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El béisbol entró en conflicto tras los ‘Juegos del Hambre gerencial’ de Craig Counsell

SCOTTSDALE, Arizona — Tan pronto como circularon en línea los informes sobre el destino sorpresa de Craig Counsell, un ejecutivo de la Liga Nacional, espontáneamente, le envió un mensaje de texto a un periodista con dos emojis de cabezas explosivas junto con tres letras: WTF. Cuando se le pidió que diera más detalles, el ejecutivo explicó: “Hay mucho que digerir. No estoy seguro de qué es más impactante: dónde aterrizó o cuánto obtuvo”.

Counsell se convirtió en el entrenador mejor pagado del béisbol el lunes, cuando se supo que sería el próximo capitán de los Cachorros. Esto fue particularmente notable porque el club ya contrataba a un entrenador en David Ross. Ahora Ross está sin trabajo y Counsell tiene un nuevo contrato de cinco años y 40 millones de dólares, el resultado final de un acontecimiento inesperado que conmocionó a toda la industria.

Casi nadie sabía sobre el cortejo secreto de Chicago hacia Counsell, quien había sido vinculado a múltiples equipos con vacantes gerenciales. El Atlético Habló con casi una docena de personas alrededor del juego, garantizando el anonimato según fuera necesario para que los empleados de otras organizaciones pudieran hablar libremente, con el fin de estudiar el efecto dominó que la decisión de Counsell podría tener en los puestos gerenciales y en el béisbol en general.

“Ya es hora de que a los gerentes se les pague lo que valen”, dijo un actual gerente de grandes ligas. “(No tener) un sindicato de entrenadores ha perjudicado esta parte de nuestro juego durante años. Lo odio por Rossy, pero amo lo que Craig hizo por la industria”.

Un ex gerente dijo El Atlético que alguna vez había estado en la misma posición que Counsell: le ofrecieron un trabajo que actualmente estaba ocupado por otra persona. Lo rechazó porque “simplemente se sentía mal” y se pregunta por qué la “hermandad” de la gestión parece haberse quedado en el camino. Este ex manager dijo que es fanático de Counsell, aunque no lo conoce bien, pero señaló que el nuevo capitán de los Cachorros no ha ganado una Serie Mundial y pensó que la histeria y la guerra de ofertas que lo rodeaban eran demasiado.

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“¿(Bruce) Bochy? Ahora bien, si fuera Bochy lo entendería”, dijo sobre el actual campeón de la Serie Mundial, manager de los Texas Rangers.

Cuando El AtléticoKen Rosenthal informó que Counsell se encargaría en 2024, pero sería para un equipo sin una vacante conocida, los Rangers eran una suposición común en la industria como su lugar de aterrizaje, con la suposición de que Bochy se retiraba y que Counsell era su reemplazo. Entonces el resto de la historia salió a la luz: según Rosenthal, Counsell se dirigía al lado norte.

“Yo estaba un poco como ‘whoa’. No me sorprende porque ha habido gerentes que han ganado tanto. Pero aun así, la forma en que sucedió”, dijo el gerente general de los Astros, Dana Brown, quien tenía interés en Counsell para la posición abierta de los Astros debido al retiro de Dusty Baker. “Fue rápido. Algo así como salido de la nada. Pero estoy feliz por él. Ha dedicado toda su vida al juego y ha hecho cosas maravillosas”.

Otro ex capitán dijo: “Craig Counsell es un entrenador de élite. Mire su récord en juegos de una carrera. Mire su historial comparado con las proyecciones año tras año. Merece que le paguen”.

Algunos en el juego creen que el acuerdo de Counsell ayudará a aumentar los salarios de otros patrones en el futuro: «una porción más grande del pastel», como lo expresó un agente.

«La verdad es que nadie se dará cuenta de su valor máximo hasta que esté dispuesto a ser agente libre», dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts. “Ese es simplemente el quid de la cuestión. Counsell estaba dispuesto a hacerlo. Los jugadores lo hacen todos los años. No debería considerarse tabú que un entrenador ejerza su derecho a convertirse en agente libre. Creo que la industria ha desaprobado eso y le doy mucho crédito y respeto a Counsell por hablar sobre esto con su familia y estar dispuesto a hacerlo”.

