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Carlos Alcaraz y otros grandes profesionales del tenis confían en los drop shots

Pensé que lo había visto todo en una cancha de tenis hasta que vi a Carlos Alcaraz en el US Open el lunes.

No, no me refiero a la velocidad y la pegada de su derecha. Me refiero a su audaz creatividad: mientras Alcaraz se abría camino hacia la red al comienzo del partido, Matteo Arnaldi lanzó un globo por encima de la cabeza del español. Alcaraz se detuvo, giró de espaldas a la red, saltó y se estiró alto para realizar un extraño revés por encima de la cabeza, que la mayoría de los profesionales intentan golpear con un centro tan poderoso como puedan.

Alcaraz no es la mayoría de los profesionales. En lugar de un centro, atenuó su golpe a propósito, enviando la pelota deslizándose ligeramente y con una curva para que aterrizara no lejos de la red.

¿Un revés y una dejada ganadora frente a una sala repleta en el estadio Arthur Ashe? ¿Quién hace eso?

Fue un pequeño momento en medio de su victoria por 6-3, 6-3, 6-4, pero fue hermoso, asombroso y revelador a la vez.

En esta, la era del tenis de potencia (todos esos jugadores con cuerpo musculoso, cada raqueta ahora con varillas rígidas), Alcaraz se encuentra entre los jugadores que resucitan el golpe de cambio de ritmo más suave y lento de todos: el drop shot, también conocido como el malvavisco. también conocido como el gotero.

Los jugadores de hoy golpean consistentemente más fuerte que nunca, como lo atestiguarán quienes vieron Alcaraz el lunes. Pero para ganar en grande, como en el caso de salir victorioso en Flushing Meadows, los matices son fundamentales.

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Cada vez más, los mejores jugadores de tenis utilizan drop shots, que hasta hace poco habían caído en desgracia.

“Oh, sí, lo estamos viendo más ahora”, dijo José Higueras, quien dirigió a Michael Chang, Jim Courier y Roger Federer a títulos importantes, mientras veíamos un partido desde las gradas que bordeaban la cancha 11 la semana pasada. Y añadió: “Hay que utilizar toda la cancha, cada parte de ella. Estos pequeños tiros suaves hacen eso. La gente piensa que es una actitud defensiva, pero en realidad es muy ofensiva”.

El cuentagotas es el equivalente a un lanzamiento de cambio en el béisbol. Se trata de disfraz y sorpresa. Sus mejores practicantes (piense en Alcaraz, Novak Djokovic y Ons Jabeur en el fútbol femenino) generalmente terminan como si estuvieran a punto de dar un fuerte golpe de fondo o una volea dirigida a la línea de fondo.

Pero eso es una artimaña. El balón no se catapulta de sus encordados. Salta dócilmente, con una suave elevación que se dobla brevemente antes de comenzar a descender como una gota de lluvia sobre la red.

Los drop shots hacen preguntas. “Oye, tú, acampando ahí en la línea de fondo, esperando otro destripador de revés a dos manos. ¿Me esperabas?

“¿Puedes cambiar de dirección, hacer un sprint y atraparme antes de que rebote dos veces?”

Hubo un tiempo en las filas profesionales (pensemos en la era posterior al dominio de John McEnroe, durante todo el juego de poder de la década de 1990 y principios de la de 2000) en la que el malvavisco del tenis era una ocurrencia tardía. Cuando los jugadores lo lograron, se apegaron a los porcentajes, rara vez acertando desde la línea de fondo o en puntos grandes y de alta tensión.

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El cambio se produjo cuando los mejores jugadores del tenis profesional provenían cada vez más de Europa, y particularmente de España, donde habían crecido jugando en arcilla, una superficie que recompensa un toque hábil.

Rafael Nadal abrazó plenamente el drop shot. Andy Murray, que se formó en España cuando era junior, se convirtió en maestro.

Pero fue Higueras comunicándose con Federer lo que rompió el dique. En 2008, cuando Federer contrató al español para que le ayudara a llevar su juego a un nuevo nivel, Higueras notó de inmediato que su nuevo alumno rara vez usaba el cuentagotas y prefería confiar en su gran derecha.

Higueras argumentó que agregar suavidad a la mezcla le daría un toque final al ya impresionante juego de Federer. Mezclar más dejadas obligaría a la competencia a defender los tiros frente a la línea de fondo, sin tener que acampar a distancia.

Federer ganó siete títulos importantes después del arreglo de Higueras, incluido, en 2009, su único Abierto de Francia.

Después de que Federer adoptara el cambio, una cascada de jugadores en los circuitos masculino y femenino hizo lo mismo. Cada año desde entonces, el uso del drop shot parece cada vez más parte del juego.

“Hay jugadores que lo utilizan por desesperación”, dijo la semana pasada Grigor Dimitrov, el veterano búlgaro del ATP Tour. “Hay jugadores que lo utilizan para cambiar el ritmo. Hay jugadores que lo utilizan para conseguir un punto gratis y otros que lo utilizan para llegar a la red”.

Entonces, ¿hemos alcanzado el drop máximo?

“Creo que lo veremos más”, dijo.

Él no es el único. Martina Navratilova predijo que más profesionales seguirían el ejemplo de Alcaraz. “Creo que tendrá un efecto en el juego”, dijo en marzo, “haciendo que los jugadores realmente vean: ‘Simplemente no puedo pegar golpes de derecha y de revés increíbles, tengo que ser un jugador en toda la cancha, tengo que tener el toque'”. , tengo que ser valiente, etc.”

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En cada partido, Alcaraz, número 1 del ranking, constantemente terminará lanzando un golpe de derecha, verá a su oponente prepararse detrás de la línea de fondo para una pelota Mach 10 y luego, en el último nanosegundo, desacelerará su swing, ahuecará la pelota suavemente y envíalo cayendo a través de la red con la velocidad de una mariposa descarriada.

Alcaraz ha tirado el manual de porcentajes por la ventana. Realizará drop shots en cualquier momento, ya sea que esté cerca de la línea de fondo o en la red, ya sea que un partido esté en su etapa inicial de calma o en sus momentos más tensos.

Preguntado por el disparo, Alcaraz recordó la alegría de acertar y desconcertar a su rival. ¿Qué pasa por su mente después de dar con el cuentagotas perfecto?

“Es una sensación maravillosa”, dijo con una amplia sonrisa. “Quiero decir, ¡siento que voy a hacer otro!”

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