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Salud

Muchos pacientes asegurados en EE. UU. pagan menos de 25 dólares al mes

Wegovy, un medicamento inyectable recetado para bajar de peso que ha ayudado a las personas con obesidad.

Michael Siluk | UCG | imágenes falsas

Novo Nordisk El jueves dijo que el 80% de los pacientes estadounidenses con cobertura de seguro que toman su popular tratamiento de pérdida de peso Wegovy pagan menos de 25 dólares al mes por el medicamento.

Los comentarios sugieren que muchos estadounidenses asegurados no tienen que asumir el costo total de un paquete mensual de Wegovy, que tiene un Precio de lista alrededor de 1.350 dólares. También se produce cuando muchas aseguradoras de salud estadounidenses se resisten al costo extremo de Wegovy y otros medicamentos para la obesidad y los eliminan de sus planes, incluso cuando la demanda de esos tratamientos se dispara en todo el país y supera la oferta.

Pero Doug Langa, vicepresidente de Novo Nordisk para Norteamérica, dijo el jueves en una conferencia telefónica sobre resultados del tercer trimestre que la mayoría de los principales planes de salud y administradores de beneficios farmacéuticos cubren Wegovy.

Langa reconoció que algunos empleadores están optando por no recibir cobertura, pero señaló que en general la compañía está viendo que más aseguradoras optan por cubrir la inyección semanal.

Estimó que alrededor de 50 millones de estadounidenses con obesidad podrían ser elegibles para la cobertura Wegovy en sus planes de salud.

«En términos direccionales, vamos en la dirección correcta y nuestro enfoque será continuar asegurando la cobertura de los empleadores, así como un acceso más sólido para los estadounidenses en general», dijo Langa durante la llamada.

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Sin embargo, el costo de bolsillo de $25 probablemente aumentará con el tiempo. La mayoría de los pacientes tienen que tomar Wegovy durante varios meses para ver (y mantener) una pérdida de peso significativa.

Wegovy, por ejemplo, provoca una pérdida de peso del 15% después de 68 semanas, según los ensayos clínicos del fármaco.

La mayor duración del tratamiento es también una de las razones por las que algunas aseguradoras de salud dudan en cubrir Wegovy y medicamentos similares para bajar de peso, que normalmente funcionan imitando una hormona producida en el intestino para suprimir el apetito de una persona.

A un precio aproximado de 1.000 dólares al mes en promedio por medicamentos que normalmente se toman durante meses o incluso un año, los medicamentos están ejerciendo presión sobre los presupuestos de las aseguradoras.

Pero Novo Nordisk espera que nuevos datos que demuestren los beneficios de Wegovy para la salud cardíaca ejerzan más presión sobre las aseguradoras para que cubran el medicamento y tratamientos similares para perder peso.

Un ensayo reciente de última etapa encontró que Wegovy reducía el riesgo de eventos cardiovasculares como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares en un 20%. Los resultados sugieren que Wegovy y medicamentos similares para la obesidad y la diabetes, como los que están desarrollando Eli Lilly y otros, podrían tener beneficios duraderos para la salud más allá de perder kilos no deseados.

El director financiero de Novo Nordisk, Karsten Munk Knudsen, dijo a CNBC el jueves que Wegovy podría recibir una aprobación ampliada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. como tratamiento para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular dentro de seis meses.

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Más de 2 de cada 5 adultos tienen obesidad, según el Institutos Nacionales de Salud.

Aproximadamente 1 de cada 11 adultos tiene obesidad grave.

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