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Otros se mostraron escépticos de que esto supusiera algún cambio significativo.

“Mira lo que los Mets acaban de pagarle a (Carlos) Mendoza”, dijo un ejecutivo de la Liga Americana sobre el nuevo capitán de los Mets, quien gana $4.5 millones en total por tres años, mucho menos que Counsell. Y, incluso si en última instancia es algo bueno para los salarios de los managers, algunos cuestionaron la ética de los Cachorros que esperaron para despedir a Ross hasta que Counsell aceptara el puesto.

«La razón por la que los salarios de los gerentes y entrenadores no varían mucho es porque siempre hay alguien dispuesto a tomar tu trabajo», dijo un miembro actual del cuerpo técnico de una liga mayor. “Si hubiera luchado por otros 40K o un año más no me habrían renovado como entrenador. No sé cuánto valoran realmente las oficinas centrales (las contribuciones). No creo que Counsell cambie mucho porque mira lo que acaban de hacer los Mets.

“Creo que el único momento en que realmente cambiaría es si la gente realmente tirara los dados y dijera: ‘Creo que valgo más que eso’ y se arriesgara. Pero siempre hay alguien dispuesto a ocupar tu trabajo. Realmente necesitamos sindicalizarnos, pero miren cuánto tiempo les llevó a los jugadores de ligas menores formar un sindicato. Sigue siendo una cultura de ‘alégrate de tener un trabajo’”.

Son los “Juegos del Hambre gerenciales”, bromeó un ex gerente antes de señalar algo de historia. El plan del presidente de los Cachorros, Jed Hoyer, tomó una página del ex ejecutivo Theo Epstein, quien contrató a Joe Maddon para ocupar el lugar de Rick Rentería después de la temporada 2014. (El contrato de Rentería fue rescindido una semana después de que Maddon cancelara su contrato con los Tampa Bay Rays).

«Está en su libro de jugadas», dijo un ex gerente. «Me alegro de que Counsell haya salido y haya dicho que el listón debe ser más alto para el salario de los gerentes, pero no estoy seguro de haber aceptado un trabajo donde ya hubiera un gerente».

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¿Es realmente tan mala la óptica? Hoyer dijo a los periodistas en las reuniones de gerentes generales que su trabajo es ganar tantos juegos como sea posible «a corto y largo plazo» y que «no había nada en este movimiento» para conseguir a Counsell que no cumpliera con ese criterio.

En ese sentido, Ross fue sólo una víctima en una industria que a menudo buscaba sin piedad una ventaja.

«Si le quitamos el aspecto emocional y lo miramos desde un punto de vista puramente empresarial, sucede en todas las empresas», dijo otro directivo actual, que cree que el acuerdo de Counsell será bueno para los otros 29 equipos. “El béisbol es entretenimiento, pero es un negocio y estas transiciones ocurren con frecuencia (en los negocios). En nuestra industria, se considera un tabú”.

El mismo gerente cree que los Cachorros en última instancia le estaban haciendo un flaco favor a Ross al decir públicamente que él era su hombre, y luego en privado intentar mejorar.

«Si estoy en una organización que no me valora, no quiero estar allí», dijo el directivo. “Para mí, la intimidad de esas relaciones (entre la gerencia y el gerente) es lo que buscamos. Mis jefes me brindan eso para hacerme sentir valorado y agradecido por el trabajo que estoy realizando”.

Incluso el exjefe de Counsell se sorprendió.

«No lo vi venir», dijo el presidente de operaciones de béisbol de los Mets, David Stearns, quien estaba con Counsell en Milwaukee. “Craig puede jugar cosas bastante cercanas. En este caso, claramente jugó muy cerca del chaleco, porque ninguno de nosotros tenía idea de hacia dónde se dirigía esto”.

(Foto superior de Craig Counsell como manager de los Cerveceros: Patrick McDermott/Getty Images)

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