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Economía

Los deportes profesionales en Las Vegas no son aplaudidos por todos

La historia de Las Vegas ha estado marcada por una incesante agitación de hoteles, casinos, teatros y restaurantes. Pero sólo recientemente el paisaje de la ciudad ha incluido importantes equipos deportivos profesionales.

Los Golden Knights de la Liga Nacional de Hockey fueron los primeros en comenzar a jugar aquí en 2017. Los Aces de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino comenzaron en 2018, y los Raiders de la Liga Nacional de Fútbol llegaron desde Oakland en 2020. El año pasado, los Atléticos de la Liga Mayor de Béisbol fueron dado el visto bueno para hacer el mismo movimiento de Oakland a Las Vegas, y se espera que la Asociación Nacional de Baloncesto agregue un equipo en los próximos años.

La transformación de Las Vegas en una ciudad profesional para los deportes refleja no sólo el interés de las ligas en la ciudad y su aceptación general de las apuestas deportivas, sino también el poder del principal motor económico de la región, el turismo. Ninguna otra ciudad importante de Estados Unidos depende tanto de una sola industria, y una amplia coalición encabezada por los principales operadores de complejos turísticos ayudó a obtener subsidios lucrativos para construir nuevos estadios, con la idea de que los visitantes de fuera de la ciudad los seguirían.

Esos esfuerzos quedarán en evidencia el domingo cuando el Allegiant Stadium, hogar de los Raiders y construido en parte con dinero público, sea sede del Super Bowl LVIII entre los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers.

“Nuestro papel aquí y lo que Las Vegas ofrece es una plataforma para que las personas con grandes ideas vengan y las hagan realidad”, dijo Steve Hill, presidente de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas y el hombre más responsable de ayudar a atraer a los equipos. A la ciudad. “Somos un destino que está tratando de decir que sí”.

Sin embargo, no todos han adoptado esa estrategia. En Las Vegas, la decisión de reservar dinero público para equipos privados ha amplificado el escrutinio de la financiación estatal de servicios sociales críticos, sobre todo para la educación en el país. quinto distrito escolar público más grandet, con unos 300.000 estudiantes.

Esta semana, un grupo de maestros de Nevada demandó al estado y a su gobernador, Joe Lombardo, impugnando la constitucionalidad de una ley aprobada el año pasado para ayudar financieramente a los Atléticos en la construcción de un estadio. La oficina de Lombardo no respondió a una solicitud de comentarios sobre la demanda.

“Realmente son los que tienen y los que no tienen”, dijo una de las demandantes, Christina Giunchigliani, quien en 2016 fue el único miembro de la Comisión del Condado de Clark, compuesta por siete personas, que votó en contra de la financiación del Allegiant Stadium. “Si realmente quisieran diversificar la economía, ¿el deporte añade un componente? Sí. Pero no necesitaron dinero de los impuestos públicos para hacerlo”.

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Sin embargo, luchar contra el motor económico de la región es una tarea difícil. Los legisladores han intentado diversificar la economía durante años, pero Las Vegas sigue apegada al turismo. Casi 41 millones de personas visitado en 2023.

Casi todos los economistas dicen que los estadios financiados con fondos públicos no se autofinancian. Hill reconoce el escepticismo, pero insiste en que Las Vegas es diferente porque la mayoría de los subsidios se financian con impuestos hoteleros que pagan los forasteros.

“Muchos lugares construyen estadios por razones de desarrollo comunitario, y Dios los bendiga, pero en realidad no es un beneficio económico”, dijo Hill en su oficina llena de recuerdos de inauguraciones y inauguraciones. “Pero aquí tenemos mucha gente que viene a Las Vegas debido a los eventos que se llevan a cabo en el estadio”.

Hill ha liderado esfuerzos durante la última década para diversificar una economía propensa a auges y caídas. Llegó a Las Vegas en 1987 para dirigir una empresa de cemento, lo que marcó el comienzo de una era de construcción sin precedentes y luego se volvió activo en la Cámara de Comercio y en grupos industriales dedicados a alimentar el vertiginoso crecimiento de la ciudad. También recaudó dinero para Brian Sandoval, quien fue elegido gobernador en 2010 y nombró a Hill para dirigir la oficina de desarrollo económico.

Después de lograr que Apple, Tesla y otras compañías se mudaran al norte de Nevada, en 2015 se asignó a Hill para ayudar a impulsar el turismo en el sur de Nevada tratando de expandir el centro de convenciones y construir un estadio para atraer un equipo de fútbol a Las Vegas. Consiguió que los poderosos agentes del condado y del estado proporcionaran 750 millones de dólares para ayudar a los Raiders a construir el Allegiant Stadium. Y, como presidente de la Autoridad de Visitantes y Convenciones desde 2018, ha atraído una carrera de Fórmula 1 y ha ayudado a obtener apoyo para 380 millones de dólares en subsidios públicos para el estadio que los Atléticos quieren construir. (Los Caballeros Dorados no utilizaron dinero público para construir su arena).

Una de las habilidades del Sr. Hill ha sido equilibrar los poderosos intereses comerciales en Las Vegas, especialmente los operadores de complejos turísticos y casinos y el sindicato de trabajadores culinarios.

