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Cultura y Artes

Steve Harwell, voz de la banda Smash Mouth, ha muerto a los 56 años

Steve Harwell, ex cantante de la banda de rock Smash Mouth, mejor conocida por su éxito de 1999 “All Star”, murió el lunes. Tenía 56 años.

Su muerte, en su casa de Boise, Idaho, fue confirmada por el manager de la banda, Robert Hayes, quien dijo que la causa fue una insuficiencia hepática.

Smash Mouth se fundó en 1994 en San José, California, y estaba formada por el Sr. Harwell, el guitarrista Greg Camp, el baterista Kevin Coleman y el bajista Paul De Lisle. Su primer éxito llegó con la canción “Caminando sobre el sol,”del álbum debut de la banda, “Fush Yu Mang” (1997).

Un tema alegre con una resaca oscura, que recuerda tanto a los Doors como al ska-punk contemporáneo, “Walkin’ on the Sun”, con créditos de composición para los cuatro miembros de la banda, entró en rotación constante en MTV y encabezó la lista alternativa de Billboard.

El vídeo musical de la canción expuso la estética y la actitud de la banda. Vestidos con camisas de manga corta y gafas de sol, con sombreros de fieltro y parches de alma, los cuatro miembros parecían versiones más toscas de los hipsters retro obsesionados con la imagen representados en la comedia de 1996 “Swingers”. El video presenta una fiesta de baile sacada directamente de una película playera de los años 60 y termina con un accidente en una carrera de resistencia, con Harwell (fornido, con tatuajes en los brazos) detrás del volante.

“La cuestión de un estilo particular nunca pasó por nuestra mente”, dijo Harwell en un entrevista de 1997. “No queríamos que nos etiquetaran como una banda de punk, una banda de ska, una banda de surf, una banda de rock, una banda de pop o cualquier banda. Solo queríamos ser nosotros, Smash Mouth, y dejar que la gente interprete lo que somos”.

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El gran crossover de la banda llegó con “Todas las estrellas” de su próximo álbum, “Astro Lounge”, en 1999. Respaldado por guitarras más potentes, Harwell, con una leve mueca de desprecio, canta un himno de outsiders para ignorar el ridículo y apuntar a la luna:

Oye, eres una estrella
Comienza tu juego, ve a jugar.
Oye, eres una estrella de rock
Comienza el espectáculo, recibe tu pago

“All Star”, escrita por Mr. Camp, el guitarrista de la banda, alcanzó el puesto número 4 en la lista de sencillos Hot 100 de Billboard, la mejor posición de la historia de la banda, y encontró una audiencia duradera a través de bandas sonoras de películas. En 1999, se usó en “Inspector Gadget” y “Mystery Men”, y dos años más tarde la canción obtuvo su mayor exposición cuando sonó durante los créditos iniciales de “Shrek”, el éxito animado que presentaba a Mike Myers como un gruñón pero ogro de buen corazón.

La banda sonora de “Shrek”, que también incluía la versión amplificada de Smash Mouth de “I’m a Believer” de los Monkees en la escena final, obtuvo doble platino y la película ganó un Premio de la Academia a la mejor película animada. “All Star” estaba en todas partes.

“No teníamos idea de qué tan grande iba a ser ‘Shrek'”, recordó Harwell en un artículo de 2019 en Piedra rodante. “Vendimos millones de discos sólo con eso. La canción renació de nuevo”.

Desde entonces, “All Star” ha seguido viviendo, convirtiéndose una rica fuente de parodias en línea. Casi 25 años después, la canción ha obtenido casi mil millones de reproducciones solo en Spotify, y el sonido de la voz ligeramente ronca del Sr. Harwell todavía está vinculado a las reconocibles líneas iniciales de la canción: “Alguien una vez me dijo/El mundo me va a rodar/ No soy la herramienta más afilada del cobertizo.

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Steven Scott Harwell nació el 9 de enero de 1967 y creció en San José. Comenzó su carrera musical como rapero con el grupo FOS, que significaba Libertad de Expresión. Con un sonido que recuerda a los grupos de la costa oeste de finales de los 80 y principios de los 90, como NWA y Cypress Hill, lanzó un sencillo, “Big Black Boots”, en 1993. Pero para entonces Harwell ya estaba inquieto.

“Cuando estábamos a punto de lanzar nuestro sencillo, apareció este chico, Snoop Dogg, y lo cambió todo”, recordó en una entrevista de 2017 con el sitio web de música. estereogumo. “Estaba en una convención de radio en Las Vegas viendo a MC Hammer, de todas las personas, y simplemente miré a mi manager, ‘Estoy cansado de todo este hip-hop’” – agregó un insulto – “’Quiero formar una banda de rock alternativo’”.

Después de “Astro Lounge”, Smash Mouth lanzó cinco álbumes de estudio más durante 2012, con niveles de éxito decrecientes. En 2006, Harwell fue miembro del elenco de “The Surreal Life”, un reality show de VH1 en el que alguna vez celebridades convivieron; sus compañeros de reparto incluyeron a Sherman Hemsley de “The Jeffersons”, Florence Henderson de “The Brady Bunch” y Tawny Kitaen, conocida por sus apariciones en videos musicales de Whitesnake.

Durante la última década, la carrera del Sr. Harwell había estado marcada por problemas de salud y, en ocasiones, por un comportamiento errático. En 2013, le diagnosticaron miocardiopatía, una enfermedad cardíaca, y encefalopatía de Wernicke, una enfermedad neurológica que puede afectar el habla y la memoria.

En agosto de 2020, mientras muchas partes del país todavía estaban bajo restricciones importantes relacionadas con la pandemia de Covid-19, Smash Mouth apareció en el Sturgis Motorcycle Rally, un gran evento anual en Dakota del Sur, y actuó ante miles de fanáticos, muy pocos de ellos. quienes, según reportes y videos del evento, portaban mascarillas o tomaban algún recaudo.

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Harwell provocó aplausos de la multitud, pero una amplia condena en otros lugares, cuando dijo desde el escenario: “Estamos todos aquí juntos esta noche y seremos humanos una vez más”, e hizo una despido grosero de la amenaza viral.

En 2021, Harwell dejó la banda y se retiró de la actuación después de un espectáculo en vivo en el norte del estado de Nueva York durante el cual se le vio arrastrando las palabras, usando malas palabras y aparentemente haciendo un saludo nazi.

“He intentado con todas mis fuerzas superar mis problemas de salud física y mental y jugar frente a ustedes una última vez, pero simplemente no pude”, dijo en un comunicado en ese momento.

Le sobreviven su prometida, Annette Jones; un hermano, Marcos; y tres hermanas, Carla Crocker, Michelle Baroni y Julie Harwell.

En 2022, Smash Mouth reclutó a un nuevo cantante principal, Zach Goode, y el grupo tiene conciertos programados para las próximas semanas, incluido uno el jueves en Madera, California. Hayes, el gerente, dijo que la banda todavía tenía programado actuar allí.

En un comunicado el lunes, Goode dijo: “Me encanta cantar estas canciones todas las noches y transmitir el espíritu del rock n roll frente a los mejores fans del mundo. Continuaré intentando, a mi manera, honrar lo que Steve y la banda han creado”.

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