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México

Primer campamento espacial para niños de LatAm despega en Guadalajara

Gracias a Katya Echazarreta, la primera mujer mexicana en visitar el espacio, 100 jóvenes mexicanos participan en un campamento espacial único.

El evento, que consiste en talleres donde jóvenes de 13 a 15 años aprenden sobre diversas disciplinas relacionadas con la aeronáutica y los viajes espaciales, es organizado en la ciudad de Guadalajara y sus alrededores por la Fundación Katya Echazarreta bajo la dirección del especialista en educación Manuel Maciel .

La astronauta mexicana Katya Echazarreta en la inauguración del Campamento Espacial: “Prometo crear las oportunidades que necesitan los niños”.

“Este año, la mayoría de nuestros niños son del estado de Jalisco”, dijo Maciel, “pero tenemos algunos visitantes de Monterrey, Chiapas, Morelos y algunos otros lugares. Estamos muy contentos de realizar el primer campamento espacial en México y América Latina… y al mismo tiempo estamos sentando un precedente: que somos capaces de realizar este tipo de capacitación aquí mismo en nuestro propio país”.

El proyecto campamento espacial nació de la preocupación de Echazarreta por la niñez en México.

“Una de sus prioridades”, dice Maciel, “es darles a los niños oportunidades que ella y muchos otros mexicanos nunca tuvieron, oportunidades para ingresar a las áreas STEM”.

“Dr. Katya no perdió tiempo en convertir sus ideas en algo concreto”, agregó Maciel. “Después de una semana de talleres y experiencias, los participantes son capaces de realizar una misión simulada.

Estudia robótica en el Planetario Lunaria y Museo Interactivo de Ciencias.

Llamado “Misión a Marte 2023”, el campamento espacial logra combinar la diversión de un campamento de verano con los beneficios del verdadero aprendizaje práctico.

El programa tiene una duración de cuatro semanas (del 10 de julio al 4 de agosto), y cada semana, 25 niños alojados en un hotel de Guadalajara son trasladados en autobús a varios sitios cada mañana.

Los lunes, los participantes van a la Torre PLAi en la Ciudad Creativa Digital de Guadalajara, famosa por ofrecer talleres de vanguardia en robótica, codificación, realidad virtual, producción audiovisual, corte láser controlado por computadora y más.

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Los martes, visitan la Universidad Panamericana de Guadalajara para un día completo de actividades, estudiando todo, desde rocas marcianas hasta el mantenimiento de la salud mental en el espacio.

Katya Echazarreta y Manuel Maciel con el entrenador José Ernesto García, un niño prodigio de la robótica de Bolivia.

Al día siguiente, los niños asisten a una escuela de vuelo privada en Zapopan llamada Leap Sky Aviation Training. Aquí, operan simuladores de vuelo y aprenden a usar el Curiosity Rover de Leap Sky, que es operado por “realidad virtual inmersiva”. También se les presenta la aerodinámica y cómo diseñar alimentos para vuelos espaciales.

Los jueves, los niños se dirigen a un día completo de actividades en el Planetario Lunaria en Guadalajara, una combinación de planetario y museo de ciencia interactivo que presenta a los visitantes todo, desde astronomía y química hasta biomecánica.

El último día, viernes, los participantes son trasladados a un gran polideportivo en Ixtlahuacán de Membrillos, ubicado cerca de la orilla del lago Chapala.

“El interior de este edificio”, dice Maciel, “se ha transformado en un paisaje marciano simulado: el suelo, el cielo, el polvo, las rocas, todo”.

Entrenadores en gris trabajan con campistas espaciales en azul en la Torre PLAi de Guadalajara.

Aquí, los niños se ponen trajes espaciales reales y se les desafía a llevar a cabo una serie de “misiones” con la guía de un grupo de profesionales. Es lo más cerca que podrías estar de Marte sin salir de la Tierra.

Los niños que participaron en el campamento espacial fueron elegidos casi en su totalidad por municipios individuales del estado de Jalisco. Cada municipio desarrolló sus propios criterios. Algunos realizaron una lotería y otros pidieron a los niños que hicieran un video. El campamento es gratuito para los niños elegidos y sus familias.

Durante la segunda semana del programa, le pregunté a Maciel qué tipo de resultados estaba viendo su equipo.

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“Sabes”, dijo, “estos niños están inmersos las 24 horas del día, los 7 días de la semana en una serie de experiencias prácticas vinculadas a diferentes disciplinas, con la oportunidad de interactuar con niños como ellos y trabajar en equipo. Realmente están aprendiendo de una manera muy práctica”.

Los niños aprenden sobre aerodinámica en Leap Sky Aviation Training.

“Como director de este programa y como educador, les puedo asegurar que al final de la semana, el primer grupo salió de aquí totalmente fascinado, convencidos de haber vivido una experiencia que nunca soñaron que podrían tener con respecto a la tecnología, robótica, programación y otros temas relacionados con el espacio”, relató.

“Todo esto me dice que estamos haciendo un buen trabajo y que los beneficiarios están los jóvenes, el juventud. Sí, creo que lo estamos logrando”, dijo.

Maciel insistió en que gran parte del éxito del proyecto se debe al equipo que imparte los talleres.

“[The instructors] en su mayoría son estudiantes del Instituto Politécnico”, me dijo, “y tienen mucha energía. Muchos de ellos tienen experiencia internacional y muchos son líderes en robótica y mecatrónica.

Vistiendo trajes espaciales, los niños emergen de la cúpula en un entorno marciano simulado.

“Esperamos que estas experiencias siembren las semillas de nuevas vocaciones; esperamos que muchos de estos jóvenes se conviertan en futuros ingenieros y desarrolladores de tecnología, y tal vez incluso en astronautas”.

Echazarreta nació y creció en Guadalajara y se mudó con su familia a California a la edad de siete años. Mientras trabajaba como ingeniera a tiempo completo en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, fue elegida entre más de 7000 solicitantes para volar al espacio con Blue Origin. El 4 de junio de 2022 se convirtió en la primera mujer nacida en México en visitar el espacio.

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Desde entonces, Echazarreta ha dedicado su tiempo a despertar el interés de los niños por la ciencia espacial. En la inauguración del Campamento Espacial Mars Mission 2023, habló del tema más querido desde que viajó al espacio:

“Los niños de México me hicieron una pregunta”, dijo. “Me preguntaron: ‘¿Cómo puedo hacer lo que hiciste? ¿Que tengo que hacer?’ Les respondí a esos niños: ‘Tendrán que estudiar mucho y tendrán que trabajar mucho porque esto no es fácil. Pero te prometo algo. Te prometo que mientras estudias, mientras trabajas, mientras das lo mejor de ti, yo haré lo mismo”.

El primer grupo de 25 adolescentes mexicanos se va al Campamento Espacial.

Echazarreta les dijo a los niños que estaría trabajando para crear las oportunidades que necesitaban.

“Y cuando estén listos, las oportunidades estarán allí esperándolos”, les dijo.

El campamento espacial que se realiza este mes en Jalisco es fruto de esa promesa.

“Acabamos de lograr establecer un campamento espacial en México”, les dijo a los niños que actualmente participan en el evento de este mes. “Estamos creando posibilidades reales para que vayas al espacio”.

El escritor vive cerca de Guadalajara, Jalisco, desde 1985. Su libro más reciente es Al aire libre en el occidente de México, Volumen Tres. Más de sus escritos se pueden encontrar en su Blog.

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