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“Steve fue fundamental debido a sus antecedentes”, dijo Bill Hornbuckle, director ejecutivo de MGM Resorts International. “Él conocía todo el elenco de personajes adecuado”.

Hill dirige tanto la autoridad de convenciones como la autoridad de estadios, lo que genera críticas que ejerce. tanto poder que puede impulsar acuerdos que favorezcan a la comunidad empresarial a expensas de los residentes.

“Realmente no existen los controles y equilibrios que me gustaría ver en lo que respecta a las políticas públicas y a Steve Hill y su organización”, dijo Michael Schaus. columnista de The Nevada Independent. “Las personas que animaron por este estadio de fútbol son las mismas personas que participaron en su realización”.

Hill niega las críticas y dijo que se ha abstenido de atender solicitudes de financiación cuando existen posibles conflictos de intereses. Según los cálculos de Hill, los subsidios gastados en el Allegiant Stadium fueron dinero bien gastado. Aproximadamente la mitad de los fanáticos que asistieron a juegos, conciertos y otros eventos en el estadio eran de fuera de Las Vegas, casi el doble de la proyección original del 27 por ciento. La mayoría de ellos pagaba impuestos de hotel, comía fuera, alquilaba coches y jugaba en casinos, dijo.

Pero JC Bradbury, economista de la Universidad Estatal de Kennesaw en Georgia, dijo que los dólares gastados en los estadios se gastarían en otras partes de la ciudad, y que la mayoría de las ganancias de los estadios a menudo iban a los equipos que los alquilaban. Algunos visitantes también evitan Las Vegas cuando hay partidos de fútbol y otros grandes eventos en la ciudad porque el precio de las habitaciones de hotel suele subir.

“La gente entiende la causalidad al revés”, dijo Bradbury. “La gente dice que es una ciudad de grandes ligas porque tiene un equipo. No, antes eran una gran ciudad y por eso el equipo fue allí”.

Luego está la cuestión de qué más podrían hacer el condado y el estado con el dinero recaudado de varios impuestos. Durante años, las escuelas de la región, que se financian con impuestos sobre las ventas y la propiedad, y otros servicios sociales, no han seguido el crecimiento de la industria del turismo. Nevada se ubica cerca del último lugar del país en tamaño de clases y gasto por estudiante, gasto en cuidado infantil y la calidad del medio ambiente, y está cerca de la cima en materia de juego y adicción a las drogas.

Vicki Kreidel, demandante en la demanda contra la financiación de los Atléticos, enseña lectura a 20 minutos en coche del Strip en la escuela primaria Lomie G. Heard, una escuela pública especializada donde 100 por ciento de los estudiantes están en desventaja económica. Los estudiantes con los que trabaja aprendieron principalmente un idioma distinto del inglés primero y necesitan intervención en grupos pequeños porque leen por debajo de su nivel de grado.

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Sin embargo, la Sra. Kreidel dijo que existían centros de lectura como el de su escuela en relativamente pocas escuelas primarias del distrito escolar del condado de Clark. Los maestros describen una falta de recursos para apoyar a sus estudiantes y unas instalaciones obsoletas que necesitan reparaciones, lo que un portavoz del distrito atribuyó a una financiación insuficiente del estado. Hay más de 1.300 puestos vacantes para docentes, añadió el distrito.

Ariane Prichard, profesora de biología de noveno grado en la escuela secundaria Bonanza, dijo que debido a la escasez de maestros en el distrito, el tamaño promedio de su clase era de 36 estudiantes. Ella y otros miembros de su departamento han tenido que usar su período de preparación para enseñar una sección adicional para que las clases no se hagan más grandes. Se les paga por la clase extra y luego hacen el trabajo de preparación en su propio tiempo.

El año pasado, la Sra. Kreidel, presidenta de una filial local del sindicato de maestros estatal, testificó a favor de más fondos para las escuelas públicas durante la sesión legislativa bienal de Nevada. A informe 2023 por la comisión estatal sobre financiamiento escolar mostró que el estado estaba gastando alrededor de $4,000 menos por estudiante que el nivel recomendado. El Departamento de Educación de Nevada saludó el paso del mayor presupuesto de educación del estado en mayo, pero el presupuesto no cerró la deficiencia por alumno.

Unas semanas más tarde, un día antes de vetar un proyecto de ley que habría proporcionado desayuno y almuerzo universal y gratuito a los estudiantes, Lombardo promulgó el proyecto de ley de financiación pública de 380 millones de dólares para el estadio de los Atléticos. Kreidel calificó esa decisión como un “cuchillo en el estómago”.

Dijo que había prometido nunca poner un pie dentro del Allegiant Stadium. Otra profesora de primaria del distrito, LaTasha Olsen, intenta incluso evitar pasar por delante.

“Siempre me enoja”, dijo Olsen. “No he ido al estadio. No quiero ir al estadio. No.”

Y añadió: “Simplemente representa que no nos importa. No nos importan los profesores. No nos importan nuestros estudiantes. Nos preocupamos por nuestro turismo”.

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