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Ciencia y Tecnología

Una nueva ronda de financiación para la startup lunar secreta dirigida por ex líderes de Blue Origin

Una startup sigilosa liderada por ex líderes de Blue Origin, centrada en recolectar recursos de la luna, ha cerrado silenciosamente un nuevo tramo considerable de financiación, según documentos reglamentarios.

Interlunar, una startup que existe desde hace al menos tres años pero que casi no ha hecho ningún anuncio público sobre su tecnología, ha recaudado 15,5 millones de dólares en nueva financiación y pretende cerrar otros 2 millones de dólares. Un representante de Interlune se negó a comentar sobre esta historia.

Esta es la primera indicación pública de que la compañía ha cerrado alguna financiación desde una ronda inicial de 1,85 millones de dólares en 2022.

Gran parte de lo que se sabe sobre la startup fue informado por GeekWire el pasado mes de octubre, cuando el CTO de Interlune, Gary Lai, describió brevemente la startup durante un discurso en el Museo de Vuelo de Seattle: “Nuestro objetivo es ser la primera empresa que extrae recursos naturales de la luna para utilizarlos aquí en la Tierra”, supuestamente dijo. “Estamos desarrollando un enfoque completamente novedoso para extraer esos recursos de manera eficiente, rentable y también responsable. El objetivo es realmente crear una economía espacial sostenible”.

Lai es un ingeniero aeroespacial cuyo currículum incluye un período de 20 años en Blue Origin, donde finalmente se convirtió en arquitecto jefe de sistemas de transporte espacial, incluidos lanzadores y módulos de aterrizaje lunares. Interlune está dirigida por Rob Meyerson, un ejecutivo aeroespacial que fue presidente de Blue Origin durante 15 años. Meyerson también es un prolífico inversor ángel, con inversiones en conocidas nuevas empresas de hardware, incluidas Axiom Space, Starfish Space, Hermeus y Hadrian Automation.

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La presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. también incluye a la abogada H. Indra Hornsby como ejecutiva de la empresa. Hornsby anteriormente ocupó el cargo de asesor general en BlackSky y Spaceflight Industries, y también trabajó como vicepresidente ejecutivo en Rocket Lab.

Lo poco que se sabe sobre la tecnología de Interlune proviene de un resumen de un pequeño SBIR que la startup recibió el año pasado de la Fundación Nacional de Ciencias. En virtud de ese premio, la compañía dijo que su objetivo será “desarrollar una tecnología central que permita la utilización de recursos lunares in situ: la capacidad de clasificar la 'suciedad lunar' (regolito lunar) por tamaño de partícula”.

“Al permitir que el regolito lunar en bruto se clasifique en múltiples flujos por tamaño de partícula, la tecnología proporcionará materias primas adecuadas para sistemas de extracción de oxígeno lunares, impresoras tridimensionales lunares y otras aplicaciones”. dice el resumen.

Un número creciente de nuevas empresas espaciales se están centrando en lo que se conoce como utilización de recursos in situ (ISRU), o recolección y transformación de recursos espaciales en productos valiosos. Gran parte de esto se debe a la prioridad declarada de la NASA de construir un puesto humano a largo plazo en la Luna a través de su programa Artemis: la agencia reconoce que las estancias a largo plazo en el espacio requerirán la capacidad de generar materiales localmente, ya sea para construir carreteras, producir aire respirable o incluso fabricar propulsores para cohetes.

Pero no son sólo las nuevas empresas las que intentan comercializar la tecnología ISRU; El año pasado, Blue Origin anunció que había fabricado células solares y cables de transmisión a partir de un material químicamente idéntico al regolito lunar.

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En su Anuncio de febrero de 2023 sobre la tecnología.Blue Origin dijo: “Aprender a vivir de la tierra (en la Luna y en Marte) requerirá una amplia colaboración en toda la comunidad ISRU”. La frase se repite en el resumen de Interlune: “El uso de los recursos de la Luna es una capacidad disruptiva que permitirá que las misiones allí 'vivan de la tierra', haciendo que el desarrollo de esta tecnología sea importante tanto para las agencias gubernamentales como para la industria”.

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