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Ecuador se recupera del asesinato de Fernando Villavicencio

Los 12 disparos del miércoles por la noche, que mataron a un candidato presidencial ecuatoriano cuando salía de un acto de campaña, marcaron un punto de inflexión dramático para una nación que hace unos años parecía una isla de seguridad en una región violenta.

A video de los momentos previos al asesinato del candidato, Fernando Villavicencio, comenzaron a circular en las redes incluso antes de que se confirmara su muerte. Y para muchos ecuatorianos, esos disparos resonaron con un mensaje sombrío: su nación cambió para siempre.

“Siento que representa una pérdida total de control para el gobierno”, dijo Ingrid Ríos, politóloga de la ciudad de Guayaquil, “y para la ciudadanía también”.

Ecuador, un país de 18 millones de habitantes en la costa occidental de América del Sur, ha sobrevivido a gobiernos autoritarios, crisis financieras, protestas masivas y al menos un secuestro presidencial. Sin embargo, nunca ha sido sacudido por el tipo de guerra relacionada con las drogas que ha plagado a la vecina Colombia, desatando una violencia que ha matado a miles, corroído la democracia y enfrentado a los ciudadanos entre sí.

Horas después del asesinato del candidato, el presidente Guillermo Lasso declaró el estado de emergencia y suspendió algunas libertades civiles, dijo, para ayudarlo a lidiar con la creciente delincuencia.

Y el jueves por la tarde, el ministro del Interior de Ecuador, Juan Zapata, dijo que los seis sospechosos arrestados en relación con el asesinato de Villavicencio eran todos colombianos, agregando una nueva dimensión a una historia que ya parecía haber sido importada de otro lugar.

En los últimos cinco años, la industria del narcotráfico ha ganado un poder extraordinario en Ecuador, ya que las mafias extranjeras de la droga se han unido a las pandillas locales de las prisiones y las calles. En solo unos años, han transformado franjas enteras del país, extorsionando negocios, reclutando jóvenes, infiltrándose en el gobierno y matando a quienes los investigan.

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Las similitudes con los problemas que plagaron a Colombia en las décadas de 1980 y 1990, cuando los grupos narcotraficantes asumieron el control de amplias partes del país y se infiltraron en el gobierno, se han vuelto casi imposibles de ignorar para los ecuatorianos.

El jueves, algunos comenzaron a comparar el asesinato de Villavicencio con el de Luis Carlos Galán, un candidato presidencial colombiano asesinado a tiros en el juicio de campaña en 1989. Al igual que Villavicencio, Galán fue un duro crítico de la industria ilegal de las drogas.

La muerte del señor Galán aún resuena en Colombia como símbolo de los peligros de denunciar el poder criminal y de la incapacidad del Estado para proteger a sus ciudadanos.

En términos más generales, Colombia todavía está lidiando con los efectos de la industria del narcotráfico, que sigue dominando el proceso electoral y es responsable de la muerte y el desplazamiento de miles de personas cada año.

El jueves, los dolientes se reunieron frente a una morgue en la capital ecuatoriana, Quito, donde se encontraba el cuerpo del Sr. Villavicencio. El aire se llenó de gritos desesperados. Irina Tejada, de 48 años, maestra, lloró mientras hablaba.

“Han robado a nuestro héroe”, dijo. Luego, dirigiéndose a los políticos corruptos, continuó: “¿Por qué no se ponen del lado de nuestra gente, no de esos narcos criminales? ¡El dolor y la indignación!”.

Pronto, el coche fúnebre plateado que transportaba el cuerpo del Sr. Villavicencio salió de la morgue y la multitud comenzó a aplaudir, primero con tristeza, luego con una ira rápida.

La gente gritaba a la escolta policial que rodeaba el cuerpo.

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“¡Ahora lo proteges, cuando sea demasiado tarde!” gritó una mujer.

El Sr. Villavicencio, quien había trabajado como periodista, activista y legislador, estaba en las encuestas cerca de la mitad de un grupo de ocho candidatos en una elección presidencial fijada para el 20 de agosto. Fue uno de los más francos sobre el vínculo entre el crimen organizado y el gobierno. funcionarios

El miércoles por la noche llegó a una escuela en Quito, la capital, donde estaba parado en un escenario frente a una multitud abarrotada y se pronunció “contra las mafias que han subyugado a esta patria”. Luego, cuando salía de la escuela bajo una enorme pancarta que mostraba su rostro y las palabras “presidente”, se hicieron los disparos.

El Sr. Lasso, el presidente, inmediatamente culpó de la muerte a “crimen organizado.” La oficina del fiscal nacional rápidamente dijo que un sospechoso había sido asesinado y otros seis arrestados.

Al día siguiente, el Sr. Lasso dijo que había solicitado la ayuda del FBI, que accedió a ayudar en la investigación del caso.

Justo después de la muerte de Villavicencio, Carlos Figueroa, un miembro de su campaña que había presenciado el tiroteo, habló con The Times con voz temblorosa.

“Las mafias son demasiado poderosas”, dijo. “Se han apoderado de nuestro país; se han apoderado del sistema económico, de la policía, del sistema judicial”.

“Estamos desesperados”, continuó. “No sabemos el futuro de nuestro país, en qué manos o por quién será tomado”.

El Sr. Villavicencio, de 59 años, ganó prominencia como oponente del correísmo, el movimiento de izquierda del expresidente Rafael Correa, quien sirvió de 2007 a 2017 y aún tiene el poder político en Ecuador.

En los días previos al magnicidio, el señor Villavicencio había apareció en la televisióndiciendo que había recibido tres amenazas específicas de miembros de un grupo criminal llamado Los Choneros.

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En una amenaza inicial, dijo, representantes de un líder de Choneros llamado Fito visitaron a un miembro del equipo del Sr. Villavicencio “para decirles que si sigo mencionando el nombre de Fito, mencionando a los Choneros, me van a quebrar. Así fue. Y mi decisión fue continuar con la campaña electoral”.

El asesinato del Sr. Villavicencio ensombrece una elección presidencial ya polémica, que continuará según lo planeado. Una candidata que cuenta con el respaldo de Correa, Luisa González, lidera las encuestas.

Sin embargo, debido a que Villavicencio fue un crítico tan duro de Correa, algunos ecuatorianos han comenzado a culpar a los candidatos correístas por la muerte de Villavicencio. No hay evidencia de su participación.

“Ni un solo voto por el correísmo”, coreó una mujer afuera de la morgue.

Otros votantes dijeron que se estaban volviendo hacia Jan Topic, un candidato y ex soldado de la Legión Extranjera Francesa cuyo enfoque ha sido adoptar una línea dura en materia de seguridad y que ha estado reflejando las promesas del presidente de El Salvador, Nayib Bukele. La línea dura de Bukele con las pandillas, incluidos los encarcelamientos masivos, ha ayudado a reducir la violencia, pero también ha sido acusado de violar las libertades civiles.

Germán Martínez, un médico forense que estaba en la morgue donde yacía el cuerpo de Villavicencio el jueves, dijo que después del asesinato había decidido cambiar su voto a Topic.

“¿Dónde estamos los ecuatorianos?” preguntó. “No podemos quedarnos con la cabeza baja. Tenemos que luchar contra los criminales. Necesitamos una mano fuerte”.

genevieve glatsky contribuyó reportando desde Bogotá, Colombia.

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