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Salud

El gasto en salud mental aumentó durante la pandemia, según un estudio

El uso de la atención de salud mental aumentó sustancialmente durante la pandemia de coronavirus, ya que la teleterapia redujo las barreras para las visitas regulares, según un gran estudio de reclamaciones de seguros publicado el viernes en JAMA Health Forum.

De marzo de 2020 a agosto de 2022, las visitas de salud mental aumentaron un 39 por ciento y el gasto aumentó un 54 por ciento, encontró el estudio. Su examen de 1.554.895 solicitudes de visitas al médico también identificó un aumento diez veces mayor en el uso de la telesalud.

El estudio cubre visitas de alrededor de siete millones de adultos en todo el país que reciben seguro médico a través de sus empleadores, por lo que excluye a muchos pacientes con enfermedades mentales muy graves, y no cubre atención aguda ni residencial.

Es probable que los aumentos se mantengan, incluso cuando las aseguradoras sopesan el beneficio de seguir pagando más, dijo Christopher M. Whaley, economista de atención médica de RAND Corporation y autor del estudio.

“Este es un costo enorme, y lo pagamos mediante primas más altas y deducibles más altos”, dijo Whaley, profesor asociado de la Universidad de Brown.

Por otro lado, añadió, los pacientes con necesidades de salud mental insatisfechas tienen menos probabilidades de tomar sus medicamentos y más probabilidades de acudir a las salas de emergencia en caso de crisis, comportamientos que también trasladan grandes costos a los grupos de seguros.

“El desafío de las aseguradoras, y en lo que deberíamos pensar como sistema de atención médica, es saber qué costo es realmente mayor”, dijo Whaley.

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La mayoría de las visitas de salud mental fueron por ansiedad y depresión, que representaron el 45 por ciento y el 33 por ciento del total de visitas, respectivamente; las visitas por trastorno de estrés postraumático representaron el 10 por ciento; trastorno bipolar, 9 por ciento; y esquizofrenia, 2,6 por ciento.

De los cinco diagnósticos, los trastornos de ansiedad experimentaron el mayor aumento de visitas durante la pandemia, del 73,7 por ciento. Las visitas por trastorno de estrés postraumático aumentaron en un 37 por ciento; las visitas por trastorno bipolar en un 32 por ciento; y las visitas por depresión en un 31,9 por ciento. Las visitas por esquizofrenia no cambiaron.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el uso de la telesalud para la salud mental no disminuyó con el fin de la pandemia, como ocurrió en otras áreas de la medicina.

“Ésta es el único área del sistema de atención médica donde los pacientes y los proveedores, en cierto sentido, votan con sus pies.dijo el señor Whaley.Este es un cambio que parece durar más allá de la pandemia”.

El aumento en el uso de servicios de salud mental refleja tanto un estigma cada vez menor como una reducción de las barreras prácticas a las visitas de salud mental, afirmó el Dr. Robert L. Trestman, presidente de psiquiatría de la Escuela de Medicina Carilion de Virginia Tech, que supervisa un sistema psiquiátrico en el oeste de Estados Unidos. Virginia.

En su propio sistema, dijo el Dr. Trestman, los años de la pandemia trajeron un “increíble aumento en la facturación” para los pacientes con ansiedad y depresión. Históricamente, casi la mitad de todas las personas con síntomas de estos trastornos no han recibido atención de salud mental, afirmó.

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A medida que más personas buscan atención, las cifras “en realidad son más consistentes con la epidemiología subyacente que podríamos esperar”, dijo.

“Estaban restringidos por tener que buscar un médico y tomarse tiempo de trabajo para ir a verlos”, dijo el Dr. Trestman, quien también es presidente del consejo de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría sobre sistemas de atención médica y financiamiento. “Con la emergencia de salud pública y la expansión de la telesalud, esas limitaciones realmente se evaporaron”.

Añadió que esperaba que la tendencia continuara, a medida que los estadounidenses gestionan la inseguridad financiera y de vivienda y el pago de préstamos después de la pandemia.

“No veo evidencia alguna de una disminución que podamos ver o predecir”, dijo.

No está claro si las aseguradoras intentarán frenar el mayor nivel de gasto.

Los pacientes se han quejado durante mucho tiempo de la dificultad de conseguir cobertura para las visitas de salud mental, a pesar de la aprobación de una ley federal, la Ley de Paridad en la Salud Mental y Equidad en las Adicciones de 2008.

Las aseguradoras tendrán que determinar si la telesalud está impidiendo que los pacientes accedan a formas de atención más costosas, como el uso de salas de emergencia para crisis de salud mental, dijo la Dra. Jane M. Zhu, profesora asociada de medicina en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, quien estudió la accesibilidad. de los servicios de salud mental.

“En algún momento se filtrará”, dijo. “Esto significará que el gasto total aumentará, si hay mucha gente que utiliza la telesalud, o que las aseguradoras buscarán formas de reducir sus gastos”.

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La aceptación de la telesalud varía entre las distintas poblaciones, afirmó el Dr. Zhu. Un estudio Un estudio publicado en Health Affairs en 2022 encontró que las personas con esquizofrenia tardaban más en cambiar al tratamiento a distancia, mientras que aquellas con trastornos relacionados con la ansiedad y el miedo lo hacían más rápido.

A análisis 2022 realizado por la Oficina federal de Política de Salud encontró una adopción significativamente menor de telesalud entre personas sin seguro y adultos jóvenes. Las visitas por video son más altas entre los blancos y con mayores ingresos, y más bajas entre las personas con menos educación; personas mayores de 65 años; y latinos, asiáticos y negros.

El Dr. Zhu dijo que el aumento en el uso de los servicios fue sorprendente.

“Nunca había visto algo así en la literatura”, dijo. “Obviamente, estamos en un período de tiempo completamente nuevo”.

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