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Política

Así es como el Congreso puede aprovechar la venta de armas para presionar a Biden sobre Israel

Los demócratas en el Congreso, cada vez más preocupados por cómo Israel está librando la guerra en Gaza, están sopesando si deben utilizar su influencia sobre la venta de armas para registrar objeciones al número de muertos civiles y aumentar la presión sobre el presidente Biden para que imponga condiciones al respaldo estadounidense a la ofensiva militar. .

Si bien los principales republicanos en los comités de asuntos exteriores del Congreso han aprobado un plan del Departamento de Estado para vender aviones de combate F-15 por valor de 18.000 millones de dólares a Israel, según varias personas familiarizadas con la consulta, el acuerdo sigue en el limbo. Esto sugiere fuertemente que los dos principales demócratas en los Comités de Relaciones Exteriores del Senado y de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes aún no han aprobado.

Los portavoces de ambos (el senador Benjamin L. Cardin de Maryland y el representante Gregory W. Meeks de Nueva York) declinaron hacer comentarios sobre el estado del acuerdo, que sería una de las mayores ventas de armas de Estados Unidos a Israel en años, y también incluyen municiones, entrenamiento y otro tipo de apoyo. Pero otros demócratas han dicho en los últimos días que el Congreso debería utilizar su influencia sobre las transferencias de armas para exigir que Israel haga un mejor trabajo de protección contra las víctimas civiles en el conflicto y permita que la ayuda llegue a los civiles en Gaza.

Un asistente del senador Chris Van Hollen, demócrata de Maryland, dijo el miércoles que estaba considerando seriamente varias opciones legislativas para hacerlo, incluida la introducción de una medida que bloquearía las transferencias de armas. Sería una posibilidad extremadamente remota; Se necesitaría una supermayoría en ambas cámaras del Congreso para superar un veto de Biden, un umbral casi imposible dado el fuerte respaldo bipartidista a Israel en el Capitolio.

Pero los legisladores pueden utilizar su función de supervisión para intentar opinar sobre el tema. Así es como funciona.

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Según la Ley de Control de Exportaciones y Armas, el presidente debe consultar con el Congreso sobre transacciones importantes que impliquen el envío de armas de guerra a otros países.

Si un pedido de equipo militar alcanza un cierto umbral monetario (25 millones de dólares para aliados cercanos de Estados Unidos, incluido Israel), el presidente debe notificarlo formalmente al Congreso. El umbral es de 100 millones de dólares para artículos o servicios de defensa y 300 millones de dólares para servicios de diseño y construcción.

Menos del 10 por ciento de todas las ventas de armas estadounidenses a gobiernos extranjeros alcanzan esos niveles, según varias personas familiarizadas con el proceso de consulta, que no estaban autorizadas a comentar públicamente al respecto. Esto significa que el Congreso revisa sólo los acuerdos propuestos más grandes y significativos.

Una vez que el Departamento de Estado ha decidido seguir adelante con la transferencia, se envía un borrador del acuerdo a los principales miembros de los comités de asuntos exteriores del Senado y la Cámara de Representantes para una revisión informal que posiblemente sea el paso más importante para aprobar cualquier venta de armas.

El presidente y el miembro de mayor rango de ambos paneles y sus asistentes principales pueden plantear cualquier inquietud u objeción en reuniones informativas privadas con funcionarios del Departamento de Estado, incluidas preguntas técnicas sobre las capacidades de las armas que se entregan, la logística sobre cómo se almacenarán y quiénes serán los usuarios finales. ser.

Los legisladores también pueden registrar preocupaciones de política exterior ante el gobierno en cuestión, incluso sobre derechos humanos y cómo se desplegarán las armas. El proceso puede prolongarse si los legisladores no están satisfechos con las respuestas. Y si las preocupaciones persisten, un miembro puede suspender la transferencia propuesta.

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A veces las suspensiones son temporales, pero otras veces pueden durar meses o años y, en última instancia, arruinar el acuerdo. Pueden ser una gran fuente de frustración para una administración que espera sacar adelante rápidamente un acuerdo sobre armas.

La administración puede avanzar sin el consentimiento del Congreso durante el período de revisión informal, pero normalmente lo hará sólo si no hay más preocupaciones persistentes.

Una vez que se han abordado todas las cuestiones del Congreso, el Departamento de Estado envía al Congreso una notificación formal de la intención de la administración de continuar con el acuerdo.

La duración del período de revisión varía según el país; Son 15 días para las ventas a Israel. No se puede cerrar ningún acuerdo antes de que concluya el período de revisión, pero una notificación formal generalmente significa que un acuerdo está en la vía rápida para su aprobación.

Aún así, durante este período, cualquier miembro de la Cámara o del Senado puede presentar una resolución de desaprobación para registrar una objeción a un acuerdo.

Para detener una transferencia de armas en esta etapa, una resolución de desaprobación tendría que ser aprobada tanto por la Cámara como por el Senado y luego superar cierto veto por parte del presidente que respalda el acuerdo. Eso requeriría una mayoría de dos tercios en ambas cámaras, algo que nunca ha sucedido.

El fuerte respaldo bipartidista a Israel en el Congreso hace que sea muy improbable que las cosas lleguen a este punto; cualquier resolución de desaprobación seguramente fracasaría. Pero el proceso aún podría conducir a un enfrentamiento público entre los demócratas en el Congreso y la Casa Blanca que Biden ciertamente desearía evitar.

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La administración tiene la autoridad de eludir el proceso de revisión si el secretario de Estado declara que una venta de emergencia acelerada redunda en “interés de seguridad nacional de Estados Unidos”. La administración aún debe anunciar esto al Congreso y proporcionar detalles para invocar los poderes de emergencia.

En 2019, la administración Trump utilizó una declaración de emergencia para eludir el proceso de notificación al Congreso e impulsar un acuerdo de armas multimillonario para Arabia Saudita, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos. La medida enfureció tanto a demócratas como a republicanos que criticaron que la coalición liderada por Arabia Saudita atacara objetivos civiles en Yemen y estaban enojados por los abusos contra los derechos humanos, incluido el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

En ese caso, ambas cámaras votaron a favor de bloquear el acuerdo, pero no lograron anular un veto del presidente Donald J. Trump.

Bajo la administración Biden, se han utilizado poderes de emergencia similares para acelerar los paquetes de ayuda a Ucrania e Israel. No se ha presentado ninguna resolución de desaprobación para bloquear el uso de emergencia, pero varios demócratas expresaron su frustración cuando Biden pasó por alto el Congreso dos veces en diciembre para transferir más de 250 millones de dólares en armas a Israel. Advirtieron al equipo de Biden que no eludiera la notificación del Congreso sobre futuras transferencias de armas.

“Las decisiones de guerra, paz y diplomacia deben tomarse mediante un proceso que sea deliberado, transparente y coherente con nuestros valores”, dijo el miércoles el senador Tim Kaine de Virginia, uno de los demócratas que se opuso a las anteriores declaraciones de emergencia. “Eso significa que el Congreso y el pueblo estadounidense deben tener plena visibilidad sobre las armas que transferimos a cualquier otra nación”.

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