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Economía

UAW está listo para comenzar huelgas a medida que se acerca la fecha límite sin acuerdos contractuales

El sindicato United Automobile Workers dijo el jueves por la noche que sus miembros abandonarían las líneas de producción en tres plantas en tres estados a medianoche en lo que sería la primera huelga que afectaría simultáneamente a los tres fabricantes de automóviles de Detroit.

El sindicato y las empresas (General Motors, Ford Motor y Stellantis, la matriz de Chrysler) seguían estancadas en las negociaciones sobre un nuevo convenio colectivo y el contrato actual expiraría a las 23:59 horas.

Al principio, la huelga paralizaría una planta de cada fabricante de automóviles y podría obligar a los fabricantes de automóviles a detener la producción en otras ubicaciones, sacudiendo las economías locales en las ciudades industriales de todo el Medio Oeste.

“Estamos utilizando una nueva estrategia”, dijo el presidente del sindicato, Shawn Fain, en un vídeo transmitido a través de Facebook. “Hacemos un llamado a algunos lugareños para que se pongan de pie y se declaren en huelga”.

En los 88 años transcurridos desde su fundación, el sindicato ha convocado huelgas dirigidas a un solo fabricante de automóviles, y un puñado de ellos ha detenido la producción durante varias semanas. Las plantas de GM estuvieron inactivas durante 40 días en 2019 antes de que la empresa y el sindicato acordaran un nuevo contrato.

Las plantas designadas para las huelgas del viernes representan sólo una pequeña porción de todas las fábricas sindicalizadas de GM, Ford y Stellantis y de los 150.000 miembros del UAW de esas empresas.

Esta huelga limitada, sin embargo, podría obstaculizar a los fabricantes de automóviles porque los sitios producen algunas de sus camionetas más rentables, como el vehículo deportivo utilitario Ford Bronco y la camioneta Chevrolet Colorado. Y Fain ha dejado claro que la huelga podría ampliarse a medida que los acuerdos contractuales sigan siendo difíciles de alcanzar.

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“Este es ciertamente un enfoque diferente, y Fain está hablando con dureza y tiene propuestas difíciles”, dijo Dennis Devaney, ex miembro de la Junta Nacional de Relaciones Laborales y abogado laboralista en Clark Hill en Detroit.

Las plantas afectadas incluyen una planta de GM en Wentzville, Missouri, que fabrica el GMC Canyon y el Colorado, y el complejo de Stellantis en Toledo, Ohio, que fabrica el Jeep Gladiator y el Wrangler. En la planta de ensamblaje de Ford en Michigan en Wayne, que fabrica la Bronco junto con la camioneta Ranger, sólo los trabajadores del área de ensamblaje y del taller de pintura saldrán, dijo Fain.

La planta de GM emplea a 3.600 trabajadores por horas, según el sindicato, y la planta de Stellantis a 5.800. El sindicato dijo que unos 3.300 trabajadores de la planta de ensamblaje de Ford en Michigan se verían afectados.

El sindicato ha exigido un aumento salarial del 40 por ciento durante los próximos cuatro años, señalando que los paquetes de compensación para los directores ejecutivos de las tres empresas han aumentado aproximadamente esa cantidad en promedio durante los últimos cuatro años.

Fain, quien asumió el cargo de presidente del sindicato este año, también ha pedido ajustes por costo de vida que impulsen los salarios al alza en respuesta a la inflación, semanas laborales más cortas, mejoras en las pensiones de los jubilados y la atención médica, y medidas de seguridad laboral como la capacidad para atacar plantas que están designadas para cerrar. Además, quiere cambios en una escala salarial que establece que las nuevas contrataciones comienzan con aproximadamente $17 por hora y requiere ocho años para que alcancen el salario máximo del UAW de $32 por hora.

Hasta ahora, los fabricantes han llegado a la mitad del acuerdo salarial con Fain, pero se han opuesto a casi todas las demás demandas.

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El jueves, GM dijo que su última oferta incluía un aumento salarial del 20 por ciento durante la vigencia del nuevo contrato, incluido un aumento del 10 por ciento en el primer año, y ajustes por costo de vida, pero sólo para los trabajadores de mayor antigüedad. GM también dijo que permitiría a los nuevos empleados alcanzar el salario máximo después de cuatro años en el puesto.

“Presentamos una oferta convincente y sin precedentes”, dijo la directora ejecutiva de GM, Mary T. Barra, en un video publicado en el sitio web de la compañía el jueves por la noche. “Aborda lo que usted nos ha dicho que es más importante: el crecimiento salarial, la seguridad laboral y la estabilidad a largo plazo”.

También sugirió que cumplir con la mayoría o todas las demandas del sindicato podría perjudicar las perspectivas de la empresa, ya que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en su transición a los vehículos eléctricos.

“Estamos en una encrucijada en nuestro camino para transformar la empresa”, dijo. “No nos equivoquemos: si no continuamos invirtiendo, perderemos terreno y esto sucederá rápidamente. En una huelga nadie gana”.

Ford y Stellantis también hicieron nuevas propuestas al sindicato en las 48 horas previas a la fecha límite, pero no revelaron detalles.

La administración Biden dijo el jueves que el presidente Biden había hablado con Fain y con los líderes de las compañías automotrices sobre el estado de las negociaciones. Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que Biden no estaba presionando a las empresas ni al sindicato sobre los detalles, pero estaba alentando a todas las partes a permanecer en la mesa y asegurarse de que los trabajadores obtuvieran un contrato justo.

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Las demandas del sindicato de salarios significativamente más altos y nuevos beneficios son una marcada desviación de los últimos 20 años, cuando los fabricantes de automóviles estaban en problemas y el UAW se vio obligado a aceptar importantes concesiones para ayudar a las empresas a sobrevivir.

Pero más recientemente, GM, Ford y Stellantis han reportado ganancias casi récord. En el primer semestre de este año, Ford ganó 3.700 millones de dólares y GM 5.000 millones de dólares. Stellantis registró beneficios de 11.000 millones de euros (unos 11.900 millones de dólares).

Fain, quien trabajó como electricista en Chrysler y trabajó en la administración sindical antes de ser elegido presidente, hizo campaña prometiendo adoptar un enfoque más agresivo y confrontativo en las negociaciones contractuales de este año.

En discursos ante miembros del sindicato, frecuentemente ha destacado la remuneración de los directores ejecutivos de los fabricantes de automóviles. El año pasado, Barra se llevó a casa 29 millones de dólares. Jim Farley de Ford ganó 21 millones de dólares, mientras que el jefe de Stellantis, Carlos Tavares, recibió un paquete por valor de unos 25 millones de dólares.

Una huelga prolongada limitaría la disponibilidad de automóviles nuevos y elevaría los precios. Un paro prolongado también afectaría la cadena de suministro de los fabricantes de automóviles y podría perjudicar a otras empresas, ya que los trabajadores viven de 500 dólares semanales del salario de huelga que les otorga el sindicato.

La industria automotriz todavía está lidiando con los efectos persistentes de la pandemia. La producción se detuvo después del golpe del coronavirus, lo que redujo drásticamente la oferta de vehículos, y inventarios de automóviles nacionales son aproximadamente una cuarta parte del stock a finales de 2019.

Michael D. Shear contribuyó con informes.

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