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Cultura y Artes

Bob Barker, presentador de ‘The Price Is Right’, muere a los 99 años

Bob Barker, cuya calidez e ingenio como presentador de “The Price Is Right” durante casi cuatro décadas atrajo a legiones de estadounidenses vertiginosos a un escenario que prometía vacaciones de lujo y autos nuevos, murió el sábado en su casa en la sección Hollywood Hills de Los Angeles. Tenía 99 años.

Su muerte fue anunciada por un portavoz, Roger Neal.

Barker, quien también fue un destacado y veterano defensor de los derechos de los animales, fue un elemento fijo de la televisión diurna durante medio siglo, primero como presentador de “Truth or Consequences”, de 1956 a 1974 y, más famoso, a partir de 1972, en “The Price Is Right”, el programa de juegos de mayor duración en la televisión estadounidense.

Comenzó su período de 35 años como presentador de “The New Price Is Right”, como se conocía entonces, cuando hizo su debut en CBS como una versión revisada y mejorada del original “The Price Is Right”, que había estado al aire de 1956 a 1965. (Pronto se eliminó “Nuevo” del nombre). También fue presentador de una versión nocturna sindicada semanal desde 1977 hasta que fue cancelada en 1980.

Casi una década antes de jubilarse en 2007, Barker estimó que durante su mandato más de 40.000 concursantes habían atendido el familiar llamado del locutor de “¡baja!”. y recaudó unos 200 millones de dólares en premios pequeños y grandes, desde mantas de playa hasta Buicks, adivinando los precios de diversos objetos.

Barker ganó 14 premios Daytime Emmy como presentador de “The Price Is Right” y cuatro más como productor ejecutivo (así como un Emmy a la trayectoria en 1999). Una vez dijo que el espectáculo había durado tanto porque “todos nuestros juegos se basan en precios y todos pueden identificarse con eso”. Añadió, sin embargo, que personalmente nunca supo el precio de nada y que si alguna vez participara en un programa de este tipo sería “un fracaso total”.

Barker era ampliamente conocido por su larga dedicación a la causa de los derechos de los animales. Renunció como maestro de ceremonias de los certámenes Miss Estados Unidos y Miss Universo en 1988 porque entregaban abrigos de piel como premio. También protestó por el maltrato a los animales por parte de sus entrenadores en los sets de diversas películas y programas de televisión. Terminaba cada entrega de “El precio correcto” diciendo: “Ayude a controlar la población de mascotas. Haga que esterilicen o castren a su mascota”.

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Robert William Barker nació el 12 de diciembre de 1923 en Darrington, Washington. Su padre, Byron, era un capataz de líneas eléctricas que en 1929 murió por complicaciones de las heridas que había recibido al caer desde un poste varios años antes. Poco después, su madre, Matilda (Tarleton) Barker, aceptó un trabajo enseñando en Mission, SD, en la reserva india Rosebud.

“Los vaqueros ataron sus caballos a los rieles de enganche”, recordó Barker sobre esos años. “Era como si estuviera creciendo en el Viejo Oeste”.

Cuando Barker tenía 13 años, su madre se casó con Louis Valandra, un vendedor de neumáticos, y se mudaron a Springfield, Missouri. Recibió una beca de baloncesto para el Drury College en Springfield, pero abandonó los estudios para alistarse como cadete de Aviación Naval cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. afuera.

Estaba esperando una asignación de combate cuando terminó la guerra y fue dado de baja como teniente junior. Regresó a Drury, se especializó en economía y se graduó summa cum laude en 1947.

Incluso antes de obtener su título, Barker había comenzado su primer trabajo en la radio, en KTTS en Springfield, donde fue disc jockey, redactor de noticias, locutor deportivo y productor. Después de la universidad, trabajó en WWPG en Palm Beach, Florida, y en KWIK en Burbank, California.

En 1945 se casó con Dorothy Jo Gideon, su novia de la secundaria, quien una vez explicó el secreto de su matrimonio de esta manera: “Amo a Bob Barker. Y Bob Barker ama a Bob Barker”. Murió en 1981 y el señor Barker nunca se volvió a casar.

