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‘Es hora del espectáculo’: Las Vegas Aces hacen de las Finales de la WNBA el lugar ideal

El Athletic retransmite en directo el Finales de la WNBA Juego 2 con el Libertad de Nueva York contra Aces de Las Vegas

LAS VEGAS – No había un asiento vacío en “The House”. Justo antes del inicio del Juego 1 de las Finales de la WNBA, poco después del mediodía (PT) de un domingo de la NFL, Michelob ULTRA Arena estaba vibrando. Los cánticos extendidos de “Aces” resonaron entre la multitud agotada mientras giraban febrilmente toallas de “Raise the Stakes” en anticipación de lo que estaba por venir. La atmósfera permaneció eléctrica durante más de dos horas cuando las Aces vencieron a Liberty 99-82 para tomar una ventaja de 1-0 en la serie.

El quid de todo el apoyo, por supuesto, es ganar.

“Vegas aprecia ganar”, dijo el domingo la escolta de las Aces, Kelsey Plum. “Esta ciudad realmente se ha unido en torno a este equipo, incluso antes del campeonato del año pasado. Es genial verlo. Y no sólo se están agotando, sino que son interactivos: abuchean, vitorean, ladran. Son una gran parte de esto. Es genial ver el crecimiento del juego. Los vamos a necesitar. Esta será una serie difícil. Realmente nos ayudan. Nos alimentamos de su energía. Y esta noche fue tremenda”.

Las Aces, campeonas defensoras de la WNBA, tuvieron el mejor récord de la liga esta temporada y están jugando en sus terceras Finales de la WNBA en cuatro temporadas. Necesitan dos victorias más para convertirse en el primer equipo desde Los Angeles Sparks de 2002 en ganar títulos consecutivos de la WNBA. Es bastante fácil apoyar un dominio tan consistente.

En 20 partidos de la temporada regular, las Aces lideraron la WNBA esta temporada con una asistencia promedio en casa de 9,551 fanáticos. En total, atrajeron a 191.024 aficionados durante la temporada regular. En los playoffs, la participación no ha hecho más que aumentar. Durante sus primeros cuatro partidos de playoffs en casa, las Aces lideraron la WNBA con un promedio de 10,249 fanáticos. El Juego 1 contra Liberty se agotó, y lo mismo ocurre con las entradas asignadas para el Juego 2 y el Juego 5 condicional.

“La ciudad de Las Vegas realmente ha acogido a este equipo”, dijo el domingo la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert. “Solías venir y venir del aeropuerto, y el taxista no sabía quiénes eran los Ases de Las Vegas, y ahora todo el mundo en la ciudad sabe quiénes son los Ases de Las Vegas”.

Para destacar en el cada vez más concurrido campo de deportes y entretenimiento de Las Vegas, las Aces han tenido que ir más allá. Su temporada se superpone con las de los Raiders de la NFL, los Golden Knights de la NHL y el fútbol de la UNLV, sin mencionar una letanía de otros eventos y atracciones a gran escala como casinos, conciertos, clubes y bares. A pesar de eso, los juegos de Aces siguen siendo uno de los lugares para estar en Las Vegas. Lograr eso comenzó con algo más profundo que simplemente ganar partidos de baloncesto.

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Después de llegar a Las Vegas en 2018, los Aces se congraciaron con la comunidad. Eso significó no solo realizar actividades de divulgación en The Strip, sino también asegurarse de que su presencia se sintiera en los vecindarios circundantes a través de patrocinios corporativos locales, programación extraescolar y eventos promocionales centrados en temas como educación, equidad financiera, diversidad e inclusión como parte de un esfuerzo para asegurar que Las Vegas sintiera que los Aces eran realmente suyos. Continuar ese trabajo en los años posteriores ha establecido un apoyo local fundamental.

“Creo que continúa porque estamos en la comunidad. No basta con que la gente venga a nuestro edificio; Nos corresponde a nosotros acudir a ellos”, dijo la presidenta de Aces, Nikki Fargas. El Atlético el jueves. “Esa es una gran parte de por qué la gente se siente conectada con nosotros: porque también retribuimos a la comunidad”.

Eso, además del baloncesto de alto nivel, hace que los aficionados lleguen a las puertas del Michelob ULTRA Arena. Sin embargo, lo que los hace seguir regresando se reduce a la experiencia del día del juego.

“La experiencia de los fanáticos tiene que ser excelente”, dijo Blair Hardiek, director de marketing y comunicaciones de Aces. “El producto en la cancha habla por sí solo, pero queremos tener una experiencia en la que, desde el momento en que ingresas a las instalaciones hasta que sales, estés completamente entretenido”.

Al más puro estilo Las Vegas, las Aces se han apoyado en las interpretaciones del himno nacional antes del juego y en las presentaciones del entretiempo. Jordin Sparks y Ashanti fueron los últimos en actuar el domingo. Los Aces han presentado actos musicales como Rick Ross, Kehlani, Teyana Taylor, Lil Jon, Coi Leray, el fallecido Coolio y el Blue Man Group, numerosos grupos de baile como Jabbawockeez, artistas del Cirque du Soleil, ventrílocuos y más. Hay varios obsequios, noches temáticas y compromisos en la cancha. A lo largo de los juegos, constantemente amenizan a los fanáticos con videos interactivos, juegos y cánticos a través de su JumboTron y su sistema de sonido.

“Es genial ver desde el año pasado hasta este año cuántos fans más tenemos, y no sólo que están sentados en sus asientos, sino que están sonriendo, están levantados, bailando, participando. con el juego”, dijo Hardiek. “No sólo están viendo pasar el juego”.

Cuando se trata de marketing, es útil que los Aces tengan una de las plantillas más cargadas de personalidad y comercializables de la liga.

A’ja Wilson, dos veces MVP, dos veces jugadora defensiva del año y cinco veces All-Star, es una destacada atleta respaldada por Nike que regularmente se vuelve viral gracias a su humor. Plum es conocida por ladrarle a la multitud y fue la anfitriona de su toma de posesión. “Clase de perro” cumbre para ayudar a facilitar la transición de la universidad a la carrera profesional para los atletas a través de su respaldo a Under Armour durante la pasada temporada baja. Los manejos dinámicos y los pases creativos de Chelsea Gray la convierten en una máquina de destacar sin parar. Candace Parker es una de las mejores jugadoras de la historia de la liga y trabaja como analista de la NBA en TNT durante la temporada baja. Los actores Sydney Colson y Theresa Plaisance han conseguido una audiencia lo suficientemente grande como para conseguir la serie de comedia sin guión “The Syd + TP Show”. que debutó el mes pasado.

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“Honestamente, lo es todo. Siempre decimos aquí en Aces, e incluso yo personalmente, que la gente no se enamora de una marca u organización; se enamoran de la gente”, dijo Hardiek. “Entonces, se trata de la accesibilidad de todos ellos y simplemente de la identificación. Son muy humanos, genuinos, auténticos. … Si vienes a un partido, como juegan es con alegría. Como juegan es con amor. Entonces los fans sienten eso, lo ven y eso ayuda en todo. … La gente quiere seguir a los Aces porque se están enamorando de las personas que son los jugadores”.

Incluso la entrenadora Becky Hammon es una estrella por derecho propio y ha instado a las jugadoras no sólo a abrazar sus personalidades fuera de la cancha sino también a permitir que se trasladen a su forma de jugar dentro de la cancha. Hammon insiste en los fundamentos, pero anima a los jugadores a lanzar muchos triples, jugar con tenacidad, correr arriba y abajo de la cancha y ser creativos. Ganar juegos sigue siendo la principal prioridad, pero también es parte de un esfuerzo por entretener a los fanáticos.

“Becky quiere que sean algo más que el uniforme”, dijo Fargas. “Y esto es Las Vegas, así que cuando se encienden las luces, es hora del espectáculo”.

Entre las multitudes de fanáticos atraídos por los Aces se encuentran numerosas celebridades. El domingo asistieron la leyenda de la WNBA Sheryl Swoopes, el recién aprobado propietario minoritario Tom Brady, el alero de los Lakers LeBron James y varios miembros de los Brooklyn Nets, incluidos Mikal Bridges, Ben Simmons y Cam Johnson. Son parte de una lista cada vez mayor que incluye al fallecido Kobe Bryant, Floyd Mayweather, Shaquille O’Neal, Bill Russell, Dwyane Wade, Gabrielle Union, Paris Hilton, Dana White y otros. El actor Mark Wahlberg se sentó en la cancha en el Juego 1.

“Es fantástico para nosotros mostrar a las personas que son las mejores en lo que hacen en nuestro edificio para vernos ser los mejores en lo que hacemos”, dijo Hardiek. “Becky en el desfile (del campeonato) del año pasado dijo: ‘La representación y la presencia cuentan’. Creo que toda la gente que entramos al edificio, ya sea un aficionado local, un turista, una celebridad, sin importar quién sea, disfruta el producto que está en la cancha y disfruta el factor de entretenimiento de un juego de Aces”.

Una cifra reveladora que resalta la creciente popularidad de las Aces es la de las multitudes que ayudaron a atraer en las competencias fuera de casa. En 20 partidos como visitante, las Aces lideraron la WNBA en asistencia promedio con 7,632 y asistencia total con 152,639. Eso refleja que las Aces tienen un impacto nacional que se extiende mucho más allá de Las Vegas.

Gran parte de esto se debe a que la presencia de las Aces en las redes sociales se ha disparado. En octubre de 2020, los Aces tenían poco más de 130.000 seguidores combinados en Instagram y X, anteriormente Twitter. Ahora tienen más de 365.000 seguidores combinados en las dos plataformas. Sabiamente han utilizado esa plataforma mejorada y han realizado una mayor inversión en productos para ampliar su alcance. Consideran que eso es bueno no solo para la franquicia sino también para la liga.

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“Creo que es más grande que solo las Aces porque estamos viendo que ahora los fanáticos aman la WNBA”, dijo Hardiek. “Les gusta ver el baloncesto femenino, no sólo las Aces. Estamos viendo más gente en las gradas en los partidos fuera de casa y creo que es sólo un testimonio del crecimiento del juego, punto”.

Eso requiere visibilidad pero también un nivel de compromiso en términos financieros. El propietario Mark Davis ha demostrado que al construir las Aces la primera instalación independiente en la historia de la WNBA, convertir a Hammon en el primer entrenador de $1 millón en la historia de la liga, lanzar una iniciativa de exalumnos en 2021 y, en general, no escatimar en gastos cuando se trata de proporcionar lo que las Aces necesitan. continuar impulsando sus operaciones.

“Quería cambiar el panorama del baloncesto femenino”, dijo Fargas. “Lo que estás viendo es que otros equipos dicen: ‘Guau, tenemos que dar un paso al frente y hacer lo mismo'”.

El Seattle Storm inició la construcción de una instalación del equipo este año, y el Liberty envió representantes a recorrer las instalaciones de los Aces para hacer lo mismo. Además de las instalaciones, las Aces están ayudando a impulsar mayores salarios para los jugadores, entrenadores, ejecutivos y otros miembros del personal del equipo, mejores viajes del equipo y otros beneficios que la WNBA aún no ofrece.

Naturalmente, impulsar esos cambios requiere producción en términos de éxito empresarial. La buena noticia para la WNBA es que hay señales de progreso. Los ratings de televisión han subido a lo largo de la temporada 2023, que fue la más vista desde 2008, y los Golden State Warriors de la NBA recibieron el premio de la liga. primer equipo de expansión desde 2008 el jueves. La única manera de que esto continúe es que el apoyo de los fanáticos siga aumentando.

“No hay mejor momento para ser parte de la WNBA y continuaremos impulsando la transformación de nuestro negocio”, dijo Engelbert. “A medida que avanzamos hacia la próxima temporada y el futuro, también nos centramos en globalizar el juego, cómo está cambiando el panorama de los medios, qué contenido es interesante para nuestros fans y en qué formato (forma corta, forma larga) cómo nuestros fans más jóvenes están consumiendo nuestro contenido. Y eso es solo el arduo trabajo de todos en el ecosistema de la liga, incluidos equipos, jugadores, propietarios, realmente (poner) esta liga en una gran posición, y ha sido una prioridad para mí asegurarme de que los jugadores, los equipos y los activos de la liga están obteniendo los valores que merecen”.

Los Aces son líderes en ese esfuerzo. No son sólo uno de los mejores equipos de la WNBA; Están atrayendo el mayor apoyo de la liga en términos de participación de fanáticos, tienen influencia nacional y tienen una tendencia ascendente financieramente. Por supuesto, ganar otro campeonato sólo los impulsaría aún más.

“Aquí no hay un límite de lo que pueden ser los Aces o hacia dónde pueden ir”, dijo Hardiek. “Seguirá creciendo”.

(Foto de Kiah Stokes: David Becker / NBAE vía Getty Images)

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