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Salud

Las muertes por cáncer están disminuyendo, pero puede haber un asterisco

Las muertes por cáncer en Estados Unidos están disminuyendo y se han evitado cuatro millones de muertes desde 1991, según el informe anual de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. informe.

Al mismo tiempo, la sociedad informó que el número de nuevos casos de cáncer había aumentado a más de dos millones en 2023, desde 1,9 millones en 2022. El cáncer sigue siendo la segunda causa principal de muerte en los Estados Unidos, después de las enfermedades cardíacas. Los médicos creen que es urgente comprender los cambios en la tasa de mortalidad, así como los cambios en los diagnósticos de cáncer.

La sociedad contra el cáncer destacó tres factores principales en la reducción de las muertes por cáncer: disminución del tabaquismo, detección temprana y tratamientos muy mejorados.

La mortalidad por cáncer de mama es un área donde el tratamiento tuvo un impacto significativo.

En las décadas de 1980 y 1990, el cáncer de mama metastásico “era considerado una sentencia de muerte”, afirmó Donald Berry, estadístico del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y autor de un nuevo estudio. papel sobre el cáncer de mama con Sylvia K. Plevritis de la Universidad de Stanford y otros investigadores (varios autores del artículo informaron haber recibido pagos de empresas involucradas en terapias contra el cáncer).

El artículo, publicado el martes en JAMA, encontró que la tasa de mortalidad por cáncer de mama había caído a 27 por 100.000 mujeres en 2019 desde 48 por 100.000 en 1975. Eso incluye el cáncer metastásico, que representó casi el 30 por ciento de la reducción del cáncer de mama. índice de mortalidad.

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El tratamiento del cáncer de mama ha mejorado tanto que se ha convertido en un factor más importante que la detección para salvar vidas, dijo Ruth Etzioni, bioestadística del Centro Oncológico Fred Hutchinson.

Las tasas de mortalidad han disminuido incluso entre las mujeres de 40 años, que generalmente no se hacían mamografías periódicas, dijo la Dra. Mette Kalager, profesora de medicina en la Universidad de Oslo y en el Hospital Universitario de Oslo, “lo que indica un efecto sustancial del tratamiento”, afirmó. .

“La mayor historia no contada sobre el cáncer de mama es cuánto ha mejorado el tratamiento”, dijo el Dr. H. Gilbert Welch, epidemiólogo oncológico del Brigham and Women's Hospital. “Esta es una buena noticia inequívoca”.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer encontró aumentos en la incidencia de muchos cánceres, incluidos los de mama, próstata, útero, cavidad oral, hígado (en mujeres pero no en hombres), riñón y colon y recto en los países de mediana edad. adultos mayores. La incidencia del melanoma también aumentó. Las cifras se ajustaron a los cambios en el tamaño de la población.

El Dr. William Dahut, director científico de la sociedad contra el cáncer, dijo que si bien la tasa general de cáncer colorrectal había seguido disminuyendo, le preocupaba un aumento en un grupo: las personas menores de 55 años. En esas personas más jóvenes, informa la sociedad. , la incidencia es ahora de 18,5 por 100.000 y ha aumentado entre un 1 y un 2 por ciento anual desde mediados de los años 1990, y se espera que este año se diagnostique a 30.500 personas.

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A finales de la década de 1990, el cáncer colorrectal era la cuarta causa principal de muerte relacionada con el cáncer entre personas menores de 50 años. Ahora es la causa principal en hombres menores de 50 años y la segunda causa principal en mujeres. Los médicos no pueden decir por qué.

“No tenemos una buena explicación”, dijo el Dr. Dahut. “Agitamos mucho las manos. ¿Es dieta? ¿Es obesidad? ¿Es algo en el medio ambiente? ¿Es exposición en el útero?

Pero el cáncer colorrectal sigue siendo abrumadoramente un cáncer de personas mayores, entre las cuales, entre los mayores de 65 años, ha ido disminuyendo un 3 por ciento al año, dice la sociedad contra el cáncer. Su incidencia es ahora de 155,4 por 100.000 y se espera que este año se diagnostique a 87.500 personas.

Los investigadores del cáncer dicen que cuanto más se busca cáncer, más se encuentra. A medida que las pruebas de detección se vuelven cada vez más sensibles, los médicos descubren cada vez más cánceres.

Eso suena como algo bueno: ¿no sería mejor extirpar los cánceres antes de que se vuelvan peligrosos? El problema es que a veces el tratamiento puede ser innecesario, porque no todos los cánceres ponen en peligro la vida o incluso son perceptibles. Algunos cánceres nunca se propagan. Otros, de hecho, desaparecen. Otros podrían haber tenido un resultado fatal, pero una persona muere primero por otra cosa. Pero puede resultar imposible distinguir los cánceres inofensivos de los mortales, por lo que todos reciben tratamiento.

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Esta situación se denomina sobrediagnóstico, pero nadie puede decir con precisión con qué frecuencia ocurre. Con la mamografía, dijo el Dr. Berry, las estimaciones de sobrediagnóstico oscilan entre 0 y 50 por ciento.

“Los aumentos en la incidencia siempre son preocupantes a primera vista, pero debemos entender por qué ocurren, porque pueden ser un artefacto”, dijo el Dr. Etzioni.

Ése es el desafío al que se enfrentan ahora los investigadores del cáncer.

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