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Al Sr. Barker le sobrevive su medio hermano, Kent Valandra. La vieja amiga del Sr. Barker, Nancy Burnet, una compañera activista por los derechos de los animales que había estado supervisando su cuidado y sobre quien escribió en su autobiografía: “Nuestra relación ha durado 25 años, de forma intermitente. Mayormente encendido”. – es albacea de su patrimonio.

La gran oportunidad del Sr. Barker llegó en 1956 cuando el productor Ralph Edwards lo escuchó en KNX, una estación de radio de Los Ángeles, y le pidió que hiciera una audición para “Truth or Consequences”, un programa de juegos de larga duración (había comenzado en la radio en 1940). ) en el que los concursantes debían realizar acrobacias salvajes. Consiguió el trabajo y él y el Sr. Edwards se hicieron amigos para toda la vida.

Barker todavía era el presentador de “Truth or Consequences” cuando le ofrecieron “The Price Is Right” en 1972, y durante dos años esos trabajos se superpusieron. Durante mucho tiempo estuvo entre las personas más ocupadas de la televisión, con deberes que también incluían ser anfitrión del desfile del Rose Bowl y del Pillsbury Bake-Off durante la mayor parte de los años 1970 y 1980.

De vez en cuando también aparecía en películas, casi siempre como una versión cómicamente exagerada de sí mismo. Su aparición más memorable fue en la comedia de 1996 “Happy Gilmore”, en la que alegremente se peleaba con el personaje principal, un grosero jugador de hockey convertido en golfista interpretado por Adam Sandler.

Para muchos espectadores, “The Price Is Right” era, como dijo un crítico, una de las últimas “islas de salubridad” de la televisión. Esa imagen fue cuestionada en 1994 cuando Dian Parkinson, quien durante casi 20 años había sido modelo en el programa (una de las llamadas Bellezas de Barker, cuya función principal era exhibir los premios), demandó a Barker por acoso sexual.

Parkinson, que había dejado el programa el año anterior, dijo que tuvo relaciones sexuales con Barker porque pensó que perdería su trabajo si no lo hacía. En respuesta, Barker reconoció que él y Parkinson habían tenido una relación durante varios años, comenzando en 1989, pero insistió en que había sido consensual.

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“Ella me dijo que siempre había sido tan puritano que ya era hora de que tuviera un pañuelo en mi vida”, dijo, “y ella se ofreció a hacer el pañuelo”. La Sra. Parkinson retiró la demanda en 1995 porque, dijo, carecía tanto de la resistencia emocional como del dinero para presentarla.

Barker anunció su retiro en octubre de 2006. “Cumpliré 83 años el 12 de diciembre”, dijo en ese momento, “y he decidido retirarme cuando todavía soy joven”.

Su último episodio como presentador de “The Price Is Right” fue grabado el 6 de junio de 2007 y en breve se mostró dos veces el 15 de junio: primero en su horario diurno habitual y nuevamente en horario de máxima audiencia.

Después de una extensa búsqueda, el comediante Drew Carey fue elegido sucesor de Barker en julio de 2007. En una entrevista con The Times, Carey llamó a Barker una “leyenda” y lo elogió por la “empatía” que mostraba a los concursantes.

“Él quiere que ganen. Puedes abrazarlo”, dijo Carey. “Pasó de ser tu papá y tu tío a tu abuelo”.

Barker regresó al programa como invitado en 2009 para promocionar su autobiografía, “Priceless Memories”, y nuevamente en 2013, para celebrar su cumpleaños número 90, y en 2015, como presentador invitado no anunciado, un chiste del Día de los Inocentes. Prometió regresar cuando cumpliera 100 años.

“La gente me pregunta: ‘¿Qué es lo que más extrañas de ‘Price is Right’?’ Y yo digo: ‘El dinero’”, dijo Barker en una entrevista de 2013 con la revista Parade. “Pero eso no es del todo cierto. También extraño a la gente”.

Richard Severo, reportero del Times de 1968 a 2006, murió en junio. Peter Keepnews y Chris Cameron contribuyó con informes.

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