron que los camiones que llevaban carga al barco se detuvieron en un campo deportivo escondido detrás de los árboles en lugar de en la armería, como suele ser el caso. Los oficiales retirados dijeron que también les parecía sospechoso que el barco fuera descargado por la noche.

El Lady R zarpó de Simon’s Town el 9 de diciembre. Navegó por la costa este de África y, antes de atracar en Mozambique, su transpondedor volvió a sonar durante poco más de un día, dijo Salzman.

Thandi Modise, ministra de Defensa de Sudáfrica, dijo que el Lady R estaba entregando un pedido de equipo para las fuerzas de defensa de Sudáfrica que se realizó en 2018-19 pero que no pudo entregarse debido a la pandemia. No se cargaron armas en el barco, dijo.

John Eligon informado desde Johannesburgo, y Lynsey Chutel de Simon’s Town, Sudáfrica.

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