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Salud

Dragones domésticos vinculados a casos de Salmonella que enfermaron a decenas de niños

«Tengo estudiantes universitarios que vienen a clase con su dragón barbudo en el hombro, lo que probablemente no sea lo más higiénico», dijo Brian Todd, conservacionista de la Universidad de California en Davis, que se especializa en reptiles y anfibios y fue no involucrado con el estudio. «Después de haber manipulado uno, es necesario lavarse las manos, especialmente antes de preparar la comida o levantar a su hijo».

Los dragones barbudos no son la única fuente de brotes transmitidos por reptiles. El año pasado, más de dos docenas de personas en 11 estados enfermaron por salmonella relacionada con tortugas pequeñas. Ese brote provocó la hospitalización de nueve personas y provocó una advertencia de los CDC contra permitir que niños menores de cinco años tengan tortugas como mascotas.

(La venta de tortugas de menos de cuatro pulgadas está prohibida desde 1975).

El estudio publicado esta semana en la revista Enfermedades infecciosas emergentes utilizaron la secuenciación genética del genoma completo para determinar el origen de las infecciones por salmonella que enfermaron a dos bebés en Ontario, Canadá. Los investigadores determinaron que las enfermedades fueron causadas por salmonella vitkin, una cepa rara que no se había detectado en Canadá ni en Estados Unidos antes de 2021.

La Dra. Katherine Paphitis, epidemióloga de Public Health Ontario y autora principal del estudio, dijo que el descubrimiento llevó a los funcionarios de salud de ambos países a unir fuerzas para determinar sus orígenes.

El Dr. Paphitis dijo que hay 2.500 serotipos de salmonella pero que sólo unas 100 personas enfermas, y sólo un puñado son responsables de la mayoría de las infecciones humanas. Las personas mayores, los bebés y aquellos con sistemas inmunológicos debilitados son especialmente vulnerables a enfermedades graves, afirmó.

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La secuenciación de la bacteria permitió a los investigadores de Public Health Ontario vincular a los dos bebés que habían enfermado. Descubrieron que cada familia tenía dragones barbudos. Con las huellas genéticas en la mano, los funcionarios canadienses se acercaron a sus homólogos de los CDC, quienes luego identificaron una docena de casos de salmonella vitkin en los Estados Unidos. Los funcionarios de salud de ambos países advirtieron a las tiendas de mascotas y a los dueños de mascotas sobre los riesgos. «No beses ni acurruques a tu dragón barbudo», dijeron los CDC, «y no comas ni bebas cerca de él».

La respuesta al brote mostró la colaboración entre las agencias de salud, dijo el Dr. Paphitis, y también ayudó a difundir información vital sobre los dragones barbudos que parecían eludir a muchos propietarios.

«Si los dejas vagar libremente», dijo, «tal vez no los dejes subir a la encimera de tu cocina».

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