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Ciencia y Tecnología

Un estafador indio se hizo pasar por Russian Red durante años en Wikipedia como editor.

Tan solo era una marioneta. El usuario de Wikipedia llamado «Lourdes«, registrado en 2015, era uno de los activos usuarios de la plataforma que acostumbraba a crear y editar páginas con regularidad. Dedicaba mucho tiempo a colaborar en el proyecto, convirtiéndose en uno de los usuarios destacados de Wikipedia, lo que le valió un cierto reconocimiento.

Lourdes solía deslizar en cierta forma que su identidad real era la de Lourdes Hernández, famosa cantante española bajo el seudónimo Russian Red. Nunca se presentó como tal pero sí dejó ciertas píldoras pensadas para que el resto de la comunidad asumieran que esa era realmente ella, tal y como explica Annie Rauwerda en la cuenta de X Depths of Wikipedia.

Solo era una marioneta. La de un estafador.

Un estafador indio aficionado al críquet que simulaba ser Russian Red

Las insinuaciones sobre su identidad sin llegar a confirmarlo no eran algo extraño para la comunidad de editores de Wikipedia, donde se respeta esa identidad incluso cuando hay pistas sobre ella y se promueve que los editores sientan que están en un espacio seguro. No importa que el nombre real bajo el nick de un editor sea un secreto a voces: nunca se fuerza desvelarlo ni divulgarlo.

No obstante, había algunos detalles que hacían extraña esta vinculación, como el hecho de que muchos de los artículos que Lourdes publicaba o completaba fuesen sobre jugadores de críquet, un deporte residual en España y sobre el que no se tenía constancia de que Russian Red fuese una entusiasta.

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Algo se torció el pasado 1 de noviembre, cuando otro editor de Wikipedia, Beeblebrox, solicitó un arbitraje contra Lourdes. Según explicaba, él mismo había revelado sin malicia que su identidad real era la de Lourdes Hernández, Russian Red; algo que hizo que Lourdes, el usuario, empezase a perseguirle y acosarle.

Esto destapó que Lourdes ya había recibido acusaciones de acoso en el pasado, así como de chantajear a otros usuarios de nivel inferior al suyo en la plataforma con amenazas sutiles, y también de haber tratado de eliminar información que no le convenía.

En primera instancia, Lourdes redactó un mensaje de disculpa, pero apenas una hora y quince minutos después, pulsó el detonador: publicó un mensaje en el que revelaba su verdadera identidad, la de un conocido estafador indio, y admitió haber traumatizado a propósito a otro usuario con su «estrategia» de simular sutilmente ser una famosa cantante española. «Adiós, chicos, fue divertido», decía a modo de despedida antes de autobloquearse.

La identidad real de Lourdes era la de Wifione, un viejo conocido en la comunidad de Wikipedia: registró múltiples cuentas secundarias que usaba a modo de marionetas, como hizo después con la de Lourdes. Con ellas manipulaba constantemente las páginas en referencia al Instituto Indio de Planificación y Gestión, una escuela de negocios hindú con sede en Nueva Delhi y una enturbiada reputación por sus falsas afirmaciones publicitarias y varios conflictos judiciales.

De forma constante, iba alterando los contenidos de la página y las relacionadas con ella, como la de su decano, para cargarlas de matices positivos y eliminar cualquier atisbo de crítica. Hacía esto con la intención de manipular también los resultados de esta entidad en los buscadores y que nada hiciera tambalear la reputación de la escuela.

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En 2010 ya se cuestionaba su neutralidad, principio básico para un editor de Wikipedia, por el tipo de modificaciones que hacía en esas páginas. En 2013 se convirtió en un tema tratado por Wikipedia y en 2014, su fundador, Jimmy Wales, determinó sobre Wifione que «sería mejor que no volviera».

No fue hasta 2015 que se hizo efectiva su expulsión tras la decisión de un comité de arbitraje, que hizo extensiva la medida al resto de cuentas que detectó como marionetas de Wifione. Según este comité, el estafador controlaba unas sesenta cuentas que operaba él mismo para votar en favor de sus modificaciones y en contra de las de usuarios críticos.

La cuenta de Lourdes fue creada en 2015, cambiada de nombre en 2016 y teniendo varias etapas de especial actividad en la edición de páginas. 2016, 2017 y 2023 han sido las etapas de más productivas en ese sentido. Según la página de estadísticas de los editores de Wikipedia, Lourdes hizo 2.382 acciones durante su tiempo como editor, la gran mayoría fueron eliminaciones (1.179) y bloqueos (984). Pero solo era otra marioneta de Wifione.

Ahora queda en los editores de Wikipedia dar respuesta a una pregunta que de momento nadie puede resolver: ¿cómo se salió con la suya durante tanto tiempo sin que nadie se diese cuenta, y cómo se pasó años editando para hacer estallar todo de la manera más trivial?

Imagen destacada | Wikimedia Commons, Oberon Copeland en Unsplash.

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