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México

El manejo inadecuado del sargazo agrava el impacto ecológico y la salud

El aumento de la temperatura, el cambio de corrientes y las aguas residuales que aportan nutrientes al mar tienen desde 2015 en jaque a las costas del Caribe Mexicano por la arribada masiva de sargazo que, si no se trata adecuadamente, agravará la contaminación e impactará negativamente a la salud humana.

Se trata de una macroalga parda que llega desde África Occidental y que se convirtió en un serio problema ecológico, social, económico y de salud pública para el principal destino turístico de México con sus aguas color turquesa y arena blanca.

Empieza a acumularse en grandes cantidades y comienza a pudrirse produciendo un olor fétido, obviamente ahí viene la tragedia de los turistas y de los hoteles”, explicó Lorenzo Álvarez Filip, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM.

El 9 de diciembre de 2022, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) publicó un decreto donde declara al sargazo como un residuo de manejo especial, porque, si no se trata adecuadamente, su descomposición genera e incrementa la emisión de gases de efecto invernadero, que afectan la salud humana, la calidad del aire y la composición bioquímica del ecosistema costero.

Ya requiere un manejo muy específico, no como residuo orgánico, sino como un residuo de manejo especial, porque si no, la problemática la llevamos tierra adentro, los lixiviados se infiltran hacia el acuífero”, detalló Alejandro López Tamayo, director general de Centinelas del Agua.

El peligro del sargazo es que sus lixiviados o jugos de la descomposición introducen a las reservas de agua dulce enormes cantidades de compuestos orgánicos e inorgánicos como nitratos, fosfatos y metales pesados.

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De acuerdo con cifras del gobierno de Quintana Roo, en 2022 se recolectaron 54 mil toneladas de sargazo en todo el estado, 18.5% más que en 2021, cuando arribaron 44 mil toneladas.

Es un problema de salud, sabemos que el sargazo tiene algunos gases, tienen algunos metales pesados”, reconoció Huguette Hernández Gómez, titular de la Secretaría de Ecología y Medio Ambiente de Quintana Roo.

En el marco del Primer Foro por el Océano desde el Caribe Mexicano, realizado en la Universidad del Caribe, la encargada de la política ambiental del estado anunció que en menos de un mes el gobierno estatal dará a conocer la estrategia integral del manejo del sargazo y su reglamento, que contiene cuatro grandes capítulos: Acopio, transportación, disposición final y/o transformación de la macroalga.

Con esta nueva regulación, será el gobierno local quien otorgue los permisos para la transformación del sargazo que hoy tiene diferentes usos como la fabricación de piel vegana, zapatos y material para la construcción.

Rodrigo Constance, presidente del Festival de los Océanos, destacó que la idea de organizar el Primer Foro por el Océano desde el Caribe Mexicano fue aportar soluciones a problemas derivados del cambio climático, la contaminación y la pérdida de la biodiversidad, con la participación de ponentes de prácticamente todo el mundo.

La ilusión es traducir todas estas propuestas en políticas públicas, por eso invitamos a tomadores de decisiones al foro para que escucharan los planteamientos de investigadores, científicos y expertos que, además de hablarnos sobre lo que está pasando, nos plantearon soluciones”, manifestó.

 

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