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Política

El aporte de los azulejos mexicanos a la patria de su oficio

Cuando el artista estadounidense de azulejos Isaiah Zagar comenzó sus primeros proyectos en México, no sabía hasta qué punto sus alumnos llevarían lo que les enseñaba, tanto en sentido literal como figurado.

De Puebla a Iowa

Vista del lago en Storm Lake, Iowa. El pueblo se encuentra en una de las rutas migratorias de la mariposa monarca. (cortesía de Dick Davis)

Un mural en el pequeño pueblo montañoso de Zacatlán, Puebla. impulsó el establecimiento de Vitromuralesuna organización sin fines de lucro dedicada a transformar muros abandonados en obras de arte que reúnen a lugareños y turistas para ver lo que crean.

Refinaron las técnicas de Zagar para crear su propio estilo único, que cautivó a los amantes del arte en otra pequeña ciudad muy al norte: Storm Lake, Iowa. Patricia Hampton, miembro de la junta directiva de Witter Gallery, quedó tan impresionada por lo que lograron la coordinadora del proyecto Maricarmen Olvera Trejo y su equipo que supo que quería crear algo similar allí.

Este mes, se inauguró en la Universidad de Buena Vista de la ciudad un mural dedicado a las mariposas monarca y a las comunidades de inmigrantes de Storm Lake. Fue una combinación natural ya que la ciudad se encuentra en una de las rutas migratorias de los insectos entre Canadá y México, y la mitad de la ciudad habla un idioma distinto al inglés.

El mural de Buena Vista es el proyecto más grande completado hasta ahora por Olvera Trejo y su equipo, pero de ninguna manera es el único. Anteriormente, los artistas de Zacatlán coordinaron diversos proyectos basados ​​en la cultura y el paisaje local. Esto incluye un retrato del periodista y residente ganador del premio Pulitzer Art Cullen, quien quedó “sin palabras” por su imagen en azulejos cortados, pero escribió en un artículo de opinión que el trabajo abría posibilidades para “… transformar [Storm Lake] por el arte público”.

El papel del filántropo Dick Davis

Murales de mariposas de Marisa Martínez en Carlsbad, CA, copatrocinados por la organización sin fines de lucro Butterfly Farms. (cortesía Marisa Martínez)

La casualidad jugó un papel importante al unir a estos dos pueblos, pero no fue mágico. El catalizador de estos proyectos es el corredor de bolsa y filántropo retirado Dick Davis. Conoció a Maricarmen Olvera Trejo durante sus viajes por México y más tarde al artista Isaiah Zagar en Filadelfia.

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Fue idea suya hacer el primer mural en Zacatlán, pero la incansable defensa de Olvera Trejo logró que los residentes ayudaran a adoptar el arte de los azulejos.

El encuentro de Davis con Patricia Hampton de Storm Lake también fue casual y no perdió tiempo en presentar los logros de la comunidad de Zacatlán.

Si bien Storm Lake realmente ha adoptado el concepto de transformación comunitaria a través del trabajo con azulejos, los murales aquí no son los primeros que Davis patrocina en los EE. UU.

Murales de azulejos en California y Arizona

Después de que Zacatlán pusiera a Vitromurales en el mapa, Davis hizo arreglos para que los artistas crearan un mural con temática de osos para la Escuela Charter Vallejo en su estado natal de California. El propósito era promover el intercambio artístico y cultural que ocurre naturalmente cuando los artistas mexicanos trabajan con sus pares estadounidenses y el público en general.

Además, contrató a la artista de San Luis Potosí, Marisa Martínez, para crear murales en Carlsbad y Alleghany. Su trabajo con Davis comenzó con un proyecto para cubrir una fuente en el icónico parque Tangamanga de su ciudad, impresionando a Davis con su defensa del trabajo con azulejos en el estado.

El mural de Carlsbad, llamado The Monarch Migration Wall Mural, fue copatrocinado por Butterfly Farms en Vista, California. Su tema es la conservación de la mariposa monarca occidental, que migra a la costa de California en lugar de a México. La novedad del proyecto inicialmente causó cierta confusión, y la participante Mónica Mier señaló que “un vecino pensó que estábamos haciendo graffitis y protestó”. Pero ahora que el mural está bien establecido, “la gente pasa y se detiene”.

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Natasha Moraga trabajando en el mural CoExist en Pensilvania. (cortesía Natasha Moraga)

El mural de Alleghany está ubicado en un pueblo casi fantasma en el condado de Sierra y está dedicado a la historia minera de la zona.

Martínez no se ha limitado a trabajar patrocinado por Davis. A través de conexiones personales, la invitaron a crear un mural de inspiración surrealista en la pared de bloques de hormigón que rodea una casa privada en Laveen, en las afueras de Phoenix, Arizona. Este mural se llama Árbol de la vida o Árbol de la Vida, basado en la vida animal del planeta. En el centro de este mural está “…el Ojo de Dios, que todo lo ve”, dice Martínez. Los propietarios de la casa quedaron tan impresionados con el trabajo que en diciembre completará una segunda pieza con un estilo similar.

De Puerto Vallarta a Pensilvania

Martínez no es la única artista que encuentra oportunidades por su cuenta. Natasha Moraga dirige un programa comunitario de murales de azulejos en Puerto Vallarta que ha transformado varios de los sitios emblemáticos de la ciudad. Aunque no está relacionada con Davis, obtuvo su inspiración original de Zagar y su trabajo.

El propietario de CoExist Gallery, Shawn Gold, se encontró con el trabajo de Moraga en Puerto Vallarta y supo que tenía que hacer algo similar en su edificio en la antigua ciudad siderúrgica de Steelton, Pensilvania. Se puso en contacto con el artista y los dos comenzaron a establecer un proyecto que no solo cubriría tres lados del edificio de Gold sino que también adaptaría la historia y la cultura de la comunidad.

El diseño del proyecto terminado fue una colaboración entre Moraga, la artista del vidrio Carrie Strope de Calyx Glass en Nebraska y miembros de la comunidad de Steelton que presentaron ideas. Además, una empresa local donó una pieza de acero forjado en la localidad que alguna vez formó parte del puente Golden Gate.

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Completado en 2021, el aspecto comunitario era tan importante para Gold como el arte. “Queremos[ed] unir a la comunidad y brindar un sentido de propiedad… algo a lo que mucha gente podría contribuir”.

¿Por qué murales en Estados Unidos?

La artista Marisa Martínez con un mural surrealista del Árbol de la vida que anima un muro fronterizo de bloques de cemento en una casa en Laveen, Arizona, en las afueras de Phoenix. (cortesía Marisa Martínez)

Para las comunidades que reciben los murales, las atracciones incluyen la belleza duradera del azulejo, así como las impresionantes formas que los artistas mexicanos han encontrado para refinar las técnicas enseñadas por Zagar.

Las conexiones humanas creadas a través de estos proyectos son igualmente importantes. Los artistas en Estados Unidos conocen lo que los mexicanos han desarrollado, y algunos reciben beneficios que no tienen nada que ver con el arte. Los estudiantes de español de la Universidad de Buena Vista aprovecharon la presencia de los artistas de Zacatlán para practicar sus habilidades lingüísticas, y otro grupo de estudiantes se dirigirá a Puebla en la primavera para hacer lo mismo.

Participar físicamente en los proyectos no es práctico para Davis, retirado hace mucho tiempo, pero “… los artistas crean y trabajan, eso me da una sensación indirecta como si estuviera comprometido, balanceándome y rodando”. Agrega: “Apoyo el arte público, la preservación cultural y los intercambios culturales que transforman comunidades y vecindarios”.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace más de 20 años y se enamoró de la tierra y la cultura en particular de sus artesanías y arte. Ella es la autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en Noticias diarias de México.

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