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El rango de luz verde de Caitlin Clark la convirtió en el estándar de oro en el baloncesto universitario femenino

IOWA CITY, Iowa — Es imposible precisar el momento exacto en que se determinó en Iowa que cualquier disparo que saliera de las manos de Caitlin Clark no era sólo un disparo razonable, sino también un buen disparo. Porque hay luces verdes, y luego hay verde luces. Y Clark ha operado con total naturalidad en este último durante gran parte de su carrera.

Pero se puede argumentar sólidamente que fue el 6 de febrero de 2022.

Era la segunda temporada de Clark y, si bien había logrado grandes números, todavía no se la consideraba el equipo de demolición de una sola mujer en el que se ha convertido ahora. Para llegar a ese nivel de historia, un jugador no sólo debe tirar las piedras sino también matar a Goliat. Y en ese momento, aunque era una gran anotadora, estaba en un equipo que aún no había derrotado a los mejores oponentes. Los Hawkeyes tenían marca de 1-9 contra los 25 mejores equipos de su carrera y estaban de gira enfrentándose al No. 6 Michigan.

Comenzó el juego con un paso atrás desde la línea de tiros libres y siguió con un triple pull-up. Lanzó algunos drives y más rangos medios, pero el verdadero placer llegó cuando comenzó a anotar triples durante el último cuarto mientras los Hawkeyes (léase: Clark) intentaban lograr la sorpresa. En un lapso de 92 segundos, acertó tres triples de transición, el final mientras era asediada por defensores de Michigan a quienes Clark puso patines. Terminó con 46 puntos. Aunque Iowa todavía perdió, algo cambió esa noche.

Mientras los locutores gritaban a través de sus micrófonos después de otro triplete del logo: “¿Qué hizo ella? ¿Qué acaba de hacer? La entrenadora de Iowa, Lisa Bluder, caminaba tranquilamente por la banda, sin siquiera sorprenderse o eufórica lo suficiente como para descruzar los brazos. Sin contexto, simplemente parece un entrenador que dice lo mismo de siempre mientras se dirige a su banco.

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“Al principio, cuando la entrenas, es entretenido en la práctica cuando ella toma algunos de esos tiros y realiza algunos de esos tiros. Pero luego, en los partidos como entrenador, piensas: 'Uf, eso no es recomendable'”, dijo Bluder. “Pero llega un punto en el que te das cuenta: 'Ella es diferente a todos los demás y, de hecho, puede lograr esto a un ritmo bastante alarmante'.

«Hubo un cambio en mi mente», añadió. “En ese momento fue como, 'Está bien, vamos a seguir con esto'”.

“Esto” como en: Para Clark, todo vale.

Y desde el 6 de febrero de 2022, esto ha funcionado bastante bien tanto para Clark como para Iowa. La estudiante de último año está ahora a 39 puntos del récord de anotaciones de baloncesto femenino de la NCAA, y los Hawkeyes, que derrotaron a Carolina del Sur, el Goliat del baloncesto femenino, en la Final Four de la temporada pasada, ahora son reconocidos a nivel nacional como una potencia y firmemente clasificados en el puesto número 2 a nivel nacional. esta temporada detrás de los Gamecocks.

Clark es un nombre reconocido fuera del mundo del baloncesto femenino, una jugadora a la que agentes de seguridad siguen de cerca antes y después de los partidos y en eventos públicos. Tiene asociaciones NIL con Nike, State Farm y Gatorade. Ella es la presunta selección número uno en el Draft de la WNBA de 2024 si lo declara, y el mayor dolor de cabeza para los entrenadores rivales en el baloncesto universitario femenino si opta por regresar para su quinto año.


Pregúntale a los entrenadores que la han enfrentado (o que temen poder hacerlo en el futuro), y todos te explicarán lo mismo: no la detienes. Podrías ralentizarla, podrías hacerla más ineficiente, pero no hay forma de detener a Clark. Cuando Clark perdió esos 46 puntos en Michigan en 2022, el entrenador de Wolverine, Kim Barnes Arico, dijo después del partido: «Ni siquiera sabía qué diablos estaba pasando».

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Esa podría ser la parte más impresionante de su carrera hacia el récord de anotaciones: la consistencia inquebrantable de Clark. Ella nunca se ha perdido un juego. En 124 salidas en Iowa, solo una vez no logró anotar cifras de dos dígitos. A medida que ha ampliado su alcance en las últimas cuatro temporadas, sus porcentajes de tiros de campo han aumentado constantemente. “Su consistencia está fuera de serie”, dijo Bluder el jueves por la noche después de que Clark anotara 27 puntos en una victoria contra Penn State. “Para ella, hacer esto día tras día, noche tras noche, estadios con entradas agotadas, persiguiendo récords, ser tan consistente es increíble. Todo el mundo tiene una mala noche. Todos tenemos malas noches. Caitlin no tiene malas noches”.

A medida que los equipos le han lanzado miradas defensivas nuevas y diferentes, ella ha seguido superando cualquier cosa que sus oponentes puedan crear. Duplícala y encuentra el ángulo. Si la acorralas, ella se eleva para disparar. Tírale el fregadero de la cocina solo para descubrir que puede presionar el logotipo 3 y lavar los platos al mismo tiempo.

De los 10 mejores anotadores en la historia de la División I, solo dos promediaron más de 25 puntos durante toda su carrera universitaria (la actual poseedora del récord Kelsey Plum: 25,4; Elena Delle Donne: 26,7).

Clark ha promediado 28,1.

Esta temporada, los fanáticos de todo el Big Ten han desembolsado cientos de dólares para tener sus traseros en los estadios de la conferencia con la esperanza de que su equipo «local» pueda recibir una paliza de 46 puntos por parte del guardia de 6 pies solo para que ellos, también puede tener La Experiencia Caitlin Clark.

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Bajo el microscopio, Clark tampoco ha flaqueado. Su peor partido esta temporada (una noche de 24 puntos, seis rebotes y tres asistencias contra Kansas State) seguiría siendo una noche en la carrera para el 99 por ciento de los jugadores de baloncesto universitario.

Clark dijo después del partido: «Creo que demuestra que tienes que venir todos los días y estar listo para jugar baloncesto porque no importa quién sea, puedes vencer a cualquiera, puedes perder». [to] cualquiera. Eso es algo grandioso del baloncesto femenino. Eso es lo que lo hace tan divertido. Simplemente estoy decepcionado de que no hayamos hecho una gran actuación para nuestros fans, que vinieron y nos apoyaron muy bien”.

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¿Cuándo romperá Caitlin Clark el récord de anotaciones de todos los tiempos del baloncesto universitario femenino?

Porque cuando ves a Clark, no es solo baloncesto, es una verdadera actuación que ella ofrece a los fanáticos que aparecen no solo con una esperanza sino con la expectativa de quedar cautivados y asombrados. No quieren 3, quieren logo 3. No quieren pases sin mirar, quieren ver algo que nunca antes han visto. Quieren el espectáculo que los entrenadores y compañeros de Clark han tenido en las prácticas durante las últimas cuatro temporadas. No sólo quieren la luz verde de Bluder para Clark, la quieren en la Autobahn durante 40 minutos.

A pesar de toda esa atención, Clark no solo ha cumplido, sino que ha sido consistentemente excelente, dejando a los espectadores preguntando constantemente: “¿Qué hizo? ¿Qué acaba de hacer?

Ahora, tal vez esté a unos cuartos de consolidarse en la cima del récord de puntuación femenina de la NCAA, una hazaña que para Clark, con esa luz verde, parece que podría estar a solo uno o dos cuartos realmente buenos de convertirse en la máxima anotadora. maestro.

(Foto de Caitlin Clark: G Fiume / Getty Images)

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