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Cultura y Artes

¿Por qué Sean Combs es objeto de una investigación de Seguridad Nacional?

Las redadas de las casas de Sean Combs en Los Ángeles y el área de Miami esta semana plantearon una avalancha de preguntas sobre la naturaleza de la investigación, que según un funcionario federal era al menos en parte una investigación de trata de personas.

El gobierno ha dicho poco sobre el fundamento de las órdenes de registro, pero las redadas se produjeron después de que en los últimos meses se presentaran cinco demandas civiles contra Combs que lo acusaban de violar las leyes de tráfico sexual. En cuatro de las demandas, las mujeres lo acusaron de violación y en una, un hombre lo acusó de contacto sexual no deseado. Combs, un empresario de hip-hop conocido como Puff Daddy and Diddy que ha sido una figura de alto perfil en la industria de la música desde la década de 1990, ha negado con vehemencia todas las acusaciones, calificándolas de “repugnantes”. Los funcionarios no lo han nombrado públicamente como objetivo de ningún procesamiento.

Como lo ilustran las demandas civiles contra Combs, el término trata de personas o tráfico sexual tiene un significado más amplio en la ley que quizás la imagen más popular del crimen organizado y las redes de prostitución forzada.

“Tradicionalmente, se piensa en la trata como un proxeneta que tiene un grupo de víctimas y luego las trafica en el sentido tradicional de la palabra, por dinero”, dijo Jim Cole, ex agente especial supervisor de Investigaciones de Seguridad Nacional que supervisó los casos de trata de personas. , “pero hay muchas formas de trata”.

La amplitud de las investigaciones sobre trata ha aumentado con el reciente aumento de las denuncias de abuso sexual y el uso de Internet por parte de los traficantes. Investigaciones de Seguridad Nacional a menudo dirige este tipo de investigaciones criminales, aunque el departamento se asocia más comúnmente con cuestiones de inmigración y transnacionales.

En la investigación actual, investigadores federales en Nueva York han estado entrevistando a posibles testigos sobre acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Combs durante varios meses, según una persona familiarizada con las entrevistas. Algunas de las preguntas involucraban la solicitación y el transporte de prostitutas, así como cualquier pago o promesa asociada con actos sexuales, dijo la persona.

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Las órdenes de registro fueron ejecutadas esta semana por Seguridad Nacional, que ha llevado a cabo este tipo de investigaciones desde que inició operaciones en 2003. En 2020, la agencia creado el Centro para la lucha contra la trata de personas en un esfuerzo por coordinar mejor su trabajo contra la trata en todo el departamento.

Dado que la era #MeToo y sus consecuencias dieron lugar a acusaciones de abuso sexual contra decenas de hombres poderosos, los fiscales han recurrido con mayor frecuencia a las leyes federales sobre tráfico sexual para procesar los casos. Esas leyes permiten el procesamiento federal de agresión sexual (generalmente un delito que se maneja a nivel estatal) y tienen plazos de prescripción más largos que algunos cargos de abuso, lo que permite a los fiscales intentar condenar a una persona por acusaciones que se remontan a años atrás.

El Departamento de Seguridad Nacional asumió un papel de liderazgo en la investigación del caso que condujo al primer castigo penal contra el artista de R&B R. Kelly. Se produjo en un juicio federal en Brooklyn que terminó con su condena por extorsión y violaciones de una ley contra el tráfico sexual conocida como Ley Mann. Ghislaine Maxwell fue condenada por tráfico sexual y otros cargos por conspirar para explotar sexualmente a niñas menores de edad con Jeffrey Epstein, quien se ahorcó en su celda mientras esperaba su propio juicio por cargos similares.

Y Keith Raniere recibió una sentencia de 120 años de prisión en el escándalo del culto sexual Nxivm por tráfico sexual y otros delitos. Fue declarado culpable después de que la fiscalía superara el argumento de sus abogados de que el suyo no era un caso legítimo de tráfico sexual porque los cargos no implicaban explotación sexual con fines de lucro, sino más bien sexo coaccionado mediante promesas de un mayor estatus, entre otras afirmaciones.

“Más recientemente, los fiscales han sido más agresivos al procesar los casos de trata en la mayor medida posible”, dijo Elizabeth Geddes, exfiscal federal que formó parte del equipo que ganó el caso contra Kelly.

La Sra. Geddes dijo que los fiscales han sido efectivos porque las principales autoridades federales ley de tráfico sexual, aprobada en 2000, es amplia y tipifica como delito que cualquier persona utilice “fuerza, fraude o coerción” para provocar que una persona participe en un acto sexual comercial. Los tribunales han interpretado esto como recibir algo de valor, no necesariamente dinero.

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La reciente escalada de los problemas legales del Sr. Combs comenzó en noviembre, cuando su ex novia Casandra Ventura, quien hace música como la cantante Cassie, presentó una demanda acusándolo de años de abuso físico y sexual. La Sra. Ventura acusó al Sr. Combs en los documentos judiciales de obligarla a tener relaciones sexuales con prostitutos delante de él. Ella dijo que él le indicó que usara sitios web y servicios de acompañantes para encontrar prostitutas que participaran en lo que él llamó “freak-offs”.

“A veces, el señor Combs pagaba para llevar a trabajadores sexuales masculinos a su ubicación, incluso a varias ciudades de Estados Unidos y del extranjero”, dice la demanda. “Necesitó que la Sra. Ventura y su personal lo ayudaran a hacer estos arreglos”.

La demanda de Ventura se presentó poco antes de la fecha límite para la Ley de Sobrevivientes Adultos, una ley de Nueva York que brindaba una ventana para que los demandantes presentaran demandas por abuso sexual fuera del plazo de prescripción. La demanda se resolvió en un solo día y ambas partes dijeron que se había resuelto “amistosamente”, dando temporalmente la impresión de que el equipo del Sr. Combs podría haber contenido un problema.

Pero siguieron cuatro demandas más, incluida la más reciente presentada por el productor musical, quien acusó a Combs de obligarlo a contratar prostitutas y participar en actos sexuales con ellas. Un abogado del Sr. Combs respondió a la demanda diciendo que el productor estaba “buscando descaradamente un día de pago inmerecido”.

Además de las acusaciones de agresión sexual y agresión, la demanda de Ventura citó el estatuto federal sobre tráfico sexual. Douglas H. Wigdor, uno de los abogados que la representa, dijo en una entrevista reciente que las afirmaciones de su cliente encajan en el marco del tráfico sexual y señaló las acusaciones en la demanda de que Combs utilizó la fuerza y ​​la coerción para inducir a Ventura a tener relaciones sexuales. hechos.

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“Cumple con la definición”, dijo. “Esto incluye aislamiento, confinamiento y vigilancia, y obviamente hay fuerza”.

El plazo de prescripción para algunos tipos de procesamientos de la ley federal de tráfico sexual es de 10 años. Las acusaciones de la Sra. Ventura abarcan desde mediados de la década de 2000 hasta 2018.

La investigación sobre Combs, de 54 años, salió a la luz pública la tarde del 25 de marzo, cuando aparecieron imágenes de la televisión local de agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional entrando a su mansión en el vecindario de Holmby Hills en Los Ángeles. Su casa en Miami Beach, Florida, fue allanada el mismo día, y agentes federales recibieron al Sr. Combs en un aeropuerto del área de Miami desde donde planeaba partir en un vuelo a las Bahamas. En ese momento fue arrestado un asociado de 25 años llamado Brendan Paul, quien fue acusado de posesión de cocaína. Entre los artículos que los agentes recuperaron en los allanamientos se encontraban dispositivos electrónicos, armas y municiones, dijo un funcionario federal.

Un abogado de Combs, Aaron Dyer, calificó las redadas como un “uso excesivo de la fuerza a nivel militar” y “nada más que una caza de brujas basada en acusaciones sin fundamento formuladas en juicios civiles”.

Los abogados de los demandantes han recurrido cada vez más a los estatutos estatales y federales sobre trata como un medio de posible recurso con la aprobación de leyes como la Ley de Sobrevivientes Adultos de Nueva York y una ley similar en California.

Ann Olivarius, una abogada que ha utilizado tales estatutos en demandas por conducta sexual inapropiada, dijo que la afluencia de este tipo de demandas probablemente llevará a los tribunales en los próximos años a tomar decisiones sobre la interpretación adecuada de las leyes sobre trata, que según ella están relativamente no probadas.

“Es un área joven del derecho”, dijo la Sra. Olivarius. “Realmente se está revisando toda la noción de tráfico sexual”.

Ben Sisario y William K. Rashbaum contribuyeron con este reportaje desde Nueva York. Hamed Aleaziz contribuyó con informes desde Washington. Susan Beachy contribuyó a la investigación.

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