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Salud

Demandas de CPAP resueltas por 1.100 millones de dólares

Philips Respironics llegó a un acuerdo de 1.100 millones de dólares por acusaciones de que las personas que usaban su CPAP y otros dispositivos respiratorios resultaron perjudicadas por gases nocivos y motas de espuma que se alojaron en sus vías respiratorias, a veces durante años.

Miles de personas sostuvieron en demandas que habían resultado lesionadas por las populares máquinas Philips DreamStation. El acuerdo afecta a las máquinas CPAP, o presión positiva continua en las vías respiratorias, que las personas con apnea del sueño u otras dificultades respiratorias utilizan por la noche para mejorar su respiración, así como a otro tipo de máquinas utilizadas en el hogar y en los hospitales.

Philips no admitió ninguna culpa en el acuerdo, ni siquiera si los dispositivos causaron las lesiones, según un informe financiero emitido el lunes.

El acuerdo por lesiones personales sigue a un acuerdo por $479 millones alcanzado en septiembre por pérdidas económicas a los pacientes y a las empresas de venta de equipos médicos que financiaron los dispositivos de reemplazo. Philips también aceptó un decreto de consentimiento a principios de este año que obligó a la compañía a detener las ventas de nuevos dispositivos en Estados Unidos hasta que se cumplan ciertas condiciones.

El acuerdo del lunes resuelve en gran medida años de litigio sobre un problema que molestaba profundamente a pacientes y médicos, quienes tuvieron que sopesar el riesgo de dejar que la respiración interrumpida de los pacientes no fuera tratada frente al uso de una máquina que podría causar daño. Los pacientes inundaron a los legisladores y a la Administración de Alimentos y Medicamentos con quejas sobre un esfuerzo caótico de retiro y reemplazo que dejó a muchos esperando durante meses o más de un año por un dispositivo actualizado.

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en una carta A Philips en mayo de 2022, la FDA señaló que la compañía había recibido informes sobre el problema ya en 2015, pero no evaluó la información ni abordó los problemas del dispositivo.

El retiro del mercado comenzó en el verano de 2021 en medio de preocupaciones de que las máquinas expulsaran gases potencialmente cancerígenos. El retiro inicial afectó a unos 15 millones de respiradores producidos desde 2006, aunque aproximadamente cinco millones todavía estaban en circulación a mediados de 2021.

La FDA informó a principios de este año que desde que Philips advirtió por primera vez sobre los problemas, los funcionarios habían recibido 116.000 quejas, incluidos 561 informes de muertes, que personas o abogados dijeron que estaban relacionados con la espuma defectuosa en el dispositivo.

Desde entonces, la compañía ha moderado sus advertencias, diciendo que pruebas adicionales demostraron que los gases no eran tan tóxicos como se creía inicialmente.

Los inversores reconocieron la resolución, ya que las acciones de la compañía subieron alrededor de un 33 por ciento el lunes por la mañana, a alrededor de 28 dólares por acción. La empresa dijo que parte del acuerdo estaría cubierto por un seguro.

Los abogados de los demandantes acogieron con satisfacción el acuerdo.

“En última instancia, estos acuerdos combinados logran lo que buscábamos cuando comenzó este litigio: responsabilizar a Philips obteniendo atención para quienes sufren lesiones físicas y compensación para quienes necesitan nuevos dispositivos respiratorios”, Sandra L. Duggan, Kelly K. Iverson y Christopher A. , dijeron en un comunicado Seeger, abogados que representan a los demandantes